Les parasites intestinaux ont augmenté en europe pendant la période romaine


Les parasites intestinaux ont augmenté en europe pendant la période romaine

L'un des nombreux changements que les Romains ont introduits lors de leur diffusion dans l'Europe il y a quelque 2 000 ans était une nouvelle technologie d'assainissement sous la forme de latrines multi-sièges publiques, installations de lavage, bains chauffés, systèmes d'égouts et aqueducs fournissant de l'eau potable. Ils ont même apporté des lois pour garder les rues exemptes d'excréments et de déchets.

L'étude suggère que l'utilisation de latrines publiques à plusieurs sièges - montrées à gauche - peut avoir contribué à l'augmentation des parasites comme le fouet, dont un oeuf est montré à droite, dans une excavation romaine en Turquie.

Crédits d'image: à gauche: Craig Taylor. Droite: Piers Mitchell

L'impression est que cela a rendu les gens plus propres et plus sains. Mais de nouvelles preuves archéologiques suggèrent que, malgré les améliorations apparentes, les nouveaux systèmes d'assainissement ont peut-être entraîné une augmentation plutôt qu'une diminution des maladies comme les parasites intestinaux.

C'était la conclusion que le Dr Piers Mitchell, du Département d'archéologie et d'anthropologie de l'Université de Cambridge au Royaume-Uni, est venu après avoir réalisé une étude publiée dans le journal Parasitologie .

Dr. Mitchell, dont les intérêts de recherche comprennent l'interaction entre les humains et les parasites tout au long de l'évolution, dit:

"Il semble probable que, si l'assainissement romain n'a peut-être pas rendu les gens plus en santé, ils auraient probablement réfléchi."

Pour sa recherche, le Dr Mitchell a examiné des signes de parasites de diverses fouilles de sites romains à travers ce qui aurait été l'Empire romain.

Il a étudié les preuves des «coprolites» - ou des fèces fossilisées - des fouilles de latrines anciennes et des inhumations humaines. Il a également étudié la preuve des parasites des peignes et des textiles.

Les parasites intestinaux, les poux et les puces sont plus répandus dans la période romaine

Le Dr Mitchell a constaté que les parasites intestinaux sont devenus plus répandus lorsque les Romains sont venus.

Et dans une autre découverte surprenante, il a également découvert que, malgré l'habitude bien connue des Romains de se baigner régulièrement, les parasites qui vivent sur le corps comme les puces et les poux étaient plus répandus dans l'Empire romain que dans les moments où le bain était beaucoup moins élevé Commun, comme pendant la période viking ou médiévale.

Il dit qu'il était étonné de cela, car des recherches modernes montrent que lorsque vous introduisez des toilettes, nettoyez l'eau potable et enlevez les excréments dans les rues, le résultat réduit le risque de maladie et de propagation des parasites.

On pourrait donc s'attendre, suggère le Dr Mitchell, de voir un résultat similaire suite à l'introduction par Romains de la technologie de l'assainissement en Europe - comme la réduction du fouet et du parasite et d'autres parasites. Mais, il semble que l'inverse soit arrivé, alors pourquoi?

Bien qu'il n'ait pas enquêté sur les causes, le docteur Mitchell spécule que l'une des raisons pourrait être des parasites qui se répandent plus pendant le temps des Romains parce qu'ils ont prospéré dans les eaux communales chaudes et pas si propres de leurs bains publics. L'eau n'a pas été changée très souvent, et l'écume s'est accumulée de la saleté humaine et des cosmétiques, suggère-t-il.

Les excréments comme engrais végétal, la sauce de poisson fermentée peut avoir propagé des parasites

Une autre raison, suggère le Dr Mitchell, est que les Romains ont utilisé des excréments humains pour fertiliser les cultures. Nous savons que cela peut augmenter les rendements des cultures, mais aujourd'hui, nous savons aussi que vous devez composter les déchets humains pendant plusieurs mois afin de détruire les œufs parasites. Si vous propagez des excréments humains sans faire cela, vous émergez des œufs parasites qui peuvent survivre dans la culture, explique le Dr Mitchell, qui note:

«Il est possible que les lois sur l'assainissement exigeant l'élimination des excréments dans les rues conduisent réellement à une réinfection de la population car les déchets ont souvent été utilisés pour fertiliser les cultures plantées dans les fermes entourant les villes».

Un exemple cité dans l'étude est le cas du ténia du poisson. Le Dr Mitchell a trouvé que les œufs du parasite étaient assez répandus en Europe pendant la période romaine, par rapport à l'âge de bronze et de fer.

Il suggère que la raison pourrait être en raison de la popularité de garum - une sauce culinaire et des médicaments que les Romains ont fabriqués en fermentant du poisson, des herbes, du sel et des arômes crus. Cela a permis de fermenter au soleil et n'a pas été cuit, donc il n'a pas tué les œufs de la ténia.

Le Dr Mitchell dit que les Romains ont échangé Garum juste à travers l'empire, ce qui a probablement renforcé son effet en tant que «vecteur» pour la propagation du parasite. Il conclut:

La fabrication de la sauce de poisson et son commerce à travers l'empire dans des pots scellés auraient permis la propagation du parasite du ténia du poisson des régions endémiques du nord de l'Europe à tous les habitants de l'Empire. Cela semble être un bon exemple des conséquences négatives pour la santé de conquérir un empire."

Bien qu'à l'époque romaine, comme aujourd'hui, les parasites intestinaux comme le fouet ont été nocifs pour la santé, nous découvrons maintenant qu'ils peuvent utiliser le traitement de la maladie en raison de leur interaction avec le système immunitaire.

Par exemple, en juin 2014, Medical-Diag.com A appris comment le séquençage du génome du whipworm de porc pourrait conduire à des traitements contre les maladies auto-immunes telles que la maladie inflammatoire de l'intestin (MII) et la sclérose en plaques (MS).

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