Le paludisme pendant la grossesse entraîne des défauts cognitifs chez les descendants


Le paludisme pendant la grossesse entraîne des défauts cognitifs chez les descendants

Une nouvelle recherche montre un lien de causalité et révèle les mécanismes par lesquels le paludisme pendant la grossesse modifie le développement neurocognitif de millions d'enfants avant la naissance.

L'exposition au paludisme pendant la grossesse affecte le développement neurologique et provoque d'autres déficiences dans l'utérus, selon les chercheurs.

Bien qu'il y ait environ 125 millions de grossesses dans le monde à risque d'infection par le paludisme chaque année, on ignore peu l'effet que le paludisme maternel peut avoir sur le développement neurologique de l'enfant à naître.

Quelle nouvelle recherche - publiée dans Pathogènes PLOS Par une équipe de l'Université de Toronto, au Canada, les spectacles sont que, compte tenu de la façon dont l'environnement dans l'utérus a un impact profond sur le développement d'une personne, le paludisme pendant la grossesse entraîne une atteinte neurocognitive de la progéniture.

L'équipe de recherche voulait savoir s'il existait un lien de causalité entre le paludisme pendant la grossesse et la déficience neurocognitive et, si tel était le cas, quels mécanismes entraînaient cela, en particulier en ce qui concerne les recherches antérieures sur le mécanisme appelé «signalisation C5a»."

Pour atteindre leurs résultats, les chercheurs ont utilisé un modèle de souris du paludisme expérimental pendant la grossesse.

Comme les mécanismes de faible poids à la naissance et le paludisme fœtal affectent également le développement neurologique, ceux-ci ont été éliminés de l'expérience en tant que facteurs compliquants possibles.

Dans cette expérience, les jeunes souris exposées au paludisme pendant la grossesse ont eu des troubles de l'apprentissage, des troubles de la mémoire et ont montré des comportements dépressifs tout au long de leur vie.

Quelques handicaps liés à des niveaux réduits de neurotransmetteurs

Ces troubles et les changements de comportement causés par le paludisme pendant la grossesse, on l'a constaté, ont été associés à des niveaux inférieurs de sérotonine, de dopamine et de norepinephrine - les principaux neurotransmetteurs dans des régions spécifiques du cerveau.

Cette image démontre comment le paludisme dans la grossesse affecte le cerveau d'un fœtus en développement.

Crédit d'image: McDonald et al.

La production excessive de C5a - un peptide inflammatoire puissant - a déjà été identifiée dans des études antérieures en tant que médiateur critique des lésions placentaires et foetales dans un modèle de souris non infecté de fausse couche spontanée.

C5a a également été liée à la fois au développement neurologique et aux résultats néfastes à la naissance après une exposition au paludisme pendant la grossesse. Pour cette raison, les chercheurs ont ensuite testé si la signalisation C5a a joué un rôle entre le paludisme pendant la grossesse et une déficience neurocognitive dans la progéniture en développement.

Dans leurs tests, les chercheurs ont constaté que la perturbation de la signalisation maternelle C5a chez les souris enceintes exposées au paludisme restaurait les niveaux de neurotransmetteurs. Le résultat a été que les défauts neurocognitifs dans la progéniture de souris ont été complètement sauvés, ce qui indique le rôle de C5a dans les processus.

Ces résultats, selon les chercheurs, «soulignent un nouveau mécanisme par lequel le paludisme pendant la grossesse peut modifier le développement neurocognitif de millions d'enfants avant la naissance».

Ils ajoutent:

[...] Une étude prospective est en cours pour confirmer ces résultats chez les enfants africains exposés au paludisme in utero. Il est essentiel d'identifier les facteurs de risque évitables qui peuvent être modifiés pour diminuer le risque de retard de développement chez les enfants.

Cette étude suggère que le paludisme pendant la grossesse est un facteur qui peut être ciblé [...] afin d'améliorer le développement cognitif et le rendement scolaire dans les régions endémiques du paludisme ".

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com A rendu compte d'une découverte de paludisme «révolutionnaire» dans laquelle les chercheurs ont identifié le gonflement du cerveau comme la principale cause de décès chez les enfants atteints de paludisme cérébral.

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