Google researchkit peut-il changer le visage de la recherche médicale?


Google researchkit peut-il changer le visage de la recherche médicale?

Tous les jours, Medical-Diag.com Rapports sur un grand nombre d'études. Beaucoup d'entre eux impliquent le recrutement de participants afin que les chercheurs puissent obtenir des données nouvelles et pertinentes. La meilleure de ces études impliquera la participation de milliers de personnes, mais obtenir un grand nombre de volontaires volontaires peut être difficile.

Avec l'accès à un téléphone intelligent, n'importe qui dans le monde peut maintenant participer à une étude médicale.

"Nous avons envoyé plus de 60 000 lettres", explique Kathryn Schmitz, Ph.D., de Penn Medicine, expliquant le processus de recrutement pour une étude récente. "Ces 60 000 lettres ont rassemblé 305 femmes".

Certains chercheurs acquerront un grand nombre de sujets pour leurs études en utilisant les données obtenues par des recherches antérieures. Cette méthode est beaucoup plus rapide que d'inscrire des milliers de bénévoles, mais elle ne donne pas au chercheur le contrôle et la flexibilité qui accompagnent le recrutement de nouveaux bénévoles.

Dans les pays développés, les smartphones sont omniprésents. Marchez dans une rue dans n'importe quelle ville et vous rencontrerez probablement au moins une personne avec un de ces gadgets collés à la main ou à la tête. Plus qu'un moyen de communiquer avec d'autres personnes, pour beaucoup, les smartphones sont devenus une partie intégrante de la navigation en raison de la grande variété d'applications disponibles pour les utilisateurs.

Les iPhones, par exemple, ne contiennent pas seulement les bits nécessaires et les bobs nécessaires pour que les personnes puissent lancer des conversations ou accéder à Internet. Ils contiennent une myriade de capteurs et de processeurs qui peuvent suivre et mesurer une foule de choses différentes. La combinaison d'une utilisation répandue et de la capacité de collecte de données fait des smartphones un outil idéal pour les chercheurs à utiliser.

Ici, alors, pourrait être une solution à l'un des problèmes les plus pressants rencontrés par les chercheurs médicaux. Dans ce point de vue, nous examinons brièvement ResearchKit, la dernière initiative lancée par Apple, qui tente d'exploiter la puissance du smartphone pour transformer la manière dont les scientifiques effectuent des études de recherche.

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Les applications de téléphones intelligents sont de plus en plus utilisées à des fins de santé personnelle, à la fois dans le suivi de la santé et de la condition physique et pour la détection des maladies. L'année dernière, Medical-Diag.com A rapporté deux applications qui pourraient aider les gens à détecter les crises épileptiques et à recevoir un meilleur traitement pour l'accident vasculaire cérébral.

Mais alors que ces applications peuvent fournir aux utilisateurs une perspective sur leur santé, de nombreux experts ont été critiques à propos de la valeur de ces points de vue, en s'interrogeant sur le fait qu'ils sont réellement bénéfiques pour la santé des utilisateurs.

L'année dernière, Apple a lancé leur application Santé et un outil pour les développeurs appelé HealthKit, ce qui leur permet de développer un logiciel capable de regrouper les données sur la santé collectées par d'autres applications. L'objectif était de créer une gamme de programmes de suivi de la santé plus dynamiques, ce qui donnerait aux utilisateurs une meilleure connaissance de leur santé qu'auparavant.

En mars, Apple a mené ce travail un peu plus loin avec le lancement de ResearchKit, un framework open source qui permet aux développeurs de créer des applications spécifiquement pour mener des études de recherche médicale. En plus d'utiliser les données obtenues par l'application Santé, ResearchKit permet également aux chercheurs d'obtenir le consentement éclairé des participants à distance.

L'application Asthma Health aide les personnes atteintes d'asthme à traiter leur état tout en aidant les chercheurs à enquêter sur de nouvelles façons de personnaliser le traitement.

Crédit d'image: Icahn School of Medicine at Mount Sinai

Le Dr Eric Schadt, de Icahn School of Medicine à Mount Sinai, NY, a expliqué à Medical-Diag.com Que le consentement électronique éliminerait une grande partie des limites que le processus de consentement traditionnel a apporté à la recherche médicale.

"La recherche traditionnelle a été contrainte d'informer les participants potentiels sur une étude, les risques, les avantages, etc., en s'asseyant directement avec le participant (ou au téléphone) pour passer par la paperasserie et d'autres documents pour compléter le consentement éclairé, " il a dit.

