Dépression majeure liée à un hippocampe plus petit


Dépression majeure liée à un hippocampe plus petit

La plus grande étude internationale pour comparer les volumes de cerveau des personnes atteintes de dépression majeure à celles de personnes en bonne santé trouve que les premiers ont tendance à avoir un hippocampe nettement plus petit.

L'étude a révélé que les personnes atteintes de dépression majeure avaient un hippocampe plus petit - largement expliqué par le pourcentage élevé de participants présentant une dépression récurrente.

La dépression majeure est un grave trouble de l'humeur qui touche environ 1 personne sur 6 au cours de sa vie.

Quand cela se produit, les sentiments persistants de tristesse, de frustration, de perte ou de colère perturbent la vie quotidienne et peuvent durer pendant des semaines, des mois ou même des années.

L'hippocampe - dont le nom provient du mot grec ancien pour «hippocampe» en raison de sa forme - est une zone du cerveau qui, entre autres choses, est associée à la formation de nouveaux souvenirs.

Les chercheurs de l'étude ENIGMA, y compris un groupe du Brain and Mind Research Institute (BMRI) de l'Université de Sidney en Australie, suggèrent que leurs résultats mettent en évidence un besoin de traiter la dépression dès son premier contact, en particulier chez les adolescents et les jeunes adultes.

Pour l'étude mondiale - qui regroupe 15 jeux de données en provenance d'Europe, des États-Unis et de l'Australie -, l'équipe a analysé des examens cérébraux d'imagerie par résonance magnétique (IRM) de près de 9 000 participants: 1 728 avec une dépression majeure et 7,199 individus en bonne santé.

Ils ont également eu accès aux dossiers cliniques des participants atteints de dépression.

Les chercheurs rapportent leurs résultats dans le journal Psychiatrie moléculaire .

L'hippocampe plus petit s'explique en grande partie par la dépression récurrente

L'étude comporte deux résultats principaux. Le premier - qui confirme le travail clinique antérieur au BMRI - est que les personnes atteintes de dépression majeure ont un hippocampe plus petit.

La deuxième constatation est que la première découverte s'explique en grande partie par les personnes souffrant de dépression récurrente - elles représentaient 65% des principaux participants à la dépression.

La dépression récurrente est une forme de dépression majeure où les épisodes dépressifs reviennent régulièrement, entrecoupés de périodes sans dépression.

Une autre conclusion intéressante est que les personnes dont la dépression majeure a commencé avant d'avoir atteint l'âge de 21 ans ont également eu un hippocampe plus petit. Les chercheurs suggèrent que cela correspond à l'idée que beaucoup de ces jeunes ont tendance à avoir une dépression récurrente.

Cependant, les participants qui n'avaient pas connu plus d'un épisode de dépression majeure - 34% de ceux atteints d'une dépression majeure - n'avaient pas un hippocampe plus petit que les sujets sains.

Jim Lagopoulos, professeur agrégé au BMRI, affirme que ces résultats révèlent de nouvelles informations sur nos structures cérébrales et les mécanismes qui sous-tendent la dépression. Il ajoute:

Malgré une recherche intensive visant à identifier les structures cérébrales liées à la dépression au cours des dernières décennies, notre compréhension de ce qui cause la dépression est encore rudimentaire.

Il dit qu'une raison pour laquelle nous savons si peu à ce sujet est le manque d'études avec suffisamment de participants. Une autre raison est que la maladie varie largement, tout comme les traitements, et qu'il existe également des interactions complexes entre certaines caractéristiques cliniques et la structure du cerveau.

Soutien à l'hypothèse neurotrophique de la dépression

Le co-auteur Ian Hickie, professeur et codirecteur du BMRI, affirme que les implications cliniques des résultats sont qu'il faut probablement traiter les premiers épisodes de dépression de manière efficace, en particulier chez les adolescents et les jeunes adultes, afin de prévenir les changements de cerveau qui accompagnent les récurrents dépression."

Il dit qu'il existe également un besoin évident d'études qui peuvent suivre les changements dans la taille de l'hippocampe au fil du temps chez les personnes souffrant de dépression. Les résultats de ces études aideraient à clarifier la question de la cause et de l'effet, "si les anomalies de l'hippocampe résultent d'une durée prolongée du stress chronique ou représentent un facteur de vulnérabilité pour la dépression, ou les deux".

Le professeur Lagopoulos suggère également que l'étude appuie l'hypothèse neurotrophique de la dépression, l'idée selon laquelle les personnes souffrant de dépression chronique ont certaines différences dans la biologie du cerveau - comme des niveaux élevés de glucocorticoïdes - qui rétrécissent le cerveau.

Pendant ce temps, Medical-Diag.com A récemment appris de nouvelles recherches qui suggèrent que l'inflammation du cerveau relie la douleur chronique à la dépression. L'étude est la première à découvrir une inflammation du cerveau causée par une douleur nerveuse chronique qui peut affecter la signalisation dans les régions associées à l'humeur et à la motivation.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie