Réchauffement climatique: épuisement de l'oxygène menace beaucoup plus grande que les inondations


Réchauffement climatique: épuisement de l'oxygène menace beaucoup plus grande que les inondations

Le réchauffement climatique devrait-il augmenter les températures de l'océan de quelques degrés, mais il ne s'agit pas d'une inondation, mais d'une réduction énorme de l'oxygène atmosphérique qui représenterait la plus grande menace pour notre vie sur terre.

Le phytoplancton produit 70% de l'oxygène terrestre.

Crédit d'image: University of Leicester

C'était la conclusion que les chercheurs de l'Université de Leicester au Royaume-Uni sont venus après avoir utilisé un modèle mathématique pour examiner l'effet de l'élévation de la température de l'océan sur la production d'oxygène par le phytoplancton.

Dans un article publié dans le Bulletin de biologie mathématique , Ils expliquent comment 70% de l'oxygène dans l'atmosphère de la Terre provient du phytoplancton - photosynthétisant les organismes microscopiques qui habitent la couche la plus recouverte du soleil de presque tous nos océans et corps d'eau douce.

La vitesse à laquelle le phytoplancton produit de l'oxygène varie avec la température de l'eau - ce qui est affecté par le réchauffement climatique.

Pour leur étude, les chercheurs ont formulé un modèle mathématique du processus plancton-oxygène et comment il réagit au réchauffement graduel des océans.

Le modèle prend en compte les interactions basiques dans le processus plancton-oxygène, comme la production d'oxygène par photosynthèse, l'oxygène consommé par la respiration du plancton et l'alimentation du zooplancton sur le phytoplancton.

«Résultat probable de la mortalité massive des animaux et des humains»

Le modèle montre qu'un système durable de production d'oxygène n'est possible que dans une gamme intermédiaire. Et, si le taux de production est trop élevé ou trop bas de chaque côté de cette gamme, cela conduit à l'épuisement de l'oxygène et à l'extinction du plancton.

Il suggère qu'une augmentation de seulement 6 degrés Celsius dans la température des océans du monde - que certains scientifiques prédisent pourrait arriver d'ici 21h00 - suffirait à éliminer le phytoplancton et à épuiser l'oxygène atmosphérique partout.

Une telle catastrophe, notez les auteurs, "évidemment peut tuer la vie sur Terre".

Une grande partie du débat entourant le réchauffement climatique au cours des 20 dernières années a mis en évidence les inondations mondiales qui pourraient résulter de la fonte de la glace antarctique si les températures des océans augmentaient de quelques degrés par rapport aux niveaux pré-industrialisés.

En outre, la recherche dominante a eu tendance à se concentrer sur le cycle du dioxyde de carbone (CO2) - puisque le CO2 est considéré comme le principal coupable du réchauffement climatique - avec la conséquence que peu de chercheurs ont examiné l'effet sur le cycle de l'oxygène.

La nouvelle étude suggère que lorsque vous regardez le cycle de l'oxygène et le rôle important que jouent les microorganismes photosynthétiques de nos océans, il existe une autre - jusqu'à présent ignorée - une conséquence catastrophique possible du réchauffement climatique.

L'auteur principal Sergei Petrovskii, professeur en mathématiques appliquées, résume les résultats:

Environ deux tiers de l'oxygène atmosphérique total de la planète est produit par le phytoplancton océanique - et, par conséquent, la cessation entraînerait l'épuisement de l'oxygène atmosphérique à l'échelle mondiale. Cela entraînerait vraisemblablement la mortalité massive des animaux et des humains ".

Les nouvelles de l'étude coïncident avec la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique de 2015 qui se tiendra à Paris du 30 novembre au 11 décembre. L'objectif de la réunion de Paris est de réaliser - pour la première fois dans plus de 20 ans de négociations de l'ONU - un accord juridiquement contraignant et universel sur le climat, de toutes les nations du monde.

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