L'activité immunitaire affecte-t-elle la schizophrénie?


L'activité immunitaire affecte-t-elle la schizophrénie?

Les cellules immunitaires sont plus actives dans le cerveau des personnes à risque de schizophrénie, ainsi que celles déjà diagnostiquées avec la maladie, selon une étude publiée dans le American Journal of Psychiatry .

La nouvelle étude suggère que les cellules immunitaires sont plus actives dans le cerveau des personnes à risque de schizophrénie.

La découverte pourrait offrir une nouvelle approche pour traiter ce trouble du cerveau chronique, grave et invalidant qui a touché les personnes tout au long de l'histoire.

La schizophrénie se produit dans 1% de la population générale, mais elle se produit chez 10% des personnes qui ont un parent de premier degré avec le trouble, comme un parent, un frère ou une soeur.

Le traitement du trouble jusqu'à présent s'est concentré sur un déséquilibre dans les réactions chimiques complexes et interdépendantes du cerveau. En ciblant les neurotransmetteurs, la dopamine et le glutamate, des médicaments antipsychotiques ont été utilisés pour le contrôler. Cependant, les médicaments ont souvent des effets secondaires, et si les patients cessent de les prendre, ils rechutent.

Les nouveaux résultats soulèvent la possibilité que les tests anticipés des personnes les plus à risque puissent leur permettre d'être traités assez tôt pour éviter les symptômes les plus graves de la maladie.

Les chercheurs du Centre de sciences cliniques du Medical Research Council (MRC), basés à Imperial College London - en collaboration avec des collègues du King's College London - ont utilisé des analyses de tomographie par émission de positron (PET) pour mesurer les niveaux d'activité des cellules immunitaires dans le cerveau.

Des niveaux plus élevés de microglie chez les personnes atteintes de schizophrénie

Les cellules immunitaires, connues sous le nom de microglie, répondent aux dommages et aux infections dans le cerveau. Ils sont également responsables de «l'élagage», où les connexions entre les cellules du cerveau sont réarrangées pour les rendre au mieux possible.

L'équipe a testé un groupe de 56 personnes, dont certains ont déjà été diagnostiqués avec une schizophrénie, certains courraient le risque de la maladie et d'autres n'avaient aucun symptôme ni risque de maladie.

Ils ont constaté que les niveaux d'activité de la microglie dans le cerveau augmentaient en fonction de la gravité des symptômes chez les personnes atteintes de schizophrénie et que les personnes atteintes de schizophrénie diagnostiquée avaient des niveaux élevés d'activité de ces cellules immunitaires dans leur cerveau.

Peter Bloomfield, auteur principal de l'étude au Centre de sciences cliniques de MRC:

Nos résultats sont particulièrement intéressants car on ignore si ces cellules deviennent actives avant ou après l'apparition de la maladie. Maintenant, nous avons montré cette participation précoce, les mécanismes de la maladie et les nouveaux médicaments peuvent être révélés."

Les effets de la schizophrénie peuvent être dévastateurs pour les patients et les familles. Les patients peuvent éprouver des délires ou des hallucinations et croient que d'autres personnes lisent leurs esprits, contrôlent leurs pensées ou complotent pour les nuire. Cela peut terrifier les personnes atteintes de la maladie et les faire retirer ou extrêmement agité.

  • La prévalence aux États-Unis représente environ 1,1% de la population
  • Chez les personnes atteintes de schizophrénie, 90% des hommes afficheront des symptômes avant l'âge de 30 ans, mais seulement 20% des femmes
  • 10% des personnes atteintes de la maladie prendront leur propre vie.

En savoir plus sur la schizophrénie

Des comportements dangereux ou inappropriés peuvent également résulter, ainsi qu'un risque de toxicomanie et de suicide. Beaucoup de personnes atteintes de schizophrénie ont de la difficulté à occuper un emploi ou à s'occuper d'elles-mêmes, de sorte qu'elles s'appuient sur d'autres personnes pour obtenir de l'aide.

Le Dr Oliver Howes, responsable du groupe d'imagerie psychiatrique au Centre de sciences cliniques de MRC, décrit la schizophrénie comme un «trouble potentiellement dévastateur», pour lequel de nouveaux traitements sont désespérément nécessaires. Il croit que cette étude est prometteuse, car elle suggère que l'inflammation peut entraîner une schizophrénie et d'autres troubles psychotiques, ouvrant la voie à de nouveaux développements.

La prochaine étape consistera à tester si les traitements anti-inflammatoires peuvent cibler de tels troubles, afin de permettre de traiter les troubles de manière plus efficace, ou mieux encore, prévenir.

Le professeur Hugh Perry, président du Conseil de la Neuroscience et de la Santé Mentale de la MRC, affirme que nous savons que les facteurs génétiques et comportementaux jouent un rôle dans la schizophrénie, mais pour constater que l'inflammation dans le cerveau pourrait être un facteur qui apporte de l'espoir pour les traitements qui changent la vie. Il ajoute qu'il pourrait y avoir des implications pour d'autres troubles, tels que la maladie d'Alzheimer et la dépression.

Medical-Diag.com A récemment signalé que certains médicaments antipsychotiques prescrits pour la schizophrénie peuvent causer des lésions tissulaires cérébrales.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie