Risque de fragilité plus faible chez les veuves que les femmes plus âgées mariées


Risque de fragilité plus faible chez les veuves que les femmes plus âgées mariées

Il est généralement bien admis que le fait d'être marié est lié à une meilleure santé et à un risque d'invalidité plus faible chez les personnes âgées, mais une nouvelle étude révèle une exception surprenante à ce point de vue. Il trouve que chez les femmes plus âgées, ceux qui sont veufs ont un risque plus faible de devenir plus fragiles que leurs homologues mariés.

Les chercheurs ont été surpris de constater que parmi les femmes âgées du groupe, ce sont les femmes veuves qui ont le plus faible risque de devenir fragiles par rapport à leurs homologues mariés.

Cependant, chez les hommes, c'est l'inverse: les hommes plus âgés et mariés semblent avoir un risque de fragilité inférieur à celui de leurs pairs non mariés ou veufs.

L'étude, réalisée par des chercheurs de l'Université de Padova et l'Institut de Neurosciences du Conseil National de Recherche, également à Padova, en Italie, est publiée dans le Journal of Women's Health .

Lorsqu'ils ont entrepris leur enquête, les chercheurs ont prédit que les personnes âgées non mariées risquaient davantage de devenir fragiles que leurs homologues veufs ou célibataires, car l'état matrimonial est généralement lié à un risque réduit d'invalidité et de décès.

Pour leur étude, l'équipe a analysé les données sur 1 887 hommes et femmes âgés de plus de 65 ans qui ont été suivis pendant au moins 4 ans dans le cadre du Progetto Veneto Anziani, une étude de plus de 3 000 personnes âgées sélectionnées au hasard parmi la population générale du Nord Italie.

Les chercheurs ne comprenaient que les participants pour lesquels il n'y avait aucune preuve de fragilité lorsqu'ils s'inscrivaient à l'étude.

L'analyse a montré que les hommes plus âgés qui ne s'étaient jamais mariés ni veufs avaient un risque plus élevé de développer une fragilité que leurs homologues mariés. Ce résultat était conforme à ce que les chercheurs ont anticipé.

Mais ils ont été surpris de constater que parmi les femmes âgées du groupe, ce sont les femmes veuves qui ont le plus faible risque de se développer en comparaison de leurs homologues mariés.

Les chercheurs ont classé les individus aussi fragiles s'ils ont rencontré au moins trois des cinq «critères frits». Ces critères tiennent compte de la perte de poids non intentionnelle au cours des 12 mois précédents, des mesures de l'épuisement, de l'activité physique, de la capacité de parcourir une courte distance et de la force de la poignée.

«Le mariage protège le genre masculin plus que le féminin»

En discutant les résultats, les chercheurs font un certain nombre de points, dont deux se distinguent comme intéressants. Tout d'abord, ils notent que les hommes mariés dans leur échantillon étaient plus susceptibles d'être des fumeurs et des buveurs et ont des maladies chroniques comme le diabète, la MPOC, le cancer. Ils étaient également plus susceptibles d'être moins éduqués que les hommes non mariés. Les auteurs écrivent:

"Cette image semblerait ne pas être d'accord avec la théorie selon laquelle les personnes en meilleure santé ayant un meilleur statut psychologique et socioéconomique seraient plus susceptibles d'être sélectionnées pour le mariage".

Le deuxième point intéressant, selon les auteurs, est que les participants ont vécu une grande partie de leur vie adulte précoce au milieu du 20ème siècle, un contexte social où les femmes ont presque toujours fait les ménages, les achats alimentaires et la préparation des aliments.

Cela signifie - comme l'a constaté l'étude - les hommes célibataires et veufs étaient donc plus susceptibles d'avoir un risque plus élevé de perte de poids involontaire que les pairs mariés, avec des conséquences négatives sur l'état de santé, la force musculaire et la performance physique.

En revanche, l'étude conclut que les femmes veuves avaient une incidence plus faible de perte de poids involontaire ou de faible taux d'activité physique quotidienne que les femmes mariées ". De plus," notez les auteurs ", bien que les femmes qui ne se soient jamais mariées ne manifestent aucune association significative avec la fragilité après En s'adaptant aux facteurs de confusion potentiels, ils ont également eu des chances nettement inférieures de perte de poids et d'épuisement involontaires que les femmes mariées ".

Les chercheurs notent que cela confirmera que les résultats d'études sociologiques qui suggèrent de ne pas être mariés sont "plus désavantageux pour les hommes que pour les femmes, et que le mariage protège davantage le genre masculin que celui féminin". Ils ajoutent:

"En fait, la présence d'une femme peut apporter des avantages matériels pour les hommes en termes de gestion familiale et de soins de santé, alors que les femmes sont plus susceptibles de se sentir stressées et de trouver leur rôle restrictif et frustrant".

Les chercheurs reconnaissent que leur étude a plusieurs faiblesses, parmi lesquelles ils notent, le contexte social de la population étudiée par rapport aux changements continus de la structure de la société, signifie que les résultats peuvent ne pas refléter la situation actuelle ", en particulier compte tenu du très petit nombre Des divorcés et des personnes non mariées dans notre échantillon ".

Néanmoins, Susan G. Kornstein, rédactrice en chef de la Journal of Women's Health , Remarques:

Cette étude ajoute à notre compréhension de la façon dont l'état civil influe sur l'apparition de la fragilité chez les personnes âgées, mais révèle des différences surprenantes entre les sexes.

Pendant ce temps, Medical-Diag.com A récemment appris qu'une étude qui a révélé que la marche chez les chiens est liée à une meilleure santé physique chez les personnes âgées, et les personnes âgées qui ont des liens forts avec leurs animaux de compagnie canins ont tendance à se faire plus longtemps et plus souvent.

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