L'inflammation du cerveau relie la douleur chronique à la dépression


L'inflammation du cerveau relie la douleur chronique à la dépression

Pour la première fois, les scientifiques ont découvert que l'inflammation du cerveau causée par une douleur nerveuse chronique peut affecter la signalisation dans les régions du cerveau associées à l'humeur et à la motivation. Cette découverte suggère qu'il existe un mécanisme qui relie la douleur chronique aux symptômes de la dépression et de l'anxiété que de nombreux patients éprouvent.

L'UCI affirme que près d'un quart de la population des États-Unis connaît une douleur chronique, à un coût de plus de 635 milliards de dollars par année pour le pays.

Les résultats de l'étude, publiés dans Journal of Neuroscience , Pourrait conduire à de nouvelles méthodes de traitement de la douleur chronique, la forme la plus courante de maladie durable pour les personnes de moins de 60 ans aux États-Unis.

Des chercheurs de l'Université de Californie-Irvine (UCI) et de l'Université de Californie-Los Angeles (UCLA) ont fait leur découverte après avoir examiné la croissance des cellules immunitaires dans le cerveau de souris et de rats souffrant de douleur chronique.

Selon l'American Academy of Pain Medicine (AAPM), la douleur affecte plus de personnes aux États-Unis que le diabète, les maladies cardiaques et le cancer combiné, avec environ 100 millions d'Américains souffrant de douleur chronique.

La douleur chronique est également fortement associée au développement d'autres affections telles que la dépression, l'anxiété et la toxicomanie, ces trois personnes étant plus de la moitié des patients souffrant de douleur chronique. Parmi les causes de suicide liées à la maladie aux États-Unis, la douleur chronique ne se limite qu'au trouble bipolaire.

Catherine Cahill, professeure agrégée d'anesthésiologie et de soins périopératoires à l'UCI, et ses collègues ont découvert que l'inflammation dans le cerveau provoquée par une douleur chronique augmentait le taux auquel les cellules immunitaires spécifiques augmentaient et devinrent activées.

Ces cellules, connues sous le nom de microglie, ont déclenché des signaux chimiques dans le cerveau qui ont inhibé la libération de dopamine, essentielle à la régulation des zones du cerveau associées à la récompense et au plaisir.

La dopamine est l'un des neurotransmetteurs les plus importants, associés non seulement au système de récompense du cerveau, mais aussi aux fonctions cognitives et motrices. Certaines études ont également relié la perturbation à la réponse de la dopamine à la psychose et à la schizophrénie.

Les résultats représentent un «changement de paradigme» dans la recherche sur la douleur

Les médicaments opioïdes tels que la morphine sont fréquemment utilisés pour soulager la douleur, mais chez les patients souffrant de douleur chronique, ils peuvent être inefficaces. La nouvelle étude a maintenant révélé pourquoi cela pourrait être le cas.

Ces médicaments stimulent généralement une réponse de la dopamine, mais les chercheurs ont constaté qu'aucune telle réponse ne se produisait chez la souris et les rats souffrant de douleur chronique. Le comportement motivé par les récompenses chez les rongeurs a également été altéré.

Après avoir utilisé un médicament qui inhibe l'activation de la microglie, cependant, les chercheurs ont observé que la libération de dopamine a été restaurée, tout comme un comportement motivé par la récompense.

"Depuis plus de 20 ans, les scientifiques ont essayé de débloquer les mécanismes au travail qui relient l'utilisation des opioïdes, le soulagement de la douleur, la dépression et la dépendance", déclare Cahill. "Nos résultats représentent un changement de paradigme qui a des implications générales qui ne se limitent pas au problème De la douleur et peut se traduire par d'autres troubles ".

Les chercheurs espèrent maintenant déterminer si les altérations biophysiques dans le cerveau sont derrière le développement des troubles de l'humeur associés à la rupture des circuits de récompense et de la douleur chronique.

«Nous avons un composé médicamenteux qui a le potentiel de normaliser les comportements récompensés», explique Cahill, et une recherche clinique subséquente pourrait ensuite utiliser des études d'imagerie pour identifier comment les mêmes perturbations dans les circuits de récompense trouvés chez les rongeurs se produisent chez les malades chroniques ».

La nouvelle étude s'inscrit dans les conclusions d'une autre recherche récente. Le mois dernier, Medical-Diag.com A rapporté une étude sur le rôle que joue la dopamine dans le maintien de la douleur chronique.

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