Nouveau microscope intelligent capable de détecter rapidement les parasites sanguins


Nouveau microscope intelligent capable de détecter rapidement les parasites sanguins

Les chercheurs ont développé un nouveau microscope à microphones intelligents capable de détecter et de quantifier l'infection par des vers parasites utilisant une vidéo et une seule goutte de sang. L'équipe espère que cette nouvelle technologie pourrait faire une différence dans la lutte contre les maladies tropicales négligées.

Le nouveau périphérique alimenté par smartphone pourrait fournir des diagnostics qui n'étaient auparavant disponibles que dans les laboratoires.

Les résultats d'une étude pilote sont publiés en Science Translational Medicine Et suggèrent que la vidéo fournie par l'appareil pourrait aider les agents de santé à prendre des décisions de traitement importantes sur le terrain.

"Nous avons déjà montré que les téléphones portables peuvent être utilisés pour la microscopie, mais c'est le premier appareil qui combine la technologie d'imagerie avec l'automatisation matérielle et logicielle pour créer une solution de diagnostic complète", explique Daniel Fletcher, un président associé et professeur de bioingénierie au Université de Californie, Berkeley.

Plutôt que des marqueurs moléculaires ou des taches fluorescentes, le nouveau microscope à smartphone utilise le mouvement pour fournir rapidement des résultats qui ont été jugés aussi exacts que les méthodes de dépistage conventionnelles.

L'équipe de recherche était composée d'ingénieurs de l'Université de Californie, Berkeley et d'autres chercheurs représentant l'Institut national des allergies et maladies infectieuses (NIAID), l'Université de Montpellier en France et des centres de recherche à Yaoundé, au Cameroun.

Au Cameroun, les responsables de la santé ont lutté contre le traitement de deux maladies parasitaires parasitaires: la cécité des rivières (onchocercose) et la filariose lymphatique, propagées par des mouches noires et des moustiques respectivement.

La cécité des rivières est la principale cause de cécité infectieuse dans le monde entier. La filariose lymphatique peut conduire à une éléphantiasis, caractérisée par un gonflement douloureux, qui est la deuxième cause d'invalidité dans le monde. Ces deux conditions peuvent être traitées avec succès avec un médicament antiparasitaire appelé ivermectine (IVM).

Malheureusement, le processus de traitement est compliqué par un autre parasite - Loa loa , Les vers qui causent la loiasis, une maladie de la peau et des yeux également appelée ver d'oeil africain. Les patients ayant des niveaux élevés de Loa loa Dans leur sang peut développer un cerveau grave et d'autres dommages neurologiques si traités avec IVM.

Quantifier les niveaux de Loa loa Chez les patients prend du temps et est impraticable, obligeant les techniciens à compter les vers dans un frottis sanguin manuellement en utilisant des microscopes de laboratoire. Ces difficultés se sont révélées être des revers majeurs dans les campagnes de santé publique pour administrer largement l'IVM.

«Ingénieux, pratique et hautement nécessaire»

Le nouveau microscope, appelé CellScope Loa, pourrait changer les choses. Pour créer l'appareil, les chercheurs ont combiné un smartphone avec une base en plastique imprimé en 3D dans laquelle l'échantillon de sang est positionné.

Une application contrôle l'appareil, conçu par les chercheurs pour être automatisé afin de réduire les erreurs humaines. L'échantillon de sang est déplacé devant une caméra, et un algorithme analyse le mouvement de "torse" de tous les vers présents, calculant combien il y en a et affichant le résultat sur l'écran du téléphone.

À partir du moment où un échantillon est chargé dans l'appareil, le processus de calcul prend jusqu'à 2 minutes. Une minute supplémentaire est consacrée à piquer le doigt du patient et à charger le sang dans le capillaire de l'appareil. Dans l'ensemble, CellScope Loa fournit rapidement des résultats et peut informer les agents de santé sur le terrain, qu'il soit ou non sécuritaire d'administrer IVM à un patient.

"La disponibilité d'un test de soin avant le traitement médicamenteux est une avancée majeure dans le contrôle de ces maladies débilitantes", explique Vincent Resh, écologiste aquatique et professeur à l'Université de Californie à Berkeley. L'application par téléphone est ingénieuse, pratique et hautement nécessaire."

Les chercheurs ont validé la performance et la facilité d'utilisation de l'appareil en testant 33 patients potentiellement infectés par Loa loa . Les résultats du microscope du smartphone sont en corrélation avec ceux obtenus avec des comptages manuels manuels classiques.

À la suite de ces résultats, les chercheurs se pencheront sur l'essai de l'appareil, en élargissant l'étude à environ 40 000 personnes au Cameroun.

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com A rapporté le test de terrain réussi d'un nouvel accessoire de smartphone capable de diagnostiquer le VIH et la syphilis. Testé au Rwanda, l'appareil est la première instance d'un périphérique créé capable de répliquer certaines fonctions d'un test de sang en laboratoire.

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