La faible sérotonine est une cause mythique de dépression, affirme le professeur de psychiatrie


La faible sérotonine est une cause mythique de dépression, affirme le professeur de psychiatrie

L'idée que la dépression est causée par de faibles niveaux de sérotonine et que certains antidépresseurs augmentent les niveaux de ce neurotransmetteur, est un mythe, selon un professeur de psychiatrie en rédigeant un article éditorial dans Le BMJ .

L'histoire de la sérotonine nous a «distraits» d'autres voies biologiques de compréhension de la dépression.

Prof. David Healy - auteur du livre 2004 Laissez-les manger Prozac: la relation malsaine entre l'industrie pharmaceutique et la dépression - soutient dans le dernier problème de la publication que les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) n'ont jamais montré de corrélation entre l'effet de la sérotonine et le traitement de la dépression.

Le professeur Healy écrit que, dans les années 1990: «Personne ne savait si les SSRI ont augmenté ou abaissé les niveaux de sérotonine, ils ne le savent toujours pas. Il n'y avait aucune preuve que le traitement ait corrigé quelque chose».

Les ISRS sont une classe de plusieurs médicaments pour le trouble de l'humeur - ils comprennent les exemples de citalopram (Celexa), la fluoxétine (Prozac et autres marques) et la sertraline (Zoloft).

L'idée selon laquelle les faibles niveaux de sérotonine sont responsables de la dépression a été «la commercialisation d'un mythe» commencé par les compagnies pharmaceutiques après les années 1980, alors que des inquiétudes émergeaient sur la dépendance aux tranquillisants. Ce marketing des SSRI pour la dépression a eu lieu "même s'ils étaient plus faibles que les anciens antidépresseurs tricycliques".

Les entreprises «ont vendu l'idée que la dépression était la maladie profonde derrière les manifestations superficielles de l'anxiété», déclare le professeur Healy, décrivant un «étonnant succès» de l'approche - «central à laquelle était la notion selon laquelle les ISRS ont rétabli les niveaux de sérotonine dans la normale, Une notion qui a ensuite transmué à l'idée de remédier à un déséquilibre chimique ".

L'idée de la sérotonine «mis-vendu» mais «non pertinente»

Le Professeur Healy est conseiller de la Fondation pour l'excellence en soins de santé mentale, qui est le promoteur des soins de santé mentale et de la recherche axée sur le rétablissement, en évitant le parti pris pharmaceutique.

Un psychiatre et psychopharmacologue, ses principaux domaines de recherche sont les essais cliniques de médicaments psychiatriques, l'histoire de la psychopharmacologie et l'impact des essais et des psychotropes sur la culture, indique son profil en ligne.

Il souligne dans son éditorial que la sérotonine "n'est pas pertinente", mais que l'histoire du marketing qu'il décrit "soulève une question sur le poids des médecins et d'autres sur la plausibilité biologique et épidémiologique".

Ce poste de vente a inclus, écrit-il, la «cooptation» de nombreux groupes dans l'idée, y compris ceux du marché de la santé complémentaire, des psychologues et des revues. »Surtout, le mythe a coopté les médecins et les patients».

Le professeur Healy demande si «un récit plausible mais mythique de la biologie et du traitement» a permis à «tout le monde» de mettre de côté les données d'essai clinique qui montrent «aucune preuve de vie sauvée ou restaurée».

Ces questions sont importantes, affirme-t-il, lorsque nous prenons l'attitude des consommateurs à l'égard des médicaments psychopharmacologiques comme étant des «produits:»

Dans d'autres domaines de la vie, les produits que nous utilisons, des ordinateurs aux micro-ondes, s'améliorent d'année en année, mais ce n'est pas le cas pour les médicaments, où les traitements de cette année peuvent atteindre des ventes exceptionnelles malgré leur efficacité et moins sûr que les modèles d'hier.

La sérotonine a le nom chimique 5-hydroxytryptamine (5-HT). On le trouve dans le système nerveux central, où il a un rôle dans la neurotransmission - la conduction de messages électriques entre les nerfs. Moins connu, il est abondant dans le tractus gastro-intestinal, où une grande partie de sa production a lieu - et une étude à base de cellules cette semaine suggère que les microbes intestinaux sont importants pour la production de la sérotonine.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie