Le cycle menstruel affecte-t-il les performances sportives?


Le cycle menstruel affecte-t-il les performances sportives?

La participation au sport est souvent considérée comme la réserve des jeunes et en forme. Alors que les années allant de l'adolescence à l'âge adulte peuvent être lorsque les corps sont au sommet de la forme physique, pour les femmes, cette fois-ci coïncide avec les années où se produisent les menstruations.

L'augmentation des niveaux d'œstrogène provoque des tendons et des ligaments à devenir laxistes, augmentant potentiellement le risque de blessure.

Plus tôt cette année, lorsque la joueur de tennis britannique Heather Watson a été vaincue lors du premier tour de l'Open d'Australie, elle a attribué sa performance aux «petites choses», ce qui a provoqué des étourdissements, des nausées et de la fatigue en essayant de jouer.

Annabel Croft, un ancien joueur de tennis, a déclaré à BBC Que l'ouverture de Watson était "courageuse" et que "les femmes souffrent en silence sur ce sujet. Cela a toujours été un sujet tabou".

Croft considère que l'impact du cycle menstruel sur les performances sportives est «le dernier tabou» dans les sports, mais d'autres minimisent son influence. La coureur britannique Paula Radcliffe détient actuellement le record mondial du marathon féminin et elle a brisé le record actuel au début de sa période.

"J'ai cassé le record du monde, ce qui ne peut pas être un obstacle", at-elle déclaré. BBC ", Mais sans doute, c'est pourquoi j'ai eu un ventre à l'étroit dans le dernier tiers de la course et je ne me sentais pas aussi à l'aise que je pouvais avoir fait".

Dans ce point de vue, nous étudions dans quelle mesure le cycle menstruel peut affecter les performances sportives, ainsi que l'examen de stratégies pour atténuer ses effets de drainage.

Quels sont les symptômes causés par la menstruation?

Tout d'abord, un bref récapitulatif de ce que comporte le cycle menstruel. Le cycle est une série de changements que le corps d'une femme passe chaque mois en la préparant à la possibilité d'une grossesse. Un œuf est libéré de l'ovaire et la muqueuse de l'utérus épaissit (la phase lutéale). Si l'œuf n'est pas fertilisé avant la fin du cycle, la doublure de l'utérus est versée dans le vagin.

Parallèlement à ces changements, les femmes peuvent également être affectées par le syndrome prémenstruel (SPM) manifestant des symptômes émotionnels, comportementaux et physiques. Le Collège américain des obstétriciens et gynécologues croit qu'environ 85% des femmes qui souffrent d'une maladie chronique connaissent au moins un symptôme de SPM dans le cadre de leur cycle mensuel.

Ces symptômes ont beaucoup de potentiel pour perturber la performance d'une sportive. En plus des crampes dont parle Radcliffe, les femmes peuvent éprouver des symptômes physiques tels que les douleurs articulaires et musculaires, les maux de tête, le gain de poids et les faibles niveaux d'énergie.

Les symptômes émotionnels et comportementaux causés par les SPM semblent également perturber l'activité physique, en particulier dans les niveaux de compétition d'élite lorsque même les plus petites marges peuvent s'avérer décisives. Ceux-ci incluent l'insomnie, la mauvaise concentration, l'irritabilité et les changements d'appétit.

À l'heure actuelle, les experts ne savent pas ce qui provoque le SPM, mais on pense que les changements dans les niveaux d'hormones et le neurotransmetteur de la sérotonine pourraient jouer un rôle dans le développement des symptômes.

Il existe également une forme sévère de SPM connue sous le nom de trouble dysphorique prémenstruel (PMDD) qui présente de nombreux symptômes invalidants, tels que les crises de panique, les désastres, la frénésie et le manque d'intérêt pour les activités quotidiennes, aux côtés des symptômes physiques des SPM.

Mais dans quelle mesure la menstruation et ses symptômes associés ont-ils un effet sur la capacité des femmes à participer à des activités sportives? Il est bien documenté que, pour certaines femmes, les symptômes du SPM peuvent être assez graves pour les forcer à manquer les jours de travail, et il est donc raisonnable qu'ils pourraient également nuire à la capacité d'exercice des femmes.

Cependant, l'exercice régulier est souvent recommandé comme une étape que les femmes peuvent prendre pour atténuer les symptômes du SPM. Est-ce que cela signifie que les sportives devraient être protégées de toute l'étendue de la condition?

Preuve de la menstruation affectant la performance

Le physiologiste de l'exercice Jason Karp, Ph.D., croit que les niveaux fluctuants des hormones de la progestérone et des œstrogènes conduisent à des changements physiologiques dans le corps pendant la menstruation et que ces changements sont exacerbés par l'exercice, en particulier s'il est intense.

PMS peut causer des étourdissements, des nausées et des crampes musculaires, ce qui pourrait entraver la performance athlétique de certaines femmes.

Les changements dans le corps pendant la phase lutéale du cycle menstruel incluent également une augmentation de la respiration et de la température corporelle. "Une température corporelle plus élevée pendant la phase lutéale rend plus difficile à courir dans la chaleur, car vous ne commencez pas à transpirer pour dissiper la chaleur jusqu'à Vous avez atteint une température corporelle plus élevée ", explique Karp.

Une respiration accrue pendant la phase lutéale signifie également que moins d'oxygène est disponible pour les muscles impliqués dans l'exercice, ajoute-t-il, car les muscles responsables de la respiration nécessitent plus d'oxygène.

En 2011, cependant, le New York Times A publié un article sur le cycle menstruel et la performance sportive, citant une série d'études portant sur les rameurs féminins comme preuve que les femmes ne devraient pas se préoccuper de leur cycle de performance sportive.

Les chercheurs ont conclu que «les rameuses et les rameuses normalement menstruelles prenant des pilules [contraceptives orales] ne devraient pas être préoccupées par le moment de leur cycle menstruel en ce qui concerne l'optimisation de la performance d'endurance spécifique au sport».

Bien que les études aient examiné les performances des athlètes compétitifs et des femmes qui se promenaient pour s'amuser, leurs résultats sont sévèrement limités par le nombre de participants étudiés. Une étude a impliqué un total de 15 rameurs, l'autre seulement 11.

Ces études révèlent un manque de recherche de qualité dans ce domaine, ce qui signifie que les experts sont incapables de parler avec certitude de l'impact total de la menstruation sur le sport.

La Dre Susan White, médecin hygiéniste en chef de Netball Australia, affirme que c'est une zone difficile à rechercher:

Les choses que certaines femmes associent au cycle menstruel, comme la fatigue ou les ballonnements ou la léthargie générale, sont difficiles à mesurer. Et même si nous pourrions les mesurer, il est alors difficile de dire que c'est juste une ou une combinaison de ces symptômes et d'autres facteurs internes ou externes susceptibles d'affecter les performances ".

Elle affirme que, bien que les meilleures performances mondiales aient été enregistrées à tous les stades du cycle menstruel, une étude menée en Italie indique que les joueurs de soccer féminins risquent davantage de subir des blessures avant et pendant leurs périodes menstruelles. "On ne sait pas si c'est parce que De facteurs physiologiques ou psychologiques ou d'une combinaison d'entre eux ", ajoute-t-elle.

Une bataille psychologique silencieuse

Bien que les chercheurs aient un manque de certitude quant aux effets du cycle menstruel, Heather Watson a soulevé le sujet. De nombreuses autres athlètes féminines se sont présentées pour partager leurs expériences et décrire comment le cycle menstruel a affecté leurs performances.

Dans une conférence de presse, le tennis tchèque Petra Kvitova a convenu que «il est assez difficile de jouer au début du cycle menstruel. L'ancien numéro un mondial Martina Navratilova a également déclaré que son jeu avait été affecté.

"Vous ne voulez pas l'utiliser comme excuse", at-elle déclaré BBC , "Mais cela peut affecter certains joueurs dans une grande mesure. Je n'en ai jamais parlé mais c'était certainement là."

Paula Radcliffe a réussi à établir un record mondial pendant sa période. Pour Andu Bobby George, champion de saut en longueur de l'Inde, cependant, la menstruation l'a empêchée de réussir.

Certains sports exigent que les concurrents portent un uniforme particulier qui pourrait augmenter l'impact psychologique de la menstruation.

"J'étais en pleine forme de toutes les autres manières, mais la période m'a fait me sentir plus faible et il n'y avait rien que je pourrais faire à ce sujet", a déclaré George Scroll.in "Après les événements, beaucoup ont critiqué ma performance mais ce n'est pas quelque chose que je pourrais jamais leur dire".

En Inde, la menstruation est considérée comme étant encore plus tabou que dans le Royaume-Uni et les États-Unis. Certains estiment que le sang menstruel est impur, certaines filles ne sont pas autorisées à entrer dans des cuisines ou à dormir sur des matelas pendant leur période et on estime que 10% des filles croient que la menstruation est une maladie.

Le fait que la menstruation est un sujet tabou peut faire participer le sport à une occasion anxieuse, en particulier lorsqu'il existe un risque de conflit avec les règles de jeux spécifiques. Certains uniformes sportifs tels que les blancs traditionnels du tennis et les pantalons serrés d'équitation peuvent laisser les femmes inquiètes à propos de la possibilité de «fuite», comme le dit Annabel Croft.

Être membre d'une équipe sportive peut certainement contribuer à ces préoccupations. Avoir des collègues avec lesquels partager des soucis qui sont affectés par les mêmes choses peut aider à éroder le sentiment de tabou qui détient la majorité de la société.

En fait, certaines équipes telles que l'équipe de hockey olympique britannique surveillent les cycles menstruels de leurs joueurs. "C'est quelque chose sur lequel nous ne voulions pas prendre de la chance", a déclaré l'entraîneur Ben Rosenblatt Le gardien "Vous arrivez à la finale des Jeux olympiques, vous souhaitez contrôler tous les aspects de votre performance".

La membre de l'équipe Hannah Macleod affirme que le plus grand confort de cette équipe de surveillance est que les membres de l'équipe ne doivent pas subir le cycle menstruel en silence.

La conversation continue

Outre le soutien social offert par une équipe, d'autres options sont disponibles pour les sportives afin de diminuer les effets de la menstruation si elles sont particulièrement touchées par elle.

Les pilules contraceptives orales et les injections sont prises par certains athlètes pour contrôler soit leurs périodes, soit pour les arrêter complètement. Cependant, certaines formes de médicaments sont connues pour affecter la rétention d'eau et certains contiennent des ingrédients qui sont interdits, considérés comme améliorant la performance.

En fin de compte, les médicaments ajoutent un nouveau niveau de complexité au monde déjà compliqué des sports d'élite.

Et tout comme la performance sportive des femmes est affectée différemment par la menstruation, les opinions des femmes sur le sujet varient autant. Beaucoup conviennent que la menstruation peut affecter la performance, mais qu'elle ne devrait pas être utilisée pour expliquer les occasions où les athlètes échouent.

«C'est personnel pour chaque athlète et ne devrait jamais être utilisé comme excuse mais, en même temps, cela a un effet», explique Anne Keovathong, un ancien joueur de tennis britannique. Sa carrière a été marquée par plusieurs blessures au genou subies pendant - et attribuées par Keovathong à - la menstruation.

La cycliste professionnelle Inga Thompson a déclaré CNN Qu'il y a eu un risque de saper les capacités sportives des femmes par l'ouverture. "Je me sens très protecteur de notre sport", a-t-elle déclaré. "Vous ne voulez pas tirer la" carte de fille ", parce que nous avons combattu si fort pour une représentation égale."

Il est clair que le tabou autour de la menstruation et la lutte pour une plus grande égalité placent les sportives dans une position difficile. Il existe de nombreuses preuves anecdotiques maintenant que la menstruation affecte la performance, mais le manque de données cliniques pour la sauvegarder et lui donner l'autorité.

Annabel Croft croit que Heather Watson a ouvert un débat mondial sur les menstruations, ce qui rend plus facile pour les athlètes de discuter et de demander de l'aide pour tout problème qu'ils auront à l'avenir. Beaucoup espéreront que ce débat s'étendra à une recherche clinique plus robuste, abordant les limites qui existent actuellement dans les sports d'élite.

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Section Des Questions Sur La Médecine: La santé des femmes