Les scientifiques découvrent de nouvelles cellules régénératrices du foie


Les scientifiques découvrent de nouvelles cellules régénératrices du foie

Parmi les organes du corps humain, le foie a la plus grande capacité à se régénérer. La façon dont le foie parvient à se réparer, cependant, a largement fait l'objet d'un débat. Maintenant, une nouvelle étude a révélé un groupe de cellules précédemment non identifié qui peut régénérer le tissu hépatique sans former de tumeurs.

La capacité du foie à se régénérer est bien supérieure à celle des autres organes du corps humain. Cependant, les mécanismes derrière cette capacité n'ont pas encore été pleinement explorés.

Ces cellules nouvellement découvertes sont mieux à la régénération du tissu que les cellules du foie ordinaires, également connues sous le nom d'hépatocytes.

Auparavant, les chercheurs croyaient qu'un groupe de cellules souches adultes connues sous le nom de cellules ovales étaient responsables des propriétés régénératrices renommées du foie, mais il a déjà été prouvé que ces cellules souches se développent dans les cellules des voies biliaires.

Au lieu de cela, les chercheurs de l'Université de Californie-San Diego School of Medicine ont révélé que les «hépatocytes hybrides» sont derrière la régénération du foie. Leurs résultats sont publiés en Cellule .

"Les hépatocytes hybrides représentent non seulement le moyen le plus efficace de réparer un foie malade, mais aussi le moyen le plus sûr de prévenir une insuffisance hépatique fatale par transplantation cellulaire", explique l'auteur principal Michael Karin, professeur distingué de pharmacologie et de pathologie.

Tels sont les pouvoirs régénératifs du foie que les maladies affectant l'organe - comme la cirrhose et l'hépatite - sont souvent traitées en transplanant un morceau de foie sain d'un donneur.

La cirrhose - la cicatrisation du foie - peut entraîner un certain nombre de problèmes de santé, y compris les veines élargies dans la gorge et l'estomac, la jaunisse et l'insuffisance rénale. Aux États-Unis, les causes les plus fréquentes de la cirrhose sont l'alcoolisme et l'hépatite - l'inflammation du foie.

Pour l'étude, les chercheurs ont examiné les cellules du foie impliquées dans la régénération du tissu suite à une blessure causée par l'exposition à une toxine environnementale appelée tétrachlorure de carbone. Ils ont découvert les hépatocytes hybrides dans une zone du foie connue sous le nom de triade porteuse.

Après une lésion chronique du foie, ces cellules uniques prolifèrent largement et reconstituent le tissu hépatique. Bien qu'ils soient similaires de plusieurs façons aux hépatocytes réguliers, ils expriment des niveaux beaucoup plus faibles de gènes spécifiques des cellules biliaires.

"Bien que les hépatocytes hybrides ne soient pas des cellules souches, jusqu'à présent, ils semblent être les plus efficaces pour sauver un foie malade de l'échec complet", explique le premier auteur Joan Font-Burgada.

Les hépatocytes hybrides régénèrent le foie sans provoquer de cancer

À l'heure actuelle, de nombreux chercheurs testent les capacités des cellules souches pluripotentes induites (iPSC) pour réparer les foies endommagés et empêcher l'insuffisance hépatique. L'utilisation d'iPSC peut être difficile, car il peut être difficile d'empêcher ces cellules de proliférer une fois qu'elles ont terminé leur tâche thérapeutique.

Au fur et à mesure que les iPSC continuent à proliférer, le risque de formation de tumeurs cancéreuses augmente également.

Les chercheurs ont ensuite testé pour voir si les hépatocytes hybrides récemment découverts avaient des propriétés de formation de tumeurs similaires en examinant des tumeurs dans trois modèles différents de souris de cancer du foie. Après avoir échoué à trouver des preuves d'hépatocytes hybrides dans l'une ou l'autre des tumeurs, les chercheurs ont conclu que les cellules ne contribuaient pas à certaines formes de cancer du foie.

Bien que la majorité de la recherche ait été réalisée en utilisant des modèles de souris, les chercheurs ont également été en mesure d'identifier des cellules similaires aux hépatocytes hybrides de souris dans le foie humain.

Les experts espèrent qu'un jour, les traitements basés sur les cellules vont remplacer l'utilisation des transplantations de foie. Précédemment, Medical-Diag.com A rapporté une étude novatrice dans laquelle les scientifiques ont réussi à restaurer la fonction organique dans le foie sévèrement endommagé d'un animal vivant en transplanant des cellules souches cultivées dans un laboratoire.

Un groupe de cellules souches du foie connu sous le nom de cellules progénitrices hépatiques (HPC) ont été transplantés chez la souris et, au cours des mois suivants, les cellules ont poussé les principales régions du foie à se régénérer, améliorant à la fois la structure et la fonction du foie.

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