La solitude modifie le système immunitaire pour provoquer une maladie, étude trouve


La solitude modifie le système immunitaire pour provoquer une maladie, étude trouve

Alors que les recherches précédentes ont démontré l'impact négatif que la solitude peut avoir sur la santé, les mécanismes sous-jacents à cette association n'ont pas été clairement définis. Maintenant, une nouvelle étude met en lumière le problème, constatant que la solitude peut altérer les cellules du système immunitaire de manière à accroître la susceptibilité à la maladie.

Les chercheurs disent que leur étude aide à expliquer pourquoi la solitude peut entraîner une mauvaise santé et une mort précoce.

L'étude - publiée dans le Actes de l'Académie nationale des sciences - a été menée par John T. Cacioppo, professeur de psychologie à l'Université de Chicago et collègues de l'Université de Californie-Los Angeles (UCLA) et de l'Université de Californie-Davis.

La recherche s'appuie sur une étude antérieure menée par le Prof. Cacioppo l'année dernière, qui a révélé que les personnes âgées qui souffrent de solitude extrême ont un risque de décès prématuré de 14%.

Une autre étude rapportée par Medical-Diag.com Au début de cette année, on a développé ces résultats, révélant que la solitude et l'isolement social expérimentés à tout âge peuvent augmenter le risque de mortalité précoce.

Ces études et d'autres disent que la solitude augmente le risque de mort prématurée en déclenchant une maladie chronique, mais le Professeur Cacioppo et ses collègues notent que les mécanismes moléculaires qui sous-tendent les effets sur la santé de la solitude sont mal compris.

La solitude déclenche l'expression du gène CTRA dans les globules blancs

Auparavant, l'équipe a constaté que les personnes qui étaient solitaires avaient une plus grande inflammation et une réponse immunitaire plus faible que celles qui n'étaient pas solitaires, ce qui suggère la solitude peut être associée à un mécanisme connu sous le nom de «réponse conservatoire transcriptionnelle à l'adversité» (CTRA).

CTRA se caractérise par une augmentation de l'expression des gènes qui jouent un rôle dans l'inflammation et une diminution de l'expression des gènes impliqués dans la réponse antivirale.

Le Prof. Cacioppo et ses collègues ont approfondi cette dernière étude, en analysant l'expression des gènes dans les leucocytes - globules blancs dans le système immunitaire qui contribuent à prévenir l'infection - de 141 adultes âgés de 50 à 68 ans qui faisaient partie de la santé, du vieillissement et de la vie sociale de Chicago Étude des relations.

Confirmant leurs recherches antérieures, l'équipe a constaté que les individus qui étaient solitaires ont démontré une plus grande expression du gène CTRA dans leurs globules blancs que les individus non solitaires.

Cependant, ils ont également constaté que la solitude prédit l'expression du gène CTRA mesurée au moins 1 an plus tard, alors que l'expression du gène CTRA prédit la solitude mesurée un an ou plus plus tard. Cela indique que l'expression du gène des leucocytes et la solitude travaillent ensemble pour exacerber l'autre au fil du temps.

L'expression du gène CTRA a été alimentée par une signalisation perturbée du "combat ou du vol"

Les chercheurs ont également analysé l'expression du gène dans les leucocytes de singes macaques rhésus, qu'ils notent, sont une espèce hautement sociale. Les singes provenaient du California National Primate Research Center - un centre jugé élevé dans l'isolement social perçu.

Non seulement les singes isolés ont démontré une plus grande expression du gène CTRA dans leurs globules blancs, mais ils ont également eu des niveaux plus élevés de neurotransmetteur norepinephrine, qui est impliqué dans la réponse «lutte ou vol» au stress.

  • Un sondage mené en 2010 auprès de plus de 3 000 adultes aux États-Unis a révélé que plus d'un tiers des répondants âgés de 45 ans et plus étaient classés comme solitaires
  • Les jeunes adultes âgés de 45 à 49 ans ont signalé des taux de solitude plus élevés que les adultes de 70 ans et plus
  • Les adultes seuls étaient beaucoup plus susceptibles de déclarer une mauvaise santé que les adultes non solitaires.

Des recherches antérieures ont montré que la norepinephrine peut augmenter la production de monocytes immatures - un type de globule blanc - dans la moelle osseuse. Ces monocytes démontrent une forte expression inflammatoire des gènes et une faible expression des gènes antiviraux.

L'équipe a constaté que les singes isolés et les humains avaient des niveaux élevés de monocytes dans leur sang. Une enquête plus approfondie a révélé que cela est dû à une augmentation de la production de monocytes immatures; Des singes à plusieurs reprises exposés à un stress social doux ont connu une augmentation des niveaux de ces cellules.

Dans l'ensemble, les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que la solitude perturbe la signalisation de combat ou de lutte, ce qui conduit à une augmentation de la production de monocytes immatures, provoquant des réponses antivirales plus faibles et une inflammation accrue. À son tour, cela pourrait nuire à la production de globules blancs, expliquant en partie pourquoi les individus isolés courent un plus grand risque de maladie chronique.

L'équipe a démontré qu'un tel mécanisme peut avoir de graves répercussions sur la santé. Dans une expérience distincte, les singes isolés avec une expression de gène antiviral altérée qui ont été infectés par le virus de l'immunodéficience simienne (SIV) - l'équivalent du VIH chez les humains - ont connu une croissance plus rapide du virus dans leur sang et leur cerveau.

Les chercheurs concluent que d'autres recherches sont nécessaires pour déterminer les mécanismes exacts par lesquels la signalisation de la norepinephrine altérée augmente la production de monocytes immatures. L'équipe souhaite également en savoir plus sur la façon dont la solitude augmente le risque de mauvaise santé et la façon dont ces résultats peuvent être évités.

En 2012, Medical-Diag.com Rapporté sur une autre étude menée par des chercheurs de l'UCLA qui ont trouvé la méditation pourrait aider à réduire la solitude et ses effets sur la santé associés.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie