Différence de genre dans la transmission de la douleur, rapporte une nouvelle étude


Différence de genre dans la transmission de la douleur, rapporte une nouvelle étude

Une nouvelle étude sur la souris a démontré que différentes cellules immunitaires chez les souris mâles et femelles sont responsables de la transmission de la douleur, contrairement aux théories de longue date sur la douleur.

Peut-il y avoir des médicaments contre la douleur dans l'avenir pour les hommes et les femmes? Les chercheurs ont découvert des différences de genre dans la transmission de la douleur des rongeurs.

Ces résultats peuvent avoir des implications pour le traitement futur de la douleur chronique - l'état de santé humain le plus répandu - impliquant que différentes stratégies pourraient être nécessaires pour traiter les hommes et les femmes.

L'étude est publiée en Nature Neuroscience Et a été menée par des chercheurs de l'Université McGill, de l'Université Duke et de The Hospital for Sick Children (SickKids).

Auparavant, les chercheurs avaient estimé que la douleur est transmise à partir de sites de blessure ou d'inflammation par l'intermédiaire du système immunitaire par une cellule appelée microglie, avec un grand nombre de preuves croissantes qui augmentent cette théorie.

Aux États-Unis, la douleur chronique est incroyablement répandue. Selon les National Institutes of Health (NIH), 1 Américain sur 4 a connu une douleur chronique, avec des douleurs affectant plus d'Américains que le diabète, les maladies coronariennes et le cancer combinés.

"La recherche a démontré que les hommes et les femmes ont une sensibilité différente à la douleur et que plus de femmes souffrent de douleurs chroniques que les hommes, mais l'hypothèse a toujours été que le câblage de la façon dont la douleur est traitée est le même chez les deux sexes", explique le co-senior Auteur Dr. Jeffrey Mogil de l'Université McGill.

L'hypothèse a été soutenue par la recherche, mais cette recherche a été soumise à une faiblesse particulière - à savoir le genre de la souris utilisé dans des études antérieures.

"Au cours des 15 dernières années, les scientifiques ont cru que la microglie contrôlait le bouton de volume sur la douleur, mais cette conclusion était basée sur des recherches utilisant presque exclusivement des souris mâles", explique le Dr Mogil.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont étudié la possibilité que les différences observées dans la sensibilisation à la douleur entre les rongeurs mâle et femelle puissent être parce que la microglie peut ne pas être nécessaire pour le traitement de la douleur chez la souris femelle.

Les constatations soulignent l'importance des pratiques de recherche inclusives

Les chercheurs ont constaté que l'interférence avec la fonction de la microglie d'une variété de différentes façons a servi à bloquer la douleur chez les souris mâles mais pas les souris femelles. Au lieu de cela, les chercheurs ont découvert qu'un autre type de cellules immunitaires - les cellules T - étaient susceptibles d'être responsables de la transmission de la douleur, bien que les chercheurs soient encore en mesure de découvrir comment.

"La prise de conscience que la base biologique de la douleur entre les hommes et les femmes pourrait être si fondamentalement différente soulève des recherches importantes et des questions éthiques si nous voulons réduire la souffrance", déclare le Dr Mogil.

Le Dr Michael Salter, chef et scientifique principal de Neuroscience et Santé mentale chez SickKids, affirme que les résultats indiquent qu'il y a des questions importantes à poser concernant le développement de médicaments contre la douleur humaine, en raison de la présence de systèmes nerveux similaires chez les humains.

«Comprendre les voies de la douleur et les différences sexuelles est absolument essentiel car nous concevons la prochaine génération de médicaments contre la douleur plus sophistiqués et ciblés», déclare-t-il.

En plus d'affecter la façon dont la prochaine génération de médicaments pour la douleur chronique est développée, ces résultats pourraient également influencer les futures études biomédicales menées à l'aide de souris. Les résultats indiquent que les souris mâles ne sont pas utilisables comme proxies pour les souris femelles.

Cette découverte vient en accordant une attention accrue au genre des animaux et des cellules utilisés dans la recherche préclinique. Récemment, le NIH a introduit une politique qui rend l'utilisation des animaux et des cellules féminines dans une telle recherche obligatoire aux États-Unis, suite à d'autres pays comme le Canada.

"Cette découverte est un exemple parfait de la raison pour laquelle cette politique, et une recherche très soigneusement conçue, est essentielle si les avantages de la science fondamentale sont de servir tout le monde", explique le docteur Mogil.

Récemment, Medical-Diag.com A rapporté une étude qui a démontré un lien entre l'inflammation causée par la douleur nerveuse chronique et les symptômes de dépression et d'anxiété.

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