Les récompenses de remplacement rendent les portions plus petites plus agréables


Les récompenses de remplacement rendent les portions plus petites plus agréables

Offrir une petite incitation avec un repas motive systématiquement les enfants et les adultes à choisir des portions plus petites, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal de l'Association for Consumer Research .

Les gens sont satisfaits de petites portions lorsqu'ils sont assortis d'une récompense supplémentaire.

Des chercheurs de l'Université de l'Arizona et de l'Université de Californie du Sud (USC) ont réalisé des études d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMF) pour savoir si le cerveau répond au concept de «Happy Meal» d'un petit jouet, d'une carte-cadeau ou d'un billet de loterie De la même manière que pour un hamburger à l'eau ou une pizza chargée de fromage.

Les résultats offrent des indices pour savoir pourquoi les gens mangent trop et comment ils peuvent être heureux de ne pas manger.

Dans une série d'expériences, les participants ont identifié des choix avec divers aliments et incitations, tandis que les chercheurs ont recueilli des données de neuroimagerie avec des IRMF.

La récompense est aussi tentante que la nourriture

Les chercheurs ont constaté que la plupart des enfants et des adultes choisissaient une portion de taille moyenne jumelée à un jouet ou un prix monétaire sur une portion pleine grandeur sans jouet ni prix monétaire. Le prix des deux options était le même.

Les résultats ont montré que la combinaison d'une partie de taille moyenne et d'une prime non alimentaire active des zones semblables du cerveau que la seule partie pleine taille. La zone touchée est le striatum, qui est associé à la récompense, au désir et à la motivation.

Ils ont également constaté que les gens étaient fortement motivés à choisir une demi-hamburger ou une pizza, même s'ils avaient faim, et ils n'ont pas compensé en mangeant plus de calories plus tard.

En outre, non seulement un petit prix peut motiver le choix de repas plus sain, mais l'idée même d'obtenir le prix est plus motivante que le prix lui-même. Les gens étaient plus susceptibles de choisir un petit repas pour avoir la chance de gagner une loterie de 10 $ que d'obtenir une récompense garantie. Les primes de l'étude ont été la chance de gagner 10 $, 50 $ ou 100 $.

Les auteurs écrivent:

De toute évidence, manger moins n'est pas amusant pour beaucoup de personnes et peut même être une source de malheur à court terme, car la restriction de la taille des portions nécessite une discipline et une maîtrise de soi. Pourtant, en combinant un désir à plus court terme (à manger) avec un autre désir à plus court terme (à jouer) qui, en combinaison, répondent également à un désir à plus long terme (pour être en bonne santé), différentes sources de bonheur deviennent commensurables ".

Dans quelle mesure le prix semble-t-il avoir une incidence sur la motivation. Les prix incertains semblent être très motivants. Une vague possibilité de gagner des miles de voyageurs fréquents, comme dans les offres de type "Vous pourriez gagner", semble être plus efficace qu'un concours probable où les chances sont listées, telles que "Vous avez une chance de gagner 1 fois sur 5".

Cela pourrait être dû au fait que les primes possibles sont plus évocatrices émotionnellement que celles qui offrent la certitude. Cela se voit dans les contextes de jeu ou de sport, où l'incertitude de gagner offre l'attrait supplémentaire d'un frisson émotionnel.

La possibilité de recevoir une prime évoque également un état d'espoir tout en anticipant la réception de la prime; Ceci, en soi, est psychologiquement gratifiant.

Offre des récompenses non-alimentaires pour les réalisations

Les résultats impliquent que les individus peuvent se récompenser pour manger moins de nourriture avec des produits non alimentaires. En d'autres termes, les récompenses de substitution peuvent être tout aussi satisfaisantes.

À la lumière de ces résultats, les auteurs exhortent les gens à célébrer d'autres réalisations, comme une promotion de l'emploi, avec autre chose que la nourriture. Ils appellent également les parents à renforcer les réalisations des enfants avec des incitations non alimentaires.

De telles stratégies contribueraient à diminuer le lien entre le bon comportement et l'apport alimentaire, ce qui pourrait conduire à une excès de repas.

Antoine Bechara, professeur de psychologie à l'USC, estime que cette recherche suggère une solution gagnant-gagnant pour les consommateurs et les entreprises. Le plus souvent, dit-il, les restaurants et les fabricants d'aliments sont intéressés à vendre plus de nourriture, pas moins.

Les résultats actuels fournissent «une solution simple mais puissante pour unir ces deux objectifs apparemment contradictoires de la vente de plus par rapport à manger moins».

Un infographique qui apparaît à côté de l'article suggère d'autres exemples de "nouvelle pensée" pour éviter de manger trop, y compris:

  • En évitant de décrire un article comme «sain», car il encourage les gens à en manger davantage
  • En utilisant des plaques plus petites et plus simples, peut-être même des plaques de papier
  • En évitant les messages négatifs tels que «ne pas manger de biscuits», car cela peut amener les gens à manger plus de l'objet qu'ils veulent éviter
  • Installez des miroirs dans la cuisine: apparemment, cela décourage les aliments malsains.

Medical-Diag.com Récemment signalé que le concept de nourriture saine peut conduire à trop manger.

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