Un costume bionique aide l'homme paralysé à prendre des mesures volontaires


Un costume bionique aide l'homme paralysé à prendre des mesures volontaires

Les scientifiques de l'Université de Californie-Los Angeles rapportent comment un homme paralysé de la taille a été capable de déplacer ses jambes volontairement avec l'aide d'un "exosquelette robotique".

Mark Pollock (photo) a pu prendre des mesures volontaires grâce à l'exosquelette robotique.

Crédit d'image: Mark Pollock

Mark Pollock, âgé de trente-neuf ans, avait été complètement paralysé pendant 4 ans après avoir chuté par une fenêtre.

Dans une nouvelle étude, le professeur V. Reggie Edgerton, auteur principal et professeur distingué de l'UCLA en biologie et physiologie intégrative, neurobiologie et collègues, révèle comment le dispositif robotique a permis à l'homme de contrôler volontairement ses muscles des jambes et de prendre des milliers d'étapes.

Les mouvements "similaires" sont une avance sur les efforts précédents de la même équipe de recherche qui a vu cinq hommes avec une condition similaire à Pollock faire des mouvements rythmiques avec leurs jambes.

Dans ce cas, l'équipe a utilisé des exercices de rééducation physique et une thérapie de stimulation électrique, obtenue grâce à un stimulateur épidural invasif qu'ils ont implanté dans la moelle épinière du patient.

Cette dernière recherche combine une nouvelle technique de stimulation spinale non invasive avec une combinaison bionique portative à piles.

Les chercheurs rapportent comment - après avoir terminé 5 semaines de formation physique, suivies de cinq séances de 1 heure utilisant une formation à la stimulation spinale - Pollock est devenue la première personne à obtenir un contrôle volontaire avec un dispositif robotisé qui vise à améliorer la mobilité.

La capture de données à partir du dispositif robotique permet aux chercheurs de mesurer dans quelle mesure un patient déplace ses membres eux-mêmes, et combien fait le dispositif.

L'appareil robotique peut permettre aux patients paralysés de s'occuper de marcher

Dans cette recherche actuelle, l'équipe a constaté que Pollock a activement et volontairement fléché son genou gauche et a augmenté sa jambe pendant et après la stimulation électrique, en travaillant avec l'exosquelette robotique pour produire ces mouvements plutôt que de quitter l'appareil pour faire tout le travail.

Après avoir passé toute sa vie en tant qu'athlète, complétant des aventures extrêmes telles que la course au pôle Sud avant de lui faire remédier, Pollack était ravi de revenir à une séance d'entraînement aérobie.

"Le fait de stimuler la stimulation et d'augmenter mon taux de cœur, ainsi que la conscience de mes jambes sous moi, était addictif. Je voulais plus", dit-il.

Environ 5 596 000 personnes aux États-Unis signalent une sorte de paralysie. La principale cause de la maladie est l'accident vasculaire cérébral, suivie d'une lésion de la moelle épinière et de la sclérose en plaques (MS). D'autres causes de paralysie comprennent la neurofibromatose, la paralysie cérébrale et le syndrome post-polio.

Le professeur Edgerton et ses collègues espèrent que le type d'intervention décrit dans leur recherche peut améliorer la mobilité des patients atteints de paralysie partielle.

Il ajoute:

Il sera difficile d'amener les gens avec une paralysie complète à marcher complètement indépendamment, mais même s'ils ne réussissent pas, le fait qu'ils peuvent s'auto-aider à marcher améliorera considérablement leur santé globale et leur qualité de vie ».

"Ce que nous voyons maintenant dans le domaine de la recherche sur la moelle épinière est une poussée d'élan avec de nouvelles orientations et approches pour rappeler la colonne vertébrale de son potentiel même des années après une blessure", note Peter Wilderotter, président et chef de la direction de Christopher et Dana Reeve Foundation, qui a aidé à financer la recherche.

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