Le traitement des eaux usées peut donner lieu à de nouveaux antibiotiques


Le traitement des eaux usées peut donner lieu à de nouveaux antibiotiques

Pendant des décennies, les scientifiques ont enquêté sur les effets que peuvent avoir les médicaments et autres produits chimiques qui se trouvent dans les eaux usées sur l'environnement et la santé humaine. Plus récemment, ils se sont intéressés à la façon dont les traitements de désinfection peuvent les transformer en nouveaux composés. Maintenant, une nouvelle étude suggère que la chloration des eaux usées peut transformer les antibiotiques en de nouvelles formes, ce qui pourrait ajouter au problème de la résistance aux antibiotiques.

Lorsque les antibiotiques dans les eaux usées ne sont pas décomposés par un traitement, ils pénètrent dans l'environnement, où les bactéries deviennent de plus en plus résistantes, disent les chercheurs.

Lors d'une conférence de l'American Chemical Society tenue à Denver, au Colorado, plus tôt cette année, Olya Keen, professeur de génie civil et environnemental à l'Université de Caroline du Nord à Charlotte, a décrit comment elle et son collègue avaient enquêté sur la doxycycline - un antibiotique largement utilisé Qui se retrouve généralement dans les effluents d'eaux usées et l'environnement.

Les chercheurs ont constaté que la désinfection avec le chlore transforme la doxycycline dans les eaux usées en nouveaux composés antibiotiques, comme l'explique le Professeur Keen:

«Le traitement des eaux usées est conçu pour décomposer les substances biologiques, mais pas les antibiotiques. Il est surprenant de constater que, non seulement le chlore ne brise pas les antibiotiques, mais il crée des antibiotiques encore plus forts que la doxycycline d'origine.

Les traitements typiques des eaux usées impliquent la désinfection à l'aide de rayons ultraviolets, de l'ozone et du chlore. Ceux-ci aident à réduire les concentrations de composés pharmaceutiques dans les eaux usées.

Il existe plusieurs façons dont les antibiotiques et d'autres médicaments peuvent se retrouver dans les eaux usées. Lorsque nous prenons des antibiotiques, ils ne sont pas tous décomposés dans le corps et passent aux eaux usées. Les médicaments qui ont dépassé leur date d'expiration sont également transférés dans les égouts des maisons et des hôpitaux. Une autre voie consiste à éliminer les matériaux antibiotiques des sociétés pharmaceutiques.

"Les tests d'eaux usées ont révélé que tous les types d'antibiotiques sont connus", a déclaré le professeur Keen. "Le problème que posent les antibiotiques lorsqu'ils ne sont pas ventilés par traitement est qu'ils entrent dans les cours d'eau, où les bactéries deviennent immunisées contre eux et plus dangereuses, Des bactéries peuvent être formées."

Traditionnellement, l'efficacité du traitement des eaux usées a été évaluée en fonction de la disparition des contaminants parentaux. Plus récemment, cependant, les scientifiques ont examiné d'autres façons, par exemple, d'examiner quels nouveaux composés sont formés.

Le professeur Keen et son co-enquêteur Nicole Kennedy-Neth, étudiant en doctorat, font valoir que les nouveaux composés qui peuvent résulter de l'effet de la chloration sur les contaminants pharmaceutiques ne sont pas suffisamment pris en compte - bien que la chloration soit le principal moyen par lequel les deux L'eau potable et les eaux usées sont désinfectées.

Les preuves exigent une réévaluation des méthodes de désinfection des eaux usées

Pour leur étude, ils ont étudié l'effet du chlore sur la doxycycline et des changements mesurés dans l'activité antibactérienne des nouveaux composés résultant de la réaction.

Ils ont constaté que certains des «produits de transformation» ont des propriétés antibiotiques et plusieurs d'entre eux pourraient aider les microbes résistant aux antibiotiques à se produire dans l'environnement, même lorsque la molécule parentale de doxycycline n'est plus présente.

Sur la base de leurs preuves, les chercheurs demandent une réévaluation des méthodes de désinfection des eaux usées, comme l'explique le Professeur Keen:

Cette recherche est une petite question importante. Il existe des variétés d'antibiotiques dans les eaux usées, et à ce stade, nous testons un seul. C'est dans une classe d'antibiotiques qui ont tous des compositions similaires, alors nous prévoyons que d'autres antibiotiques dans cette classe peuvent répondre de la même façon.

Pour cette étude initiale, les chercheurs ont préparé des échantillons contrôlés dans le laboratoire, où ils ont traité de la doxycycline avec du chlore. Ensuite, en utilisant un spectromètre de masse, ils ont identifié des composés dans les différents échantillons. Ils prévoient maintenant de faire de même avec de vrais échantillons d'eaux usées.

Ils espèrent finalement trouver de meilleures façons de briser les antibiotiques lors du traitement des eaux usées ou de les garder hors des eaux usées en premier lieu.

Dans la vidéo suivante, le Professeur Keen discute de la recherche avec les délégués à la réunion.

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