Un nouveau test peut prévoir l'orientation sexuelle d'un homme


Un nouveau test peut prévoir l'orientation sexuelle d'un homme

Les chercheurs ont développé un test qui, selon eux, peut prédire si un homme est homosexuel ou hétérosexuel. Les résultats ont été récemment présentés lors de la réunion annuelle de l'American Society of Human Genetics 2015 à Baltimore, MD.

L'algorithme peut prédire si un homme est homosexuel ou hétérosexuel avec une précision jusqu'à 70%, selon les chercheurs.

Le test implique l'utilisation d'un algorithme qui peut identifier les modèles de méthylation de l'ADN dans neuf régions du génome humain qui pourraient être liées à l'orientation sexuelle.

La méthylation de l'ADN est une modification moléculaire de l'ADN qui contrôle l'expression des gènes. De telles modifications sont déclenchées par des facteurs environnementaux tels que l'exposition à des produits chimiques, le stress, l'alimentation et l'exercice physique.

"À notre connaissance, c'est le premier exemple d'un modèle prédictif d'orientation sexuelle basé sur les marqueurs moléculaires", déclare le premier auteur, le Dr Tuck C. Ngun, de l'Université de Californie-Los Angeles.

Une recherche antérieure a indiqué que la sexualité d'une personne peut être déterminée par l'activité de certains gènes, et cette dernière étude - qui impliquait des jumeaux identiques - s'appuie sur ces résultats.

Malgré les jumeaux identiques possédant la même séquence génétique, seulement environ 20% d'entre eux sont à la fois homosexuels, ce que de nombreux chercheurs pensent comme un facteur d'influence potentiel pour l'orientation sexuelle.

"Il a toujours été un mystère pourquoi les jumeaux identiques qui partagent tous leurs gènes peuvent varier en homosexualité", a déclaré le professeur Tim Spector, du King's College de Londres au Royaume-Uni The Telegraph "Les différences épigénétiques sont une raison évidente et cette étude fournit des preuves à ce sujet".

L'algorithme prédit l'orientation sexuelle avec une précision jusqu'à 70%

L'équipe a inscrit 37 paires de jumeaux mâles identiques, dont l'un était homosexuel et l'autre hétérosexuel, avec 10 autres couples de jumeaux identiques dans lesquels les deux étaient homosexuels.

L'étude de jumeaux identiques a permis aux chercheurs de contrôler les différences génétiques. En tant que tels, ils ont été mieux en mesure de déterminer quels motifs de méthylation de l'ADN pourraient être associés à l'orientation sexuelle, mais cela s'est encore révélé difficile.

"Un défi a été que, parce que nous avons étudié les jumeaux, leurs modèles de méthylation de l'ADN étaient fortement corrélés", note le Dr Ngun. "La corrélation élevée et le grand ensemble de données ont rendu difficile l'identification des différences entre les jumeaux, déterminer ceux qui étaient pertinents pour l'orientation sexuelle, Et déterminer lesquels de ceux qui pourraient être utilisés de manière prédictive ".

Pour aider à déterminer quels modèles peuvent être liés à l'orientation sexuelle, l'équipe a créé un algorithme appelé FuzzyForest pour les aider à dépister plus de 400 000 points de données.

De ce fait, les chercheurs ont identifié les schémas de méthylation de l'ADN dans neuf petites zones du génome humain qui pourraient prédire si chaque jumeau était hétérosexuel ou homosexuel avec une précision jusqu'à 70%.

"Des études antérieures ont identifié des régions plus larges de chromosomes impliqués dans l'orientation sexuelle, mais nous avons pu définir ces zones jusqu'au niveau de la paire de base avec notre approche", note le Dr Ngun, en ajoutant:

L'attraction sexuelle est une partie fondamentale de la vie, mais ce n'est pas quelque chose dont nous connaissons beaucoup au niveau génétique et moléculaire. J'espère que cette recherche nous aide à mieux nous comprendre et à pourquoi nous sommes comme nous sommes."

Alors que les chercheurs disent qu'ils ne sont pas en mesure d'expliquer comment la méthylation de l'ADN dans les régions identifiées influence l'orientation sexuelle d'un homme, c'est quelque chose qu'il envisage d'aborder dans les recherches futures. À l'heure actuelle, ils testent la précision de leur algorithme dans une population plus générale d'hommes.

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com Rapporté sur une étude publiée dans PLOS ONE Que les hommes homosexuels ont plus tendance à avoir des amies que des hommes hétérosexuels.

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