Stress chez les chats domestiques: un nouvel examen traite des causes et de la gestion


Stress chez les chats domestiques: un nouvel examen traite des causes et de la gestion

Les chats d'animal domestique peuvent souffrir du stress déclenché par une variété d'événements et de situations, y compris des conflits avec d'autres chats et des changements à la routine. Alors que les chats peuvent s'adapter, parfois le stress peut être trop, avec des effets négatifs sur leur santé.

Lorsqu'ils sont stressés, les chats peuvent cesser d'explorer et de se cacher pendant de longues périodes.

Crédit d'image: Marta Amat, Université autonome de Barcelone

Écrit dans le Journal of Feline Medicine and Surgery , Un groupe de vétérinaires de l'Université autonome de Barcelone, en Espagne, explique que le stress peut appauvrir la santé des chats et augmenter leur risque de maladie.

Les auteurs disent que le stress chez les chats animaux peut conduire à des changements de comportement qui sont tellement difficiles à gérer que les propriétaires finissent par les renoncer ou les avoir euthanasiés.

Dans leur document, ils discutent des causes et des effets du stress chez les chats et des stratégies sur la façon de le prévenir et de le réduire.

Certaines des principales causes de stress dont ils discutent comprennent: les changements dans l'environnement des animaux domestiques, un environnement stérile, de mauvaises relations avec les humains, les conflits avec d'autres chats et le manque de contrôle et de prévisibilité.

Les auteurs notent que d'autres nouveaux changements - tels que l'arrivée d'un nouveau membre dans le ménage ou une modification de la routine quotidienne - peuvent également être stressants pour l'animal familier félin de la famille.

Effets du stress chez les chats

Chez les chats, le stress déforme le comportement normal - entraînant une réduction ou un excès de celui-ci. Généralement, le stress provoque un chat domestique de devenir moins actif et ludique et de s'engager dans des interactions nettement moins positives avec d'autres chats et des humains.

Les auteurs notent que le stress peut également amener les chats à manger moins - ou plus, dans certaines circonstances - que d'habitude.

Le stress peut également déclencher un comportement compulsif chez les chats domestiques, tels que le glaçage, au point où l'animal perd sa fourrure, montrant des taches de peau nue. Mais parfois, le stress peut avoir l'effet inverse, ce qui provoque une négligence envers le groom.

Un autre signe de stress dans un chat animal est une augmentation de la pulvérisation d'urine et une vigilance accrue - l'animal peut aussi devenir beaucoup plus vocal que d'habitude.

Les chats sont naturellement curieux et les animaux sociaux, mais lorsqu'ils sont stressés, ils peuvent cesser d'explorer et de se cacher pendant de longues périodes. Ils peuvent aussi devenir plus agressifs.

Souvent, les propriétaires ne se rendent pas compte que le stress est la raison pour laquelle leur animal de compagnie se comporte comme ça, disent les auteurs, surtout s'il n'y a pas d'autres signes plus évidents.

Réduire le conflit

Dans leur examen, les auteurs couvrent une gamme de stratégies que les propriétaires peuvent utiliser pour réduire le stress chez leur chat.

Par exemple, ils décrivent une méthode triphasée pour réduire les conflits entre les chats sous le même toit.

Il est important que, pour commencer, les chats sont conservés dans des parties séparées de la maison - chacun avec son propre espace, bac à litière, bols à nourriture et à eau, rayures, jouets, etc.

Ensuite, les chats sont introduits dans le territoire de l'autre (sans l'autre chat étant présent) - principalement afin qu'ils puissent s'habituer à l'odeur de l'autre. Dans cette phase, le propriétaire peut également prendre un chiffon propre, le frotter sur la glande de parfum d'un chat, puis frotter le chiffon parfumé sur la joue de l'autre chat. Les auteurs appellent cette phase "habituation olfactive".

Lorsque les chats semblent être détendus dans le territoire de l'autre (toujours en l'absence de l'autre), la prochaine phase, appelée «habituation visuelle», peut commencer. Dans cette phase, les chats se retrouvent par une barrière sécurisée - par exemple une porte en maille - tout en s'engageant dans une activité agréable.

La durée de ces séances de «contact visuel» est progressivement augmentée, jusqu'à la phase finale, «habituation directe des contacts», lorsque le maillage ou la barrière est enlevé et que les animaux peuvent s'entendre physiquement.

L'enrichissement de l'environnement

Une autre approche de réduction du stress que décrivent les auteurs est l'enrichissement de l'environnement, où les dimensions physiques, sociales et complexes de la vie du chat sont enrichies.

Dans cette approche, le chat reçoit son propre espace avec ses propres ressources (bols de nourriture et d'eau, jouets, etc.), où il peut se sentir à l'aise et détendu, sans se sentir menacé par d'autres chats et chiens ou d'autres animaux de compagnie.

Au fur et à mesure que les chats consacrent beaucoup de temps à la recherche, leur espace devrait être enrichi par des "mangeoires" et en cachant des aliments dans différents endroits.

Pour les chats qui passent beaucoup de temps à l'intérieur, leurs jouets devraient être changés fréquemment pour susciter leur intérêt et leur curiosité. Les jouets qui imitent les petites proies capillaires et capables sont particulièrement efficaces pour cela.

Une autre façon d'enrichir l'environnement du chat animal est d'installer des étagères, des arbres à chat ou des plates-formes afin que l'animal puisse explorer son espace verticalement et horizontalement. Les chats aiment utiliser la hauteur comme un point de vue, et ils aiment se cacher dans des endroits au-dessus du sol.

Les auteurs mentionnent également des études qui suggèrent de donner aux chats des endroits cachés pour réduire le stress.

Enfin, les chats, comme les humains, ont des tempéraments différents, et cela doit être pris en compte lors de la décision des stratégies d'élevage et d'élevage des chats, notez les auteurs.

Le texte intégral de l'étude - qui détaille toutes les stratégies et la discussion qui les entoure - est disponible gratuitement pour voir pendant un court laps de temps sur ce lien.

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com A appris une étude menée par des médecins vétérinaires de l'Université de Lisbonne, également publiée dans le Journal of Feline Medicine and Surgery , Qui montre comment la musique classique peut aider les chats à se détendre pendant la chirurgie.

Le vétérinaire Dr. Miguel Carreira, l'enquêteur principal, a déclaré qu'il joue de la musique classique en voyant des chats dans sa clinique et a remarqué qu'il rendait les chats plus calmes, plus confiants et plus tolérants, en particulier lors des compositions de George Handel.

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