Nouveaux rythmes circadiens trouvés chez les personnes âgées


Nouveaux rythmes circadiens trouvés chez les personnes âgées

Le rythme circadien de l'activité génétique change avec le vieillissement, et une nouvelle horloge biologique commence à coïncider uniquement avec le cerveau plus âgé, selon une étude publiée dans Actes de l'Académie nationale des sciences .

À mesure que les gens vieillissent, leurs rythmes circadiens changent.

Un rythme circadien de 24 heures contrôle la majorité des processus du cerveau et du corps, tels que le cycle sommeil / réveil, le métabolisme, la vigilance et la cognition. Ces modèles d'activité quotidienne sont réglementés par certains gènes qui se trouvent dans la plupart des cellules, mais ont rarement été étudiés dans le cerveau humain.

Des études antérieures ont révélé que les personnes âgées ont tendance à accomplir des tâches cognitives complexes mieux le matin et progressivement pires tout au long de la journée. Le rythme circadien est également connu pour changer avec le vieillissement, conduisant à un réveil plus tôt dans la matinée, moins d'heures de sommeil et des rythmes de température corporelle moins robustes.

Le co-chercheur principal Etienne Sibille, Ph.D. - ancien professeur de psychiatrie à la Faculté de médecine de l'Université de Pittsburgh en Pennsylvanie, et maintenant président de la famille Campbell en neurologie clinique au Centre de toxicomanie et de santé mentale de l'Université de Toronto, avait aussi Précédemment montré que le gène change ou le «vieillissement moléculaire» se produit dans le cerveau.

Les chercheurs de l'École de médecine de l'Université de Pittsburgh ont examiné les effets du vieillissement normal sur les rythmes moléculaires dans le cortex préfrontal humain, une partie du cerveau impliquée dans l'apprentissage, la mémoire et d'autres aspects de la performance cognitive.

Changements significatifs trouvés dans les rythmes des personnes âgées

Ils ont étudié des milliers de gènes provenant d'échantillons cérébraux de 146 personnes sans antécédents de santé mentale ou de problèmes neurologiques. Les familles des individus avaient fait don de leurs restes pour la recherche médicale, et le moment de la mort était connu.

Les chercheurs ont catégorisé les cerveaux selon qu'ils provenaient d'une personne de moins de 40 ans ou plus de 60 ans. Ils ont ensuite utilisé une technique statistique nouvellement développée pour analyser deux échantillons de tissus du cortex préfrontal pour une activité rythmique ou une expression de milliers de gènes.

En utilisant des informations sur le moment du décès, ils ont identifié 235 gènes de base qui composent l'horloge moléculaire dans cette partie du cerveau.

Ils ont constaté que les jeunes avaient le rythme quotidien dans tous les gènes classiques de l'horloge. Les personnes âgées semblaient avoir perdu le rythme dans plusieurs de ces gènes, mais elles avaient aussi un ensemble de gènes qui ont gagné de la rythmicité.

L'enquêtrice principale Colleen McClung, Ph.D., estime que cela pourrait expliquer certains des changements que les personnes âgées connaissent dans le sommeil, la cognition et l'humeur.

Les résultats pourraient conduire au développement de traitements pour les problèmes cognitifs et de sommeil qui peuvent se produire avec le vieillissement, et aussi pour le «coucher de soleil», une condition dans laquelle les personnes âgées atteintes de démence deviennent agitées, confuses et anxieuses dans la soirée.

Sybille dit:

Étant donné que la dépression est associée au vieillissement moléculaire accéléré et aux perturbations dans les routines quotidiennes, ces résultats peuvent également éclairer les changements moléculaires chez les adultes souffrant de dépression.

Ensuite, les chercheurs espèrent explorer la fonction des gènes du rythme circadien du cerveau dans les modèles de laboratoire et d'animaux. Ils espèrent également savoir si les rythmes sont modifiés chez les personnes atteintes de maladies psychiatriques ou neurologiques.

Medical-Diag.com Rapporté plus tôt cette année sur la découverte d'un «interrupteur d'horloge corporelle», qui affecte les rythmes circadiens des gens.

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