Le réchauffement climatique "peu susceptible de réduire la mortalité hivernale"


Le réchauffement climatique

La température moyenne de la Terre a augmenté au cours du siècle dernier, et elle devrait augmenter davantage au cours du prochain siècle. En conséquence, il est prévu que nos hivers deviendront plus chauds. Bien que de nombreuses études aient suggéré que cela réduirait considérablement le nombre de décès liés au froid qui surviennent dans les mois d'hiver, de nouvelles recherches trouvent que cela pourrait ne pas être le cas.

Selon les chercheurs, les températures froides ne sont pas un facteur clé de la mortalité plus élevée pendant les mois d'hiver, ce qui signifie que le réchauffement climatique risque de réduire les taux de mortalité hivernale.

L'auteur principal de l'étude, Patrick Kinney, professeur de sciences de la santé environnementale à l'École de santé publique Mailman de Columbia University à New York, NY, et son équipe publient leurs résultats dans le journal Lettres de recherche environnementale .

Selon l'Environmental Protection Agency des États-Unis (EPA), les 100 dernières années ont vu la température moyenne de la Terre augmenter de 1,4 ° F à 9,5 ° F. Une telle augmentation a déjà conduit à des changements remarquables dans le climat et les conditions météorologiques, de nombreuses régions du monde - y compris les États-Unis - connaissent des sécheresses, des inondations et des vagues de chaleur plus fréquentes.

Au cours des 100 prochaines années, la température de la Terre devrait encore augmenter, à 11,5 ° F. Alors que cela devrait présenter un certain nombre de défis environnementaux et sociétaux, des études antérieures ont suggéré qu'il pourrait y avoir un côté positif pour le réchauffement climatique - moins de décès en hiver.

Mais le Prof. Kinney et ses collègues ont contesté ces résultats avec leurs dernières recherches. Leur analyse des données sur la température et la mortalité de 39 villes aux États-Unis et en France suggère qu'un climat plus chaud ne réduira pas les taux de mortalité pendant les mois d'hiver, principalement parce que les températures froides ne sont pas directement responsables de l'excès de mortalité hivernale.

La température 'pas un facteur clé de la mortalité excédentaire hivernale'

L'analyse de l'équipe comprenait des données de 1985-2006 de 36 villes aux États-Unis - y compris New York et Miami - et des données de 1971-2006 provenant de trois villes de France - Paris, Lyon et Marseille.

Les chercheurs ont évalué les données quotidiennes sur la température et la mortalité de chaque ville, en comparant le nombre de décès survenus dans les villes plus froides en hiver avec celles qui se sont produites dans des villes plus chaudes en hiver.

Les villes avec des hivers plus chauds ont eu des taux de mortalité hivernale similaires à ceux des hivers plus froids, ce que l'équipe dit suggère que "la température n'est pas un facteur clé de l'excès de mortalité hivernale".

"Si les températures froides étaient directement responsables de la mortalité hivernale, on pourrait s'attendre à un excès relatif de mortalité hivernale plus prononcée dans les villes où les différences de température entre l'hiver et l'été sont plus importantes ou où les températures hivernales sont plus froides", notez les auteurs en ajoutant:

Nos résultats suggèrent que les réductions de la mortalité liée au rhume dans le climat de réchauffement peuvent être beaucoup plus petites que certaines ont supposé. Cela devrait intéresser les chercheurs et les décideurs politiques concernés par la projection des futurs effets sur la santé des changements climatiques et l'élaboration de stratégies d'adaptation pertinentes ".

Plutôt que les températures froides, les chercheurs suggèrent qu'il y a un certain nombre d'autres facteurs qui peuvent contribuer à l'excès de mortalité pendant les mois d'hiver.

Ils notent que la grippe est un facteur de risque pour la mortalité hivernale, notant que le temps passé à l'intérieur, les horaires scolaires, les rassemblements de vacances, le surpoids, le manque d'exercice et la teneur en humidité de l'air peuvent augmenter le risque de grippe et d'autres infections respiratoires pendant les mois d'hiver.

En tant que tel, le professeur Kinney et son équipe disent que le réchauffement climatique est susceptible d'avoir «peu de bénéfices» si des facteurs comme ceux-ci sont les principaux moteurs des décès hivernaux.

L'étude est soumise à certaines limitations. Par exemple, les chercheurs n'ont pas été en mesure de déterminer les causes du décès et n'ont pas analysé les données selon l'âge, le sexe, l'origine ethnique ou le statut économique ". Nous n'avons donc pas été en mesure d'évaluer dans quelle mesure les températures froides peuvent différentiellement affecter certaines causes ou sous-groupes de population Peuvent être plus vulnérables ", note l'auteur.

Contrairement à ces dernières découvertes, en mai, Medical-Diag.com Rapporté sur une étude publiée dans The Lancet Dans lequel les chercheurs prétendent que le froid est la principale cause de décès liés au climat, tuant 20 fois plus de gens que le temps chaud.

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