Différences intrigantes entre les sexes dans les amitiés autistes


Différences intrigantes entre les sexes dans les amitiés autistes

Les différences de genre dans les symptômes de l'autisme pourraient-elles masquer leur prévalence chez les filles? Une étude récente sur les amitiés autistes souligne certaines asymétries frappantes.

Selon une nouvelle étude, la façon dont les garçons et les filles autistes entretiennent des amitiés peuvent être très différentes.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment qu'environ 1 enfant sur 68 a été identifié avec un trouble du spectre autistique.

L'autisme semble être beaucoup plus répandu chez les hommes que chez les femmes; Près de cinq fois plus, les garçons pensent avoir le trouble que les filles. Selon les CDC, environ 1 sur 42 garçons et 1 sur 189 filles sont sur le spectre autistique.

La recherche présentée aujourd'hui à la Division de la psychologie de l'éducation et de l'enfance de la Société de psychologie britannique met une orientation intéressante sur l'autisme, l'amitié et les différences entre les filles et les garçons.

Felicity Sedgewick et son équipe du Centre de recherche en autisme et en éducation de l'UCL Institute of Education, University College de Londres au Royaume-Uni ont mené une étude comparant les relations entre les enfants autistiques et les relations d'enfants non-autistiques d'âge équivalent.

Au total, 46 jeunes, âgés de 12 à 16 ans, tous d'un niveau intellectuel similaire, ont été évalués par un certain nombre de mesures psychologiques et ont été interviewés longuement.

Selon Sedgewick:

L'autisme est considéré comme beaucoup plus fréquent chez les garçons, car plus de garçons que de filles sont diagnostiqués comme étant sur le spectre. Cela peut être dû au fait que des outils et des critères de diagnostic ont été développés avec des garçons et sont donc plus biaisés pour identifier une «présentation masculine» de l'autisme.

Il est donc important d'examiner les différences possibles entre les filles et les garçons autistiques pour comprendre les différences dans la présentation des caractéristiques autistiques.

Différences de genre dans les relations autistes

Les résultats de Sedgewick ont ​​montré que les filles, autistes ou non, avaient des scores similaires pour la motivation sociale et la qualité de l'amitié. Les filles autistes, cependant, ont signalé beaucoup moins de conflit dans leurs relations les plus proches par rapport aux filles non-autistiques.

En ce qui concerne les hommes autistes, leurs relations étaient qualitativement différentes. Ils étaient moins motivés pour former des amitiés et les liens qu'ils ont construits étaient moins sécurisés, proches ou utiles que leurs pairs non-autistiques.

L'une des principales constatations était que les relations des filles autistes étaient plus semblables à celles des filles non-autistiques que les relations avec les hommes autistiques. Les filles autistes étaient également moins susceptibles de se lancer dans les conflits dans leurs relations que les filles non-autistiques.

Les résultats sont un aperçu attirant sur la façon dont un diagnostic non spécifique au genre peut ne pas toujours choisir les filles autistes. Sedgewick dit:

Nos résultats montrent que les problèmes liés aux relations sociales sont plus subtils chez les filles autistes que chez les garçons autistes, ce qui pourrait contribuer aux difficultés de détection de l'autisme chez les filles.

Traiter le conflit avec des amis et d'autres personnes importantes pourrait être un domaine important à cibler lorsque l'on soutient les filles et les jeunes femmes sur le spectre ".

La discussion de genre

La question du genre et de l'autisme est énorme. Il englobe un certain nombre de problèmes et d'éventuelles avenues pour la recherche. À une extrémité du spectre, il est possible que le diagnostic de l'autisme féminin soit insuffisant. Peut-être un cadre de recherche clinique axé sur les hommes a-t-il conduit à des outils de diagnostic divergents.

Cependant, les questions soulevées par la discussion sur le genre ne se limitent pas aux cadres diagnostiques. Est-ce que les femelles sont meilleures pour masquer les traits autistiques? Les filles autistes sont-elles moins susceptibles d'être perturbatrices à l'école et donc moins susceptibles d'être portées à l'attention des enseignants et des psychologues?

Certaines recherches ont montré que les garçons autistes sont plus susceptibles d'afficher un comportement répétitif que les filles autistes; Peut-être cela les rend plus faciles à repérer.

Cependant, il se pourrait bien que l'autisme soit en effet plus fréquent chez les hommes (peut-être pas une différence aussi importante que l'on croit actuellement, mais la différence peut rester). Cela soulève la question: pourquoi les hommes semblent-ils montrer l'autisme plus souvent que les filles?

Cette division de genre est-elle due à la biochimie? Est-ce un déséquilibre hormonal? Une différence subtile dans la structure du cerveau? Les questions s'élèvent. Le Dr Judith Gould, psychologue clinicien consultant et directeur du Centre d'alourdes Lorna pour l'autisme dit:

L'autisme est plus diversifié que prévu à l'origine, avec de nouvelles idées proposées chaque jour. En fait, c'est un cas de «plus nous savons, moins nous savons», en particulier dans la façon dont le genre affecte les personnes atteintes d'autisme ».

Un trouble aussi varié et complexe que l'autisme est peu susceptible d'être parfaitement compris pendant une longue période, mais ces discussions sont éclairantes et nécessaires.

Medical-Diag.com A récemment étudié la recherche pour déterminer comment une mutation génétique peut causer l'autisme.

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