Les tiques et la maladie de lyme: quelle soucis devrions-nous être?


Les tiques et la maladie de lyme: quelle soucis devrions-nous être?

Beaucoup d'entre nous peuvent prendre une dernière occasion de profiter des plein air avant que le temps ne prenne un tournant pour le pire. Mais soyez prudent! Ce ne sont pas seulement les humains qui tirent le meilleur parti de la chaleur...

Les zones boisées et touffues à haute herbe et à la litière sont des habitats favorisés des tiques.

La chanteuse populaire Avril Lavigne a découvert son coût l'année dernière. Son 30e anniversaire a été perturbé par le début de la maladie de Lyme, une maladie qui l'a laissé dormir pendant 5 mois.

"J'ai senti comme si je ne pouvais pas respirer, je ne pouvais pas parler et je ne pouvais pas bouger", at-elle déclaré lors d'une entrevue avec Gens "Je pensais que je meurs." Mais qu'est-ce qui a causé l'infection bactérienne? Lavigne croit qu'elle a été mordue par une tique à un moment donné au printemps.

Il semble étrange que quelque chose d'aussi inoffensif qu'une tique, souvent étroite en taille sur une tête d'épingle, pourrait endommager la santé de quelqu'un dans la mesure où ils ont peur pour leur vie, mais la situation de Lavigne est partagée par beaucoup. En 2013, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rapportent qu'il y a eu 27 203 cas de maladie de Lyme confirmés aux États-Unis.

Ce chiffre ne dit pas toute l'histoire quand il s'agit de tiques. Bien que étroitement associés à la maladie de Lyme, ces petits arthropodes sont capables de transporter une grande variété d'autres agents pathogènes qui peuvent causer des maladies humaines.

Quelle inquiétude devrions-nous être? Dans cette fonction Spotlight, nous placons la minuscule tic sous le microscope et découvrons combien de danger pour la santé ces petits insectes peuvent être, ainsi que les étapes à suivre si vous êtes malheureux d'être mordu par un seul.

Quelles sont les tiques?

Bien qu'ils ressemblent à la fois aux insectes et aux araignées, une tache n'est ni une de ces deux créatures. Les tiques sont des arthropodes - les invertébrés aux jambes articulées - qui appartiennent à la même classe d'arachnide que les acariens. Ce sont de petits parasites externes qui se nourrissent purement du sang d'autres créatures.

Il existe deux types principaux de tiