Nouvelle forme de cancer transmissible dans les démons de tasmanie


Nouvelle forme de cancer transmissible dans les démons de tasmanie

Il y a près de 20 ans, le premier cas de maladie tumorale du diable - une forme de cancer contagieux chez les démons de Tasmanie - a été découvert, un cancer qui menace de pousser les animaux au point d'extinction. Maintenant, une équipe de chercheurs a découvert un deuxième cancer transmissible chez les démons de Tasmanie, ce qui suggère qu'une telle maladie est plus fréquente que ce qu'on croyait auparavant.

Une deuxième forme de cancer contagieux chez les démons de Tasmanie a été découverte, ce qui indique que le cancer transmissible peut être plus fréquent que ce qu'on pensait auparavant.

Crédit d'image: Gregory Woods

Le premier auteur, le Dr Ruth Pye, de l'Institut Menzies de recherche médicale à l'Université de Tasmanie, en Australie, et ses collègues publient leurs résultats dans le Actes de l'Académie nationale des sciences .

Le diable de Tasmanie est le plus grand marsupial carnivore au monde, pesant jusqu'à 12 kg (26,5 lbs) et grandissant jusqu'à 30 pouces de longueur. Bien que les mammifères aient pu être trouvés en itinérance dans diverses régions d'Australie, ils ne sont actuellement trouvés que sur l'état de l'île de Tasmanie.

En mai 2009, le gouvernement australien a déclaré que le diable de Tasmanie était une espèce menacée d'extinction - une tragédie résultant de la maladie tumorale du diable (DFTD). Depuis la découverte de cette maladie en 1996, la population du diable de Tasmanie a diminué de plus de 90% dans certaines régions.

DFTD se caractérise par des tumeurs cancéreuses qui se développent autour du visage, de la bouche et du cou. Le cancer se propage entre les démons de Tasmanie par la piqûre, et une fois que l'infection a eu lieu, la maladie se propage rapidement dans tout le corps, causant la mort en quelques mois.

DFTD est l'un des quatre cancers contagieux qui ont été découverts à ce jour; Les trois autres formes ont été identifiées chez les chiens, les palourdes souples et les hamsters syriens. Selon les chercheurs, les cancers transmissibles surviennent lorsque les cellules cancéreuses développent la capacité de se propager au-delà du corps de l'hôte vers le corps d'un nouvel hôte.

Maintenant, le Dr Pye et ses collègues ont découvert une autre forme de cancer contagieux chez les démons de Tasmanie qu'ils disent génétiquement distincts de DFTD.

Les cancers transmissibles peuvent ne pas être aussi rares que précédemment pensé '

Dans leur rapport, le Dr Pye et ses collègues détaillent la découverte d'un diable de Tasmanie avec des tumeurs faciales dans le sud-est de la Tasmanie l'année dernière.

Les chercheurs notent que les tumeurs faciales de ce diable étaient visuellement similaires à celles observées chez les démons avec DFTD. Cependant, lors du test des tumeurs, ils ont constaté que le cancer de ce diable possédait des réarrangements chromosomiques différents, ce qui le rendait génétiquement différent de DFTD.

Ce nouveau cancer a été identifié dans huit autres démons de Tasmanie à ce jour.

Ces résultats, selon l'équipe, suggèrent que les cancers contagieux peuvent être plus fréquents qu'on ne l'avait cru auparavant. L'auteur principal de l'étude, le Dr Elizabeth Murchison, de l'Université britannique de Cambridge, déclare:

Jusqu'à présent, nous avons toujours pensé que les cancers transmissibles surviennent extrêmement rarement dans la nature, mais cette nouvelle découverte nous pose une question de cette croyance.

[...] Maintenant que nous avons découvert que cela s'est produit une deuxième fois, cela nous fait penser à savoir si les démons de Tasmanie pourraient être particulièrement vulnérables au développement de ce type de maladie, ou que les cancers transmissibles peuvent ne pas être aussi rares que précédemment pensée."

L'auteur principal conjoint Prof. Gregory Woods, de l'Institut Menzies pour la recherche médicale, ajoute qu'il est possible qu'il y ait plus de cancers transmissibles chez les démons de Tasmanie qui doivent encore être découverts.

"Le potentiel de nouveaux cancers transmissibles à émerger dans cette espèce a des implications importantes pour les programmes de conservation du diable de Tasmanie", explique le Prof. Woods.

L'année dernière, Medical-Diag.com A rapporté une étude du Dr Murchison et ses collègues qui a révélé comment un cancer génital transmissible de 11 000 ans chez les chiens aide à la compréhension de l'évolution du cancer.

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