Évaluation de l'épidémie mers en corée du sud: cela pourrait-il se produire ailleurs?


Évaluation de l'épidémie mers en corée du sud: cela pourrait-il se produire ailleurs?

Au cours des deux derniers mois, la Corée du Sud a été saisie par une flambée du coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient, mais plus tôt cette semaine, le pays s'est déclaré être pratiquement exempt du virus tueur.

Alors que la Corée du Sud a annoncé une "fin de facto" de l'épidémie, l'OMS ne confirmera pas une fin avant que 28 jours se soient écoulés sans que de nouvelles infections aient été signalées.

"C'est le jugement des experts médicaux et du gouvernement que les gens peuvent maintenant se sentir en sécurité", a déclaré le Premier ministre Hwang Kyo-ahn lors d'une réunion du gouvernement mardi, suite à la suppression de la dernière personne en quarantaine la veille.

L'épidémie a provoqué une grande alarme à travers le pays, les écoles se sont fermées, les touristes annulant les visites et son économie ralentissant considérablement en raison du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS). À ce jour, il y a eu 185 cas confirmés dans le pays, avec 36 personnes qui meurent du virus.

Alors que la Corée du Sud a annoncé une "fin de facto" de l'épidémie, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ne confirmera pas une fin avant que 28 jours se soient écoulés sans que de nouvelles infections aient été signalées - la dernière infection signalée en Corée du Sud a eu lieu le 4 juillet, 2015.

Deux questions principales ont été posées à la suite de l'épidémie: comment le virus at-il pu toucher tant de personnes dans un pays lointain de la région géographique où le virus est le plus répandu? Et une flambée similaire pourrait-elle se produire dans d'autres pays avec des systèmes de soins de santé sophistiqués?

Dans ce point de vue, nous faisons une brève tentative pour aborder ces deux questions tout en donnant un aperçu du virus identifié pour la première fois en Arabie Saoudite en 2012.

L'origine de l'épidémie

MERS est une maladie respiratoire virale qui appartient à une grande famille de virus qui causent des maladies de gravité, du syndrome respiratoire aigu sévère et sévère (SRAS).

Le virus partage des symptômes communs avec ces maladies, avec des cas typiques caractérisés par la toux, la fièvre, l'essoufflement et la pneumonie. Dans les cas graves, les patients peuvent subir une insuffisance respiratoire, une insuffisance organique et un choc septique. Les personnes ayant des systèmes immunitaires affaiblis, les patients plus âgés et les personnes atteintes de maladies chroniques semblent être plus vulnérables aux cas graves de MERS.

MERS est un virus zoonotique - une maladie qui passe d'un animal à l'autre. La majorité des cas proviennent du Moyen-Orient et, lorsque des cas ont été signalés en dehors de cette zone, ils ont eu tendance à impliquer des voyageurs qui ont visité la région.

L'épidémie de MERS en Corée du Sud a débuté en mai 2015 et a été attribuée à une personne qui s'est rendue au Moyen-Orient et a visité quatre pays lors de son voyage. Il est retourné en Corée du Sud le 4 mai, a développé des symptômes le 11 mai et a été diagnostiqué avec le virus le 20 mai.

  • Environ 30% des personnes qui développent MERS meurent du virus
  • Il n'y a actuellement aucun vaccin pour empêcher MERS
  • Contrairement à certains virus, MERS ne semble pas se propager facilement parmi les communautés.

En savoir plus sur MERS

Dans les jours entre le premier développement des symptômes et le diagnostic, le patient a visité quatre établissements de soins de santé distincts. Ici, la pratique du «shopping médical» peut avoir contribué à la propagation du virus.

Le Dr Stanley Perlman, des départements de microbiologie et de pédiatrie de l'Université de l'Iowa, estime que la mauvaise manipulation de ce patient initial a rendu l'épidémie aussi mauvaise que cela:

"Quand un patient de MERS est venu aux États-Unis ou en Europe, ils ont été isolés quand il y avait quelque chose qui se passait. Dans ce cas, la patiente a erré dans les hôpitaux et les membres de la famille n'étaient pas protégés et c'est la raison pour laquelle il a empiré D'autres pays non arabes ".

