La rechute tardive du cancer entraînée par le «réveil des cellules cancéreuses endormies»


La rechute tardive du cancer entraînée par le «réveil des cellules cancéreuses endormies»

Certains patients jugés guéris de cancer peuvent subir des années de récidive de la maladie, voire des décennies plus tard. Maintenant, les chercheurs de l'Institute of Cancer Research au Royaume-Uni estiment avoir découvert pourquoi; Certaines cellules cancéreuses évitent la chimiothérapie en allant dormir, dormant pendant des années avant de se réveiller.

En analysant les cellules cancéreuses d'un patient atteint de leucémie à partir d'échantillons de sang prélevés lors du diagnostic initial et de la rechute du cancer, des décennies plus tard, l'équipe a constaté que certaines cellules cancéreuses évitaient la chimiothérapie en dormant pendant des années avant d'être «réveillées».

L'équipe de recherche a déclaré leurs résultats, publié dans le journal Leucémie , Peut ouvrir la porte pour trouver des moyens de réveiller les cellules cancéreuses dormantes, réduisant le risque de récidive de la maladie années plus tard.

Le chef de l'étude Mel Greaves, directeur du Centre pour l'évolution et le cancer à l'Institut de recherche sur le cancer (ICR), et ses collègues ont atteint leurs résultats en analysant les échantillons de sang d'un patient présentant une forme rare de leucémie.

La leucémie est un cancer du sang qui touche plus de 310 000 personnes aux États-Unis. On estime que plus de 54 000 Américains seront diagnostiqués avec une leucémie cette année, et près de 25 000 personnes vont mourir du cancer.

Le patient inclus dans l'étude a été diagnostiqué avec une leucémie à 4 ans. Après avoir passé 22 ans en rémission, le cancer est revenu. Des échantillons de sang prélevés lors du diagnostic et de la récidive de la leucémie ont été comparés.

"Nous avons toujours su que, dans de rares cas, la leucémie peut recourir quand elle semble être guérie, mais ce qui nous a manqué est une preuve ferme que les cellules cancéreuses peuvent rester inactives pendant de longues périodes", note le Prof. Greaves.

Se réveiller et tuer les cellules dormantes précancéreuses peut réduire le risque de rechute du cancer

Les chercheurs ont identifié une mutation d'ADN dans des cellules cancéreuses de chacun des échantillons de sang, impliquant la fusion de deux gènes - BCR et ABL1.

Ils ont constaté que les cellules cancéreuses réveillées avaient des similitudes avec les cellules précurseurs du cancer présentes avant l'apparition de la leucémie initiale. De plus, l'équipe a identifié des changements génétiques dans les cellules cancéreuses réveillées.

Cette étude, selon l'équipe, montre une «lignée génétique commune» entre le cancer d'origine et le cancer récurrent, ce qui indique que les cellules cancéreuses évitent la chimiothérapie en dormant, dormant pendant des années avant d'être «réveillée».

"Il fournit une preuve frappante de l'évolution du cancer en action, les cellules cancéreuses pouvant rester inactives pour éviter le traitement, puis accumuler de nouvelles mutations capables de conduire une nouvelle maladie", explique le Prof. Greaves, en ajoutant:

Les cellules souches du sang fluctuent régulièrement entre être en sommeil ou «endormi» et se diviser très rapidement, donc il semble que les cellules cancéreuses ne font que emprunter cette astuce pour éviter d'être tuées par la chimiothérapie.

À l'avenir, il pourrait être possible d'accélérer la croissance de ces cellules précancéreuses inactives afin qu'elles puissent être ciblées et tuées à l'aide de la chimiothérapie, afin de réduire davantage le risque de rechute ".

Le Dr Matt Kaiser, responsable de la recherche sur Leukemia and Lymphoma Research au Royaume-Uni - qui a aidé à financer l'étude - dit que les résultats peuvent avoir des implications importantes pour le traitement de la leucémie.

"Malgré des taux de guérison impressionnants pour la forme la plus fréquente de leucémie infantile, il y a encore trop d'enfants dont le cancer finit par revenir", at-il remarqué. "Si nous pouvons dresser une image de ce qui provoque des cas rares de rechute tardive et comment nous Peut le détecter et l'empêcher, nous pourrions offrir des remèdes plus vrais pour cette terrible maladie ".

En plus d'être prometteurs pour le traitement de la leucémie, les résultats de l'étude fournissent également une meilleure compréhension de la façon dont et pour certains patients atteints de cancer qui ont cru avoir subi une rechute tellement d'années plus tard.

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