Pour chaque participant inscrit dans une étude, il faut environ 30 minutes pour qu'un chercheur passe le processus consentant. Le fait que le processus prend tellement de temps limite le nombre de personnes qui peuvent être inscrites à un projet de recherche en raison du temps disponible pour les chercheurs.

"Avec le consentement électronique, ces limitations sont toutes adressées", a déclaré le Dr Schadt. "Les participants à l'étude potentiels peuvent être surveillés par le consentement éclairé à l'aide de leur iPhone, le multimédia avancé peut être utilisé pour informer plus efficacement le participant quant aux détails des études Ainsi que les risques et les avantages potentiels."

Afin d'éviter que les utilisateurs ignorent les étapes d'information du processus de consentement, les applications comportent des questions pour s'assurer que les utilisateurs ne peuvent consentir à participer que s'ils comprennent parfaitement ce qu'ils signent.

Apple et les chercheurs derrière les cinq premières applications développées à l'aide de ResearchKit qui ont été lancées en mars ont été très conscients de la façon dont le processus consentant est une amélioration marquée sur la façon dont les études ont été traditionnellement mises en place.

Dr. Schadt a participé à l'une de ces cinq premières applications, Asthma Health: une application qui combine la géolocalisation des données du téléphone avec des informations sur la qualité de l'air afin d'aider les utilisateurs à éviter les zones où les symptômes de l'asthme pourraient être déclenchés, à leur tour, collecter des données que les développeurs L'espoir leur permettra de découvrir de nouvelles façons de personnaliser le traitement de la condition.

Le premier jour, l'application a été lancée, Asthma Health a été téléchargé par 2 500 personnes. Il faudrait généralement des chercheurs de 1 à 2 ans pour recruter de nombreux sujets pour une étude. Au premier mois, 7 500 personnes souffrant d'asthme s'étaient inscrites.

Ce nombre pales en comparaison, cependant, avec les 11 000 personnes qui ont téléchargé l'application MyHeart Counts dans les 24 heures suivant leur disponibilité. Un élément de cela peut bien être la valeur de la nouveauté de pouvoir s'inscrire à des études de recherche avec une facilité nouvelle, mais les signes initiaux sont certainement prometteurs.

Beaucoup de données

L'autre aspect de ResearchKit que Apple et les développeurs d'applications souhaitent promouvoir est la quantité de données obtenues par les études réalisées à l'aide du framework.

"Pour le chercheur, en particulier la recherche sur les maladies, il s'agit de phénotypes", a expliqué le Dr Schadt. "Aujourd'hui, les cohortes rassemblées pour la maladie recueillent un nombre très petit de phénotypes généralement liés directement à la maladie, et ces phénotypes sont collectés rarement - au La plupart, une fois par an."

Les études réalisées via l'application iPhone diffèrent à cet égard. "Avec les applications de santé en cours de construction, nous pouvons collecter des phénotypes qui se rapportent à l'ensemble de la maladie et des spectres de bien-être et nous pouvons le faire à haute fréquence, tous les jours, ou 10 ou 100 fois par jour, "A déclaré le docteur Schadt.

Il existe un certain nombre de dispositifs intégrés dans iPhones qui peuvent s'avérer utiles aux chercheurs. Les données obtenues par le microphone, le gyroscope, l'accéléromètre, l'écran tactile et le système de positionnement global du smartphone peuvent tous fournir des données pertinentes aux projets de recherche.

"Toutes ces variables peuvent être collectées plusieurs fois par jour sur un certain nombre de jours ou d'années, fournissant ainsi un profil beaucoup plus détaillé de l'utilisateur que jamais généré dans un cadre médical", a déclaré le Dr Schadt.

Non seulement la variété des formes de données disponibles sont bénéfiques, mais la fréquence de collecte est également excellente pour les chercheurs. De nombreuses études sont limitées en ne prenant que des mesures à la ligne de base - le point de départ de l'étude - puis une ou deux fois plus tard.

La mesure peu fréquente peut rendre les résultats peu fiables. Disons qu'une étude veut examiner les effets d'un régime particulier sur l'indice de masse corporelle (IMC), puis mesure l'IMC des participants au début de l'étude, 6 mois plus tard, puis après 1 an.

Les résultats d'une telle étude pourraient alors afficher un changement minimal de l'IMC après cette période. Mais, si les deux périodes où l'IMC a été mesuré sont venues peu après les vacances, où les participants ont bu beaucoup de boissons alcoolisées et n'ont pas exercé, les résultats seraient inévitablement faussés. Cette inclinaison serait exacerbée si l'étude utilisait un petit nombre de participants.

Un tel problème - le reflux et l'évolution des symptômes tels que Apple le décrit - est résolu en recueillant des données beaucoup plus régulièrement que beaucoup d'études le sont.

