Étude montre que la dopamine peut jouer un rôle dans la douleur chronique


Étude montre que la dopamine peut jouer un rôle dans la douleur chronique

La dopamine chimique du cerveau - déjà connue pour être importante pour la pensée, la mémoire, le mouvement et la récompense - peut également jouer un rôle clé dans le maintien de la douleur chronique, selon une nouvelle étude publiée dans Le Journal of Neuroscience .

Chez les personnes atteintes de douleur chronique, leurs cellules nerveuses continuent à envoyer des signaux de douleur au cerveau, même en l'absence de blessure.

Des chercheurs de l'Université du Texas (UT) à Dallas et d'autres ont tracé le chemin des signaux de douleur entre le cerveau et la moelle épinière chez la souris et ont découvert que l'élimination d'un groupe de cellules contenant de la dopamine réduisait sélectivement la douleur chronique.

L'auteur principal Ted Price, professeur agrégé en sciences du comportement et du cerveau à UT Dallas, affirme que l'étude révèle un nouveau rôle de la dopamine pour aider à maintenir les états de la douleur chronique et suggère:

"Cela peut ouvrir de nouvelles opportunités pour cibler des médicaments qui pourraient inverser la douleur chronique".

En cas de douleur aiguë, lorsque nous subissons une blessure, les signaux de la douleur se déplacent comme de l'électricité du site de la lésion de la moelle épinière, qui les transmet sous la forme d'autres impulsions chimiques ou électriques qui sont relayées aux cellules du cerveau qui les distribuent Dans tout le cerveau.

Chez les personnes atteintes de douleur chronique, leurs cellules nerveuses continuent à envoyer des signaux de douleur au cerveau - même en l'absence de blessure - mais les causes de cela ne sont pas connues.

Le cerveau a plusieurs centres de la douleur, et la preuve suggère que la douleur chronique modifie la façon dont ils sont activés.

Le ciblage des cellules A11 contenant de la dopamine a inversé en permanence la douleur chronique chez la souris

La nouvelle étude montre qu'un groupe de cellules contenant de la dopamine appelées A11 n'affecte pas la douleur aiguë, mais elles semblent avoir un effet profond sur la douleur chronique.

Dans leur article, Prof. Price et ses collègues décrivent comment ils ont inversé de façon permanente un état de douleur chronique chez la souris en ciblant les cellules A11.

Ils ont eu l'idée de l'étude parce qu'ils ont remarqué que d'autres études sur la douleur chronique avaient examiné le rôle d'autres produits chimiques du cerveau comme la norepinephrine et la sérotonine. Ils ont donc décidé de regarder la dopamine. Prof. Price explique ce qu'ils ont fait:

Nous avons utilisé une toxine qui a affecté les neurones A11, et c'est alors que nous avons constaté que les signaux de la douleur aiguëétaient encore normaux, mais la douleur chronique était absente."

Les chercheurs concluent que leur étude augmente notre compréhension des causes de la douleur chronique et des facteurs qui en contribuent, ce qui devrait aboutir à des traitements plus efficaces. Prof. Price ajoute:

"Dans les études futures, nous souhaiterions mieux comprendre comment le stress interagit avec A11. Nous souhaiterions en savoir plus sur l'interaction entre les mécanismes moléculaires qui favorisent la douleur chronique et la dopamine".

En 2011, l'Institut de médecine a estimé que plus de 100 millions d'Américains souffraient de douleur chronique, ce qui représentait un fardeau national d'environ 600 milliards de dollars par année en soins médicaux et une perte de productivité.

L'Université du Texas à Dallas, les National Institutes of Health et la Fondation Rita Allen ont aidé à financer l'étude.

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com A appris comment une autre équipe de l'Université de Berne en Suisse a identifié un mécanisme cérébral qui peut être responsable de la douleur chronique. Rédaction dans le journal Neuron , Ils expliquent comment utiliser des souris, ils ont découvert que les cellules du cerveau cinguli du cerveau semblent créer un «souvenir de la douleur».

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