La naissance prématurée modifie les liaisons cérébrales liées au fonctionnement cognitif, l'étude trouve


La naissance prématurée modifie les liaisons cérébrales liées au fonctionnement cognitif, l'étude trouve

Les nourrissons nés prématurés sont connus pour être plus exposés à des troubles du développement neurologique. Maintenant, une nouvelle étude menée par des chercheurs du King's College London au Royaume-Uni nous rapproche de la compréhension de la raison pour laquelle - la naissance prématurée réduit la connectivité dans les régions cérébrales liées au fonctionnement cognitif.

Les nourrissons prématurés ont réduit la connectivité cérébrale entre les zones du thalamus et les zones du cortex liées au fonctionnement cognitif supérieur, selon les résultats de l'étude.

Le premier auteur, le Dr Hilary Toulmin, du Centre for the Developing Brain au King's College, et ses collègues publient leurs résultats dans le Actes de l'Académie nationale des sciences .

La naissance prématurée - définie comme la naissance d'un nourrisson avant 37 semaines de gestation - a touché plus de 450 000 bébés aux États-Unis en 2012.

C'est une des principales causes d'invalidité neurologique chez les enfants aux États-Unis. Les bébés nés prématurés courent un plus grand risque de paralysie cérébrale, d'autisme et de trouble déficitaire de l'attention et d'hyperactivité (TDAH), entre autres conditions intellectuelles et de développement.

Pour leur étude, le Dr Toulmin et ses collègues ont cherché à mieux comprendre la connectivité cérébrale chez les bébés nés prématurés dans le but de découvrir des indices pour lesquels les bébés prématurés sont plus susceptibles de développer des problèmes de développement neurologique.

Les chercheurs ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour analyser la connectivité entre deux régions spécifiques du cerveau - le thalamus et le cortex - chez 66 nourrissons. De ce nombre, 47 sont nés avant 33 semaines de gestation et 19 sont nés à terme - entre 37 et 42 semaines de gestation.

L'équipe affirme qu'elle s'est concentrée sur la connectivité entre le thalamus et le cortex parce que ce sont les connexions cérébrales qui se développent rapidement pendant les soins aux nourrissons prématurés dans les unités néonatales.

Les prémemis ont montré une connectivité réduite dans le domaine du cerveau liée au fonctionnement cognitif supérieur

Parmi les bébés nés à terme, les chercheurs ont constaté que la connectivité entre le thalamus et le cortex était très similaire à celle des adultes, ce que les chercheurs affirment, affirme que les nourrissons sont nés avec des connexions cérébrales matures.

Parmi les nourrissons prématurés, cependant, l'équipe a identifié une connectivité réduite entre les zones du thalamus et les zones du cortex associées à une fonction cognitive plus élevée. Cela peut expliquer pourquoi les bébés prématurés courent un plus grand risque de problèmes de développement neurologique plus tard dans l'enfance, disent les chercheurs.

De plus, les scans cérébraux des nourrissons prématurés ont révélé une connectivité accrue entre le thalamus et une zone du cortex sensoriel primaire qui joue un rôle dans le traitement des signaux du visage, des lèvres, de la mâchoire, de la langue et de la gorge.

L'exposition antérieure aux nourrissons prématurés à l'allaitement et à l'alimentation en bouteille peut expliquer cette découverte, selon l'équipe.

L'équipe indique que plus tôt un bébé prématuré est né, plus les différences étaient prononcées dans la connectivité cérébrale.

Dans l'ensemble, l'équipe croit que leurs résultats nous rapprochent de la compréhension de la raison pour laquelle les nourrissons nés prématurés courent un plus grand risque de problèmes de développement neurologique.

L'auteur principal, le Prof. David Edwards, également du Centre pour le cerveau en développement au King's College, a déclaré que la science moderne a permis à l'équipe d'évaluer la connectivité cérébrale chez les nourrissons prématurés - quelque chose qu'il dit aurait été «inconcevable» il y a quelques années seulement.

«Nous sommes maintenant en mesure d'observer le développement du cerveau chez les bébés à mesure qu'ils grandissent, ce qui est susceptible de produire des avantages remarquables pour la médecine», ajoute-t-il.

Le Dr Toulmin dit que les prochaines étapes de cette recherche seront de mieux comprendre comment leurs résultats sont associés aux problèmes d'apprentissage et de développement chez les enfants prématurés à mesure qu'ils vieillissent.

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