Les chercheurs de yale réussissent à réparer les dommages cérébrales causés par le stress chronique, l'intoxication au plomb, les implications potentielles pour le trouble bipolaire


Les chercheurs de yale réussissent à réparer les dommages cérébrales causés par le stress chronique, l'intoxication au plomb, les implications potentielles pour le trouble bipolaire

Les chercheurs de l'Université de Yale rapportent dans les Actes de l'Académie nationale des sciences (édition du 7 au 7 septembre) que les dommages causés au cerveau par le stress chronique ou l'empoisonnement au plomb peuvent être réparés en bloquant une voie moléculaire clé.

La recherche montre que les rats exposés au stress chronique développent des dommages au cortex préfrontal. Il s'agit d'une zone du cerveau essentielle à la mémoire de travail, au contrôle des impulsions et à la capacité de rester concentré sur les tâches. Le stress à long terme active l'activité excessive d'une famille d'enzymes appelée protéine kinase C. En conséquence, il y a des dommages au cytosquelette des neurones qui interfère avec leur capacité à transmettre des informations. Cette défaillance dans le cerveau due au stress a été associée à un mauvais contrôle des impulsions, à une diminution de la mémoire de travail et à l'incapacité de se concentrer sur les tâches. Ces résultats ont un impact direct sur notre compréhension du trouble bipolaire. Les altérations génétiques augmentent la signalisation de la protéine kinase C qui peut être liée à une perte de matière grise préfrontale et à un contrôle comportemental.

Amy Arnsten, auteur principal et professeur de neurobiologie à Yale, a dirigé l'équipe de chercheurs, y compris son étudiant diplômé, Avis Brennan Hains. Ils ont bloqué l'action de la protéine kinase C chez les rats et, par conséquent, ont réussi à arrêter les effets du stress. Les résultats indiquaient que les épines dendritiques des neurones restaient intactes. Par conséquent, la capacité des rats à exécuter une tâche nécessitant une mémoire de travail et un contrôle des impulsions a été améliorée.

Arnsten explique: «Lorsque vous inhibez la protéine kinase C, les cellules peuvent se reporter et vous sauver la connaissance».

Arnsten suggère que le blocage de la protéine kinase C a un potentiel pour traiter le trouble bipolaire et le syndrome de stress post-traumatique. Les patients atteints de trouble bipolaire ont reçu des médicaments tels que le lithium qui peuvent inhiber la protéine kinase C et se sont révélés restaurer les niveaux normaux de matière grise. En outre, elle a observé qu'une telle thérapie pourrait être utile pour inverser les effets de l'empoisonnement au plomb qui provoque des troubles d'apprentissage et des problèmes de comportement chez un grand nombre d'enfants. Comme les effets du stress, le plomb peut également augmenter l'activité de la protéine kinase C et détériorer la matière grise dans le cortex préfrontal. Ces conclusions de cette étude impliquent que les médicaments qui inhibent la protéine kinase C peuvent aider à restaurer le fonctionnement du cerveau préfrontal chez les enfants présentant des problèmes persistants liés à l'empoisonnement au plomb.

Les chercheurs de Yale ont contribué à l'étude: Mai Anh T. Vu, Paul K. Maciejewski, Christopher H. Van Dyck et Melissa Grotton.

L'étude a été financée par les National Institutes of Health et le Yale Stress Center.

Amy Arnsten

Actes de l'Académie nationale des sciences

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