L'échappement diesel modifie la moitié des parfums de fleurs que les abeilles mélangées utilisent pour trouver de la nourriture


L'échappement diesel modifie la moitié des parfums de fleurs que les abeilles mélangées utilisent pour trouver de la nourriture

L'une des raisons invoquées pour le déclin substantiel des pollinisateurs dans de nombreuses régions du monde - ainsi que la perte d'habitat, les maladies et les insecticides - est la pollution de l'environnement. Maintenant, les chercheurs ont découvert que les gaz d'échappement diesel pourraient contribuer à cela en raison de l'effet qu'il a sur les odeurs de fleurs.

Sur les 100 espèces de cultures qui fournissent 90% de la nourriture dans le monde, plus de 70 sont pollinisées par les abeilles.

dans le Journal of Chemical Ecology , Une étude des universités de Southampton et de Reading, au Royaume-Uni, rapporte comment les 11 composés simples les plus courants dans les parfums de fleurs, cinq peuvent être tellement dégradés chimiquement par le gaz d'oxyde nitreux toxique (NOx) provenant de l'échappement diesel que les abeilles non Plus longtemps les reconnaître.

Nous savons déjà que NOx est dangereux pour les humains, et il est également évident qu'il peut confondre le sens de l'odorat des abeilles, pour lequel ils comptent pour localiser les aliments; Ils mangent du nectar et du pollen de fleurs.

L'auteur principal, le Dr Robbie Girling, conférencier en agroécologie et agriculture durable à Reading, déclare:

"Les gens comptent sur les abeilles et les insectes pollinisants pour une grande partie de nos aliments, mais les humains ont payé les abeilles avec la destruction de l'habitat, les insecticides, les changements climatiques et la pollution atmosphérique".

Selon un rapport des Nations Unies publié en 2011, sur les 100 espèces de cultures qui fournissent 90% de l'alimentation mondiale, plus de 70 sont pollinisées par les abeilles.

En 2000, la valeur des cultures pollinisées par les abeilles était estimée à 14,6 milliards de dollars aux États-Unis seulement.

«Le point de basculement» pour le déclin des populations d'abeilles

Pour l'étude, les chercheurs ont exposé certains des mélanges volatils les plus courants des composés trouvés dans les odeurs de fleurs aux gaz d'échappement diesel. Ils ont constaté qu'il modifiait de manière significative le mélange de volatiles de fleurs communes. Par exemple, ils notent que «le myrcène a été considérablement réduit, le β-ocimène est devenu indétectable et que le β-caryophyllène a été transformé en son isocaryophyllène isomère cis».

Ensuite, en utilisant des tests de réflexe d'extension de proboscis (PER), l'équipe a montré que l'altération des fumées de diesel causées dans les composés floraux était suffisante pour réduire la capacité des abeilles à reconnaître les odeurs.

Le test PER est une méthode bien établie développée il y a 50 ans pour étudier comment percevoir les abeilles et connaître les odeurs florales, qui signalent les ressources de nectar et de pollen dont une colonie a besoin de survie. Il utilise le fait que lorsque l'antenne d'une abeille détecte un composé qu'il associe à la nourriture, l'insecte étend son proboscis (écarte la langue).

Et enfin, les chercheurs ont montré que ce sont les oxydes d'azote réactifs chimiquement dans les gaz d'échappement diesel qui ont dégradé les substances volatiles florales.

L'équipe ne pense pas que la pollution de l'air par les véhicules diesel est la raison principale du déclin des populations d'abeilles, mais les résultats suggèrent qu'il pourrait avoir un effet pire que ce qu'on pensait initialement.

Coautor Guy Poppy, professeur de sciences biologiques à Southampton, affirme qu'il est clair que les abeilles sont soumises à la pression d'une gamme de sources, et cette dernière étude souligne les émissions des véhicules comme l'une d'entre elles. Il ajoute:

Bien qu'il soit peu probable que ces émissions, elles-mêmes, puissent affecter les populations d'abeilles, combinées aux autres contraintes, ce pourrait être le point de basculement ".

Certains auteurs de l'étude étudient maintenant si les fumées de diesel affectent directement les abeilles elles-mêmes.

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com A appris comment une autre équipe de chercheurs a découvert un risque généralisé de maladies infectieuses pour les abeilles sauvages. dans le Journal of Animal Ecology , Une équipe de Royal Holloway-University of London, a révélé qu'un réseau de virus qui étaient précédemment liés à des abeilles mélangées peut maintenant être une menace pour les bourdons dans la nature.

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