Cerveau des psychopathes incapable de traiter complètement la punition


Cerveau des psychopathes incapable de traiter complètement la punition

Une étude d'IRM a révélé que les délinquants violents psychopathiques pourraient ne pas être en mesure d'apprendre de la peine en raison de la présence d'anomalies dans leur cerveau.

La répression répétée fréquente chez les personnes atteintes de psychopathie suggère que la punition ne modifie pas leur comportement.

L'étude, publiée en Lancet Psychiatry , Montre que des anomalies peuvent être trouvées dans les domaines du cerveau associés à l'apprentissage de la punition. Ces anomalies n'ont pas été trouvées dans le cerveau des délinquants violents non psychopathes ou des non-délinquants.

"Un délinquant violent sur cinq est un psychopathe", déclare l'auteur de l'étude Prof. Sheilagh Hodgins. "Ils ont des taux de récidive plus élevés et ne bénéficient pas de programmes de réadaptation. Nos recherches révèlent pourquoi il est possible et peut-être améliorer les interventions de l'enfance pour prévenir la violence Et les thérapies comportementales pour réduire la récidive ".

Les chercheurs utilisent généralement le terme «psychopath» pour se référer à des personnes qui affichent une «dépravation morale» ou une «folie morale», même si elles présentent un comportement extérieur normal.

Le Dr Nigel Blackwood, co-auteur de l'étude, explique que les délinquants psychopathes sont différents des criminels réguliers de différentes façons. Alors que les criminels réguliers réagissent rapidement à la menace et sont avertis et agressifs, les psychopathes ont un faible niveau de réponse aux menaces, agissent à froid et leur agressivité est préméditée.

"Des preuves s'accumulent maintenant pour montrer que les deux types de délinquants présentent un développement anormal, mais distinctif, du cerveau depuis un jeune âge", ajoute-t-il. L'identification des mécanismes neuronaux dans leur cerveau derrière une récidive persistante est essentielle au développement de programmes efficaces de réadaptation et de prévention de la criminalité.

Une comparaison des cerveaux

Les chercheurs ont examiné la structure et le fonctionnement du cerveau parmi un échantillon de délinquants violents et de non-délinquants sains au Royaume-Uni utilisant l'imagerie par résonance magnétique (IRM).

Du service de probation britannique, l'équipe a recruté 12 délinquants violents atteints de troubles de la personnalité antisociale et de psychopathie et 20 délinquants violents ayant une personnalité antisociale mais pas une psychopathie. Leurs cerveaux ont été comparés à ceux de 18 non-délinquants en bonne santé.

Parmi les participants à la psychopathie, des réductions du volume de la matière grise ont été trouvées dans les zones du cerveau associées à l'empathie, au raisonnement moral et au traitement des émotions telles que l'embarras et la culpabilité. L'équipe a également observé des anomalies spécifiques qui sont associées à un manque d'empathie considéré comme typique de la psychopathie.

Pendant que leurs cerveaux étaient scannés, les participants ont complété une tâche d'appariement d'image conçue pour évaluer leur capacité à modifier leur comportement lorsqu'ils ont reçu des réponses positives ou négatives à leurs actions.

Lorsque les réponses récompensées auparavant ont été punies, les chercheurs ont observé que les délinquants violents souffrant de psychopathie affichaient des réponses anormales dans certaines régions du cerveau par rapport aux non-délinquants et aux délinquants violents sans psychopathie.

"Ces résultats suggèrent que les délinquants violents atteints de psychopathie sont caractérisés par une organisation distincte du réseau du cerveau qui est utilisé pour apprendre de la punition et des récompenses", explique le Dr Blackwood.

Les interventions axées sur l'apprentissage pourraient «réduire considérablement les crimes violents»

La prise de décision implique généralement la pondération des résultats positifs et négatifs potentiels des actions possibles. Le professeur Hodgins croit que les délinquants atteints de psychopathie ne peuvent considérer que les conséquences positives de leurs actions, en ne tenant pas compte des résultats potentiels négatifs:

"Par conséquent, leur comportement entraîne souvent la punition plutôt que la récompense comme ils l'avaient prévu. La punition signale la nécessité de changer de comportement. De toute évidence, dans certaines situations, les délinquants ont du mal à apprendre de la peine pour changer leur comportement".

Les résultats de l'étude donnent un nouvel aperçu de la mécanique neurale derrière les actions des délinquants violents atteints de psychopathie. La différence observée par l'équipe entre les délinquants violents avec un trouble de la personnalité antisocial avec et sans psychopathie pourrait influencer les futurs programmes de traitement pour ces conditions.

Cette recherche pourrait également servir de base à de nouvelles recherches sur le développement anormal des délinquants violents, ce que le Dr Blackwood estime pouvoir être testé dans des études sur les enfants.

"Étant donné que la plupart des crimes violents sont commis par des hommes qui présentent des problèmes de comportement dès leur plus jeune âge, les interventions axées sur l'apprentissage qui ciblent les mécanismes spécifiques du cerveau qui sous-tendent ce comportement et modifient ainsi le comportement réduiraient considérablement les crimes violents", suggère le professeur Hodgins.

Récemment, Medical-Diag.com A rapporté une étude suggérant un lien entre la négligence sévère de l'enfance et les changements structurels à la matière blanche dans le cerveau.

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