Les moustiques modifiés par des gènes ne peuvent pas transmettre le paludisme


Les moustiques modifiés par des gènes ne peuvent pas transmettre le paludisme

Une nouvelle étude rapproche le jour où les moustiques perdent leur capacité à transmettre le paludisme - une maladie qui tue des centaines de milliers de personnes par an, dont beaucoup d'enfants et de femmes enceintes en Afrique.

Anopheles stephensi expulse le sang de son abdomen car il gargouille sur le sang de l'hôte humain. Le moustique est le principal vecteur du paludisme en Asie.

Crédit d'image: CDC / Jim Gathany

Des scientifiques de l'Université de Californie (UC) ont créé une souche de moustique capable de répandre rapidement des gènes résistant au paludisme dans une population de moustiques à travers sa progéniture.

Ils ont utilisé un puissant nouvel outil d'édition de gènes appelé CRISPR pour insérer des gènes d'anticorps anti-malaria dans un site d'ADN ciblé d'embryons de moustiques.

Les chercheurs croient que l'accomplissement marque une étape importante vers la création d'une population de moustiques résistant au paludisme dans le but d'éliminer la maladie.

L'équipe, composée de membres des campus d'UC Irvine et San Diego, décrit le travail dans Actes de l'Académie nationale des sciences .

Environ la moitié de la population mondiale court le risque de paludisme, une maladie causée par des parasites qui sont transmis aux personnes à travers les piqûres de moustiques infectés.

Selon les estimations de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), en 2015, environ 214 millions de personnes auraient été infectées par le paludisme et 438 000 en seraient morts - plus des deux tiers des décès survenus chez les enfants africains de moins de 5 ans.

Les gènes antipaludiques ont passé à 99,5% des descendants de moustiques

Dans leur étude, l'équipe de l'UC a travaillé sur un moustique appelé Anopheles stephensi , Principal vecteur du paludisme en Asie.

En utilisant CRISPR, ils ont inséré un élément d'ADN dans la ligne germinale du moustique et ont montré qu'il a arrêté 99,5% des descendants pouvant transmettre le paludisme.

Anthony James, un professeur à UC-Irvine dont le laboratoire englobe des moustiques anti-maladie depuis près de 20 ans, dit:

Cela ouvre la vraie promesse que cette technique peut être adaptée pour éliminer le paludisme ".

Les travaux antérieurs impliquant le laboratoire James ont montré que l'introduction d'anticorps du système immunitaire de la souris dans les moustiques pourrait perturber la biologie du parasite du paludisme. Mais ce trait ne peut être transmis qu'à la moitié de la progéniture - car il n'a affecté qu'une des deux copies du gène concerné.

Pendant ce temps, à l'UC-San Diego, certains auteurs de l'étude travaillant sur les mouches des fruits ont constaté qu'en utilisant CRISPR, ils pourraient insérer des modifications dans les deux copies d'un gène.

Les descendants génétiquement modifiés ont des yeux fluorescents rouges

Les deux groupes se sont réunis pour travailler sur la nouvelle étude. Ils ont créé une "cassette" génétique comprenant les gènes antimalaires et un outil de coupe d'ADN qui, lorsqu'il a été injecté dans l'embryon de moustique, a ciblé un emplacement spécifique dans l'ADN de la lignée germinale pour insérer les gènes.

Pour vérifier que les gènes d'anticorps contre le paludisme ont atteint la bonne destination dans l'ADN des moustiques, les chercheurs ont inséré un gène supplémentaire qui fait ressortir les yeux de la progéniture.

Ils ont constaté que 99,5% de la progéniture avait des yeux fluorescents rouges - un «résultat incroyable», explique le professeur James.

Il reste encore beaucoup à faire avant qu'une telle méthode puisse être testée sur le terrain. Il existe des obstacles techniques - comme la confirmation que les anticorps fonctionnent réellement contre le parasite du paludisme - et aussi les obstacles réglementaires - comme les défis d'obtenir des autorisations dans plusieurs pays pour tester les moustiques modifiés qui ne reconnaissent pas les frontières nationales.

Mais le professeur James est optimiste. "C'est une première étape significative", ajoute-t-il, et ajoute:

Nous savons que le gène fonctionne. Les moustiques que nous avons créés ne sont pas la marque finale, mais nous savons que cette technologie nous permet de créer efficacement de grandes populations ".

La recherche visant à lutter contre le paludisme progresse sur plusieurs fronts. Par exemple, une autre étude qui Medical-Diag.com A appris récemment comment une protéine importante pour la division cellulaire entraîne la croissance du parasite du paludisme chez les moustiques. Les chercheurs croient que la découverte pourrait être importante pour développer des traitements pour arrêter la maladie.

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