«symptômes d'alarme»: enquête et diagnostic en temps opportun


«symptômes d'alarme»: enquête et diagnostic en temps opportun

Une étude vient d'être publiée sur bmj.com rapporte que de nombreux patients présentant leur médecin avec certains symptômes d'alarme, comme la difficulté à avaler ou les saignements rectaux, peuvent ne pas recevoir un diagnostic opportun.

En raison de leur association avec une maladie grave, certains symptômes sont généralement considérés comme des «drapeaux rouges», tels que:

• Haematurie, sang dans l'urine

• Hémoptysie, toux du sang

• Dysphagie, difficulté à avaler

• Saignement rectal

Sans délai, les cliniciens devraient mener des enquêtes afin de faire un diagnostic précoce.

La valeur pronostique de ces symptômes de drapeau rouge ou d'alarme pour un diagnostic de cancer a été reconnue aujourd'hui. Cependant, leur valeur prédictive pour les diagnostics autres que le cancer est incertaine. Cela pourrait également avoir d'importantes implications pour la santé des patients.

Afin d'en savoir plus, les chercheurs basés à King's College London ont surveillé 762 325 patients présentant une pratique générale en 1994. Ils ont tous eu des premiers épisodes d'hématurie, d'hémoptysie, de dysphagie ou de saignements rectaux.

Chacun des symptômes d'alarme a été identifié et lié à une liste de diagnostics potentiellement importants. Ceux-ci ont été comparés aux diagnostics réels enregistrés à 90 jours et trois ans après le premier symptôme d'alarme enregistré.

Chez les patients atteints d'hématurie, d'hémoptysie, de dysphagie et de saignements rectaux, environ un sur cinq a eu un diagnostic associé à 90 jours.

D'autre part, après trois ans, plus des trois quarts des patients présentant un saignement rectal n'avaient pas de diagnostic définitif. Il y avait des chiffres comparables d'environ 67 pour cent pour la dysphagie, 64 pour cent pour l'hématurie et 46 pour cent pour l'hémoptysie.

Les auteurs calculent approximativement pour quatre à sept patients évalués pour l'hématurie, l'hémoptysie, la dysphagie ou les saignements rectaux, les diagnostics appropriés seront identifiés chez un patient dans les 90 jours.

Les chercheurs soulignent que, dans le cas de patients présentant de multiples symptômes, cette proportion aurait presque toujours été plus élevée. Ils conseillent que les patients présentant ces symptômes méritent une investigation appropriée pour les diagnostics non cancéreux et les diagnostics potentiels de cancer, au lieu d'une stratégie d'attente en alerte.

«Symptômes d'alarme et identification des diagnostics non cancéreux dans les soins primaires: étude de cohorte»

Roger Jones, professeur de pratique générale Wolfson, 1Judith Charlton, assistant de recherche, Radoslav Latinovic, responsable de base de données, Martin C Gulliford, professeur de santé publique

BMJ 2009; 339: b3094

Bmj.com

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