En plus de cela, le bassin de bénévoles potentiels est beaucoup plus grand avec ResearchKit que pour la plupart des études, généralement confinées dans une petite région géographique. L'omniprésence de l'iPhone signifie que les bénévoles peuvent s'inscrire pour participer, peu importe où ils vivent dans le monde.

Cela permet également aux chercheurs d'avoir accès à des populations d'étude plus variées, bien qu'elles s'appuient sur des participants qui ont accès à des smartphones, encore une population démographique restreinte.

Un cadre open source pour tous

Ce qui est peut-être l'aspect le plus intéressant de ResearchKit, cependant, c'est qu'Apple a ouvert la totalité de la source. Le cadre de base peut être utilisé par quiconque souhaite utiliser le logiciel pour effectuer sa propre étude, et les codes pour les cinq applications initiales lancées à côté du cadre sont également disponibles pour examen et personnalisation.

Alors que l'accès initial à ResearchKit se limite aux iPhones, grâce à l'approvisionnement ouvert du cadre, il sera finalement disponible pour les utilisateurs de tous les types de smartphones.

Pour une entreprise qui est réputée pour avoir autant de aspects de ses produits que exclus de la marque, c'était un mouvement surprenant, mais qui pourrait s'avérer incroyablement bénéfique.

ResearchKit a été mis à la disposition des développeurs à partir d'avril. Bien que les applications initiales n'étaient disponibles que pour les utilisateurs d'iPhone, le fait que le logiciel soit open source signifie que, éventuellement, les études seront accessibles aux utilisateurs de produits Android et Windows.

Science Practice a tenté d'essayer le nouveau cadre disponible et a commenté combien il était rapide de construire des formulaires de consentement simples et des enquêtes auprès des participants. Déjà, une petite communauté en ligne s'est développée dans laquelle de nouvelles idées et suggestions sont partagées sur la façon d'utiliser et d'améliorer le cadre.

Une préoccupation majeure soulevée par ResearchKit est la manière dont les données obtenues seront privées et sécurisées. Compte tenu de la façon dont les données de l'application Santé pourraient être chargées sur iCloud et comment cette plate-forme a été frappée avec plusieurs incidents de piratage de haut niveau, la préoccupation est valable.

Dr. Schadt a informé Yahoo! Technologie Que «les seules personnes qui ont accès aux données sont les enquêteurs de l'étude», déclarant que les données sont chiffrées et répond à toutes les normes de l'industrie pour le transfert de données sensibles. «Apple ne touche jamais les données», a-t-il déclaré.

Être un cadre open source peut également aider à la vie privée, selon Adrian Gropper, responsable en technologie du groupe sans but lucratif Patient Privacy Rights.

"Open Source encourage les gens à signaler des bugs dans le logiciel et à les réparer", at-il déclaré. Bloomberg Business "L'étalon-or est open source parce que la sécurité par obscurité a été démontrée pour ne pas fonctionner".

Travaux en cours

«Nous croyons que ces études représentent une façon entièrement nouvelle de mener des recherches sur la santé humaine, de mettre le participant véritablement au centre avec des commentaires fréquents et le contrôle de la façon dont ses données sont utilisées», a déclaré le Dr Andrew Trister Medical-Diag.com .

"En outre, le pouvoir de ces dispositifs omniprésents sur la quantification de la santé sur un individu est énorme, ouvrant de véritables opportunités pour une médecine vraiment personnalisée".

Dr. Trister est un médecin senior avec Sage Bionetworks, un organisme de recherche à but non lucratif qui a travaillé avec Apple pour développer ResearchKit.

Il existe encore un certain nombre de limitations auxquelles les études menées par ces applications seront soumises. Les données fournies par les instruments dans un smartphone peuvent ne pas être aussi précises que celles obtenues à l'aide d'instruments médicaux spécifiquement conçus. Avec l'étude menée à distance, il est également plus difficile pour les chercheurs d'évaluer la pertinence des participants pour leur étude.

Les développeurs pourraient faire valoir que le nombre total de participants désormais disponibles pour les chercheurs peut éclipser ces limites. À ce stade, avant que les résultats de l'une des études n'aient été traitées, il semble que le point fort à prendre par le projet ait un accès accru et plus facile à un grand nombre de participants.

Les études les plus fiables sont celles qui se déroulent sur une longue période de temps et, par conséquent, il se peut qu'il soit un peu avant que nous puissions évaluer efficacement la contribution que ResearchKit fera dans le domaine de la recherche médicale. Cependant, c'est certainement quelque chose Medical-Diag.com Tiendra un œil attentif.

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Section Des Questions Sur La Médecine: La santé des femmes