Les personnes ayant des caractéristiques autistes peuvent être plus créatives, selon une étude


Les personnes ayant des caractéristiques autistes peuvent être plus créatives, selon une étude

De nouvelles recherches suggèrent que les personnes ayant des caractéristiques autistes peuvent avoir des compétences de créativité plus avancées que celles qui ne présentent pas de tels traits.

Dans les tests de «pensée divergente», les personnes ayant des niveaux élevés de traits autistes étaient plus susceptibles de proposer des idées originales et inhabituelles.

L'autisme est un trouble du développement caractérisé par des problèmes de compétences sociales, émotionnelles et de communication.

Aux États-Unis, on estime qu'environ 1 enfant sur 68 souffrait d'autisme, le trouble étant cinq fois plus fréquent chez les garçons que chez les filles.

Des études antérieures ont suggéré que les personnes atteintes de traits autistiques - mais qui ne répondent pas aux critères d'un diagnostic d'autisme - peuvent posséder des compétences cognitives supérieures à celles qui ne présentent pas de telles caractéristiques.

Selon la Dre Catherine Best, chercheuse en santé à l'Université de Stirling au Royaume-Uni, cette dernière étude s'appuie sur ces résultats antérieurs, ce qui suggère que les personnes ayant des caractéristiques autistes possèdent une plus grande capacité de résolution de problèmes créatifs.

"C'est la première étude à trouver un lien entre les traits autistiques et les processus de réflexion créative", explique-t-elle. "Cela explique un peu comment expliquer à certaines personnes ce qui se caractérise souvent par une créativité supérieure Des talents dans certains domaines."

Traits autistiques élevés liés à des idées plus inhabituelles dans les tests de créativité

Pour atteindre leurs résultats, publié dans le Journal of Autism and Developmental Disorders , Le Dr Best et ses collègues ont analysé les données de 312 personnes qui ont complété de manière anonyme un questionnaire en ligne qui a recueilli des informations sur les traits autistiques.

Chaque sujet a également participé à un certain nombre de tests de créativité, ce qui les obligeait à penser à autant d'utilisations alternatives pour un trombone ou une brique qu'ils pouvaient - connu sous le nom de «pensée divergente». Les chercheurs ont ensuite évalué la quantité d'idées des participants, ainsi que leur insolité et leur complexité.

  • Environ 3,5 millions de personnes aux États-Unis vivent avec l'autisme
  • La prévalence de l'autisme aux États-Unis a augmenté de près de 120% depuis 2000
  • On estime qu'en 10 ans, le coût annuel de l'autisme aux États-Unis sera d'environ 236 à 262 milliards de dollars.

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Bien que les sujets ayant des niveaux supérieurs de traits autistiques produisent moins d'idées que ceux qui ont des niveaux inférieurs, l'équipe a trouvé que les idées qu'elles produisaient étaient plus originales et inhabituelles.

Le co-auteur de l'étude, le Dr Martin Doherty, de l'École de psychologie de l'Université britannique d'East Anglia, affirme que ces résultats sont surpris, car les personnes ayant des caractères autistiques élevés sont généralement considérées comme ayant un processus de réflexion plus «rigide».

L'équipe note que les recherches antérieures utilisant les mêmes tests de créativité ont révélé que les individus utilisent généralement l'association des mots et d'autres stratégies mentales simples pour générer des idées évidentes d'abord, avant d'utiliser des stratégies mentales plus complexes pour proposer des idées plus créatives.

Cependant, les chercheurs émettent l'hypothèse que les personnes atteintes d'autisme peuvent approfondir les stratégies mentales les plus complexes en premier, ce qui leur permet de générer des idées plus inhabituelles.

"En d'autres termes, la voie associative ou basée sur la mémoire pour pouvoir penser à différentes idées est altérée, alors que la capacité spécifique de produire des réponses inhabituelles est relativement inégalée ou supérieure", explique le docteur Doherty.

Ces résultats, selon les chercheurs, fournissent une meilleure compréhension de la façon dont les cerveaux des personnes ayant des caractéristiques autistes s'adaptent à la résolution de problèmes créatifs dans la vie quotidienne.

Le Dr Best souligne toutefois que toutes les personnes ayant des traits autistes ne disposeront pas de capacités créatives de résolution de problèmes supplémentaires.

"Il convient de noter qu'il existe beaucoup de variation chez les personnes atteintes d'autisme. Il peut y avoir des personnes dont la capacité de fonctionner de façon autonome est considérablement altérée et d'autres personnes qui sont beaucoup moins touchées", explique-t-elle.

De même, tous les individus atteints du désordre, ou les traits qui y sont associés, présenteront des points forts dans la résolution de problèmes créatifs. Essayer de comprendre cette variation sera un élément clé de la compréhension de l'autisme et de l'impact qu'elle a sur la vie des gens.

Une plus grande créativité peut ne pas être limitée aux personnes ayant des caractéristiques autistes. En juin, une étude publiée en Nature Neuroscience Décrit la découverte d'un lien génétique entre la créativité et la schizophrénie et le trouble bipolaire.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie