Dépistage des dépôts d'artère dangereux par une nouvelle technique d'imagerie


Dépistage des dépôts d'artère dangereux par une nouvelle technique d'imagerie

L'athérosclérose - où les dépôts de calcium gras entassent les artères et réduisent le débit sanguin et l'apport en oxygène - peuvent entraîner des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Maintenant, une équipe affirme qu'il est possible d'identifier les premiers stades de ce processus sur un système d'imagerie non invasive grâce à un agent radioactif peu répandu.

Dans certains cas d'athérosclérose, les morceaux peuvent se séparer des dépôts de calcium.

Dans Nature Communications , Des chercheurs des universités de Cambridge et d'Edimbourg au Royaume-Uni décrivent comment ils ont utilisé un agent radioactif qui a d'abord été développé dans les années 1960 pour détecter le cancer des os pour mettre en évidence l'accumulation de dépôts de calcium instables dans les artères des patients.

Le chef de l'étude, le Dr Anthony Davenport, du département de médecine de Cambridge, affirme que cette «nouvelle technique émergente est la seule plate-forme d'imagerie qui peut détecter non-invasivement les premiers stades de la calcification dans l'athérosclérose instable».

Lui et ses collègues s'attendent à ce que la technique - qui utilise du fluorure de sodium marqué avec une petite quantité de traceur radioactif - aidera à diagnostiquer l'athérosclérose et à développer de nouveaux médicaments pour le traiter.

Il existe plusieurs façons dont l'athérosclérose peut être dangereuse. L'une des façons est que l'accumulation graduelle de dépôts graisseux (connus sous le nom de «plaques») durcissent et réduisent progressivement la paroi de l'artère, limitant éventuellement le débit sanguin et l'apport d'oxygène.

Pas clair quels patients développeront des gisements de calcium dangereux et instables

Une autre façon que l'athérosclérose peut être dangereuse est que dans certains cas, les morceaux peuvent se séparer des dépôts de calcium. Si cela se produit dans une artère qui fournit le cerveau ou le cœur, cela peut provoquer un blocage qui entraîne un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque.

Bien qu'il soit clair que l'athérosclérose peut conduire à une maladie très grave, ce qui n'est pas si clair, c'est que les gens développent les plaques instables qui permettent aux pièces de se détacher - de sorte que plus tôt elles peuvent être identifiées, meilleures sont les chances qu'un traitement précoce sauvera vies.

Pour leur étude, l'équipe a injecté des patients avec la version radiotracière du fluorure de sodium (18F-NaF).

Ensuite, en utilisant une combinaison de techniques d'imagerie (tomographie par émission de positons et tomodensitométrie, ou PET / CT), ils ont suivi le traceur alors qu'il se déplaçait autour du corps.

«Le fluorure de sodium est couramment trouvé dans le dentifrice car il se lie aux composés de calcium dans l'émail de nos dents», explique le Dr Davenport, «de manière similaire, il se lie également à des zones instables de calcification dans les artères et nous pouvons ainsi voir, En mesurant les niveaux de radioactivité, exactement où les dépôts augmentent."

Le traceur de fluorure de sodium devrait «révolutionner» la détection de dépôts de calcium dangereux

Après avoir subi les scans, les patients ont subi une intervention chirurgicale pour enlever les plaques dans leurs artères. Les chercheurs les ont ensuite examinés à une résolution plus élevée en utilisant un scanner PET PET / CT et un microscope électronique.

Cet examen détaillé a confirmé que le traceur 18F-NaF s'accumule dans des zones de dépôts de calcium actifs et instables, et non dans les tissus environnants.

Co-auteur, le Dr James Rudd, cardiologue et chercheur à Cambridge, dit que 18F-NaF est un traceur simple et peu coûteux qui devrait "révolutionner" la capacité des médecins à détecter des dépôts de calcium dangereux dans les artères du cœur et du cerveau. Il conclut:

Cela nous permettra d'utiliser plus efficacement les traitements actuels en les donnant aux patients les plus à risque. De plus, après d'autres travaux, il est possible d'utiliser cette technique pour vérifier l'efficacité de nouveaux médicaments dans la prévention du développement de l'athérosclérose ".

La plupart des fonds pour l'étude provenaient du Wellcome Trust, complété par des contributions de la British Heart Foundation, de Cancer Research UK et du Cambridge NIHR Biomedical Research Center.

En février 2015, Medical-Diag.com A appris comment les chercheurs travaillent sur une façon d'obtenir des nanomédicaments pour traiter l'athérosclérose. Rédaction dans Science Translational Medicine , Une équipe dirigée par Harvard décrit comment ils ont développé des «drones» de taille nanométrique qui fournissent des médicaments ciblés et réparent les artères. Les minuscules particules étaient petites et collantes pour se frayer un chemin sous les dépôts calcifiés et effectuer des réparations.

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