Au début du mois de juin, on estimait que le patient avait infecté au moins 22 autres personnes, y compris les autres patients, les proches et les travailleurs de la santé.

Un grand nombre de cas de MERS dans l'épidémie proviennent de deux des hôpitaux que le patient initial a visités: St Mary's à Pyeongtaek et le Samsung Medical Center, à Séoul, dont plus de 50 cas confirmés ont été tracés.

"Nous nous excusons sincèrement avec nos têtes envers les gens pour avoir suscité une grande inquiétude, car le centre médical Samsung est devenu le centre (de) la diffusion de MERS", a déclaré Song Jae-hoon, président de l'hôpital, dans une demande d'excuses pour les installations Traitement de l'épidémie.

Un certain nombre de théories ont été proposées pour expliquer pourquoi le virus, reconnu comme étant celui qui ne se propage pas particulièrement facilement parmi les communautés, a réussi à affecter tant de personnes. Il a peut-être été une nouvelle souche de MERS ou il peut y avoir eu des lacunes graves dans les mesures de lutte contre les infections dans certains hôpitaux. À l'heure actuelle, la raison n'est pas confirmée.

Avec le nombre de cas signalés commençant à augmenter, d'autres symptômes ont commencé à se développer à l'échelle nationale. Les visites aux supermarchés et les événements publics tels que les jeux de baseball sont tombés, les concerts ont été reportés et, selon les autorités du tourisme, plus de 54 000 touristes ont annulé des visites dans le pays.

Au fur et à mesure que la plus grande fureur de MERS à l'extérieur du Moyen-Orient s'emparait, quelles mesures la Corée du Sud a-t-elle mises en œuvre pour maîtriser le virus?

Comment la Corée du Sud a-t-elle contrôlé l'épidémie de MERS?

Le gouvernement coréen a instauré une méthode éprouvée pour lutter contre la propagation du virus - une méthode fondée sur la «gestion de la résilience» pratiquée par les gouverneurs de la Venise du XIVe siècle pour stopper la propagation de la peste.

Les mesures comprenaient le traçage de toutes les personnes qui ont pu entrer en contact avec des personnes infectées par le virus, isoler ces personnes en quarantaine et renforcer les mesures de lutte contre les infections.

MERS est une condition relativement nouvelle pour laquelle aucun traitement ou vaccin n'est connu. Les scientifiques sont également incertains précisément comment le virus transmet entre les humains.

Plus de 16 000 personnes ont été isolées en quarantaine, y compris les habitants d'un village entier après qu'un cas de MERS a été confirmé là. Tous les individus placés dans des conditions de quarantaine ont été régulièrement surveillés - soit personnellement par les travailleurs de la santé, isolés dans les hôpitaux ou par téléphone mobile, isolés à la maison.

Des mesures de contrôle de l'infection publique ont été mises en place, telles que l'essorage des poignées de chariots supermarchés avant et après l'utilisation et la désinfection des stations de métro et des trains.

Des lignes directrices sur le contrôle des infections ont été publiées au public, ce qui recommande que les gens évitent de visiter des endroits bondés et de porter des masques faciaux en public. Plus d'un millier d'écoles à travers le pays ont été fermées en raison des inquiétudes concernant le virus.

Cependant, un groupe composé d'experts internationaux et locaux de la santé mis en place pour évaluer l'épidémie s'inquiète de l'effet que certaines mesures - en particulier la fermeture des écoles - pourraient avoir sur le moral de la nation.

Sous-directeur général pour la sécurité sanitaire à l'OMS, le Dr Keiji Fukuda a déclaré que la transmission du virus dans les écoles n'avait pas été une caractéristique de l'épidémie, alors que «d'autre part, la fermeture des écoles crée des niveaux de peur et de préoccupation non [basée Sur] un véritable reflet du danger."

Le Dr Fukuda a également déclaré Science Insider Que la pratique du port de masques n'a pas de sens car le risque d'attraper MERS dans la rue est incroyablement bas. "Mais si cela rend les gens plus en sécurité, je ne vois aucun mal", at-il ajouté.

Certaines de ces mesures peuvent être considérées comme trop strictes. Leur mise en œuvre, cependant, peut être due à la critique que le gouvernement a reçue pendant les premiers stades de l'épidémie lorsque beaucoup croyaient que peu de choses étaient faites pour lutter contre le virus.

«Il y a des choses qui auraient pu être mieux faites», a admis le Dr Jong-Koo Lee, expert en santé publique à l'Université nationale de Séoul.

En tout état de cause, l'OMS a déclaré plus tôt cette semaine que ces mesures de santé publique intensifiées étaient responsables de la maîtrise du virus MERS. Les autorités continueront d'être vigilantes, mais, comme l'a dit le Premier ministre, elles croient que le grand public n'a plus rien à craindre.

Le reste du monde devrait-il écouter ce «réveil»?

"C'est le défi mondial des temps modernes: une infection [...] peut maintenant apparaître n'importe où dans le monde très rapidement", avertit le Dr Fukuda.

Avec l'OMS qui se réfère à l'épidémie en tant que «réveil», d'autres pays devraient-ils se méfier davantage du potentiel d'événements répété ailleurs?

«Dans notre monde interconnecté, les agents pathogènes peuvent voyager rapidement, et des épidémies peuvent survenir dans des endroits inattendus», explique le Dr Shin Young-soo, directeur régional de l'OMS pour le Pacifique occidental.

Les mesures d'hygiène de base, telles que le lavage des mains, contribuent à prévenir la propagation des infections respiratoires.

Cependant, le Dr Perlman croit personnellement que les gens aux États-Unis ne devraient pas s'inquiéter de la maladie - "mais je peux comprendre le facteur de peur", ajoute-t-il.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) affirment que MERS représente un risque très faible pour le public américain en général, alors que seulement deux cas ont déjà été signalés aux États-Unis - tous les deux en mai 2014, impliquant des visiteurs récents en Arabie Saoudite et indépendants de L'un et l'autre. Dans le même temps, plus de 500 individus ont été testés pour le virus avec des résultats négatifs.

Récemment au Royaume-Uni, le service d'urgence d'un hôpital a été fermé en raison de la crainte que les patients atteints de MERS soient présents. Plus tôt cette semaine, il a été annoncé que les deux patients concernés se sont tous deux testés négatifs pour le virus. Aucun cas n'a été signalé dans le pays depuis février 2013.

Les experts croient que l'épidémie de MERS en Corée du Sud n'a pas une taille exceptionnelle, en comparant les épidémies précédentes en Arabie Saoudite où le virus a d'abord été découvert. En outre, on pense que, parce que les autorités coréennes ont commencé à tester si profondément pour MERS, de nombreux cas légers qui ont été manqués dans les épidémies précédentes ont été enregistrés.

La plupart des décès dans cette épidémie ont également été parmi les patients atteints de maladies chroniques préexistantes, comme le cancer et les maladies coronariennes.

MERS ne se propage pas bien entre les gens, et une fois que les autorités coréennes ont poursuivi les mesures de lutte contre les infections, le virus était bien contrôlé. L'épidémie semble n'avoir eu lieu que pendant une brève période où les contrôles efficaces des infections n'étaient pas utilisés.

Tant que les autorités sont conscientes du risque que ces virus posent et mettent en œuvre des méthodes efficaces de lutte contre les infections en tant que stratégie de soins standard, MERS ne devrait pas constituer un risque pour les pays dotés de systèmes de soins de santé modernes et sophistiqués.

La CDC recommande aux personnes de contacter un fournisseur de soins de santé à propos de MERS dans les circonstances suivantes:

  • Si elles développent une fièvre ou des symptômes respiratoires dans les 14 jours de voyage d'un pays dans ou près de la péninsule arabique
  • S'ils ont un contact étroit avec une personne présentant ces symptômes qui a récemment voyagé dans cette région
  • Si elles développent une fièvre ou des symptômes respiratoires dans les 14 jours suivant leur séjour en Corée du Sud.

En dehors de ces circonstances, le risque de développer MERS est considéré comme extrêmement faible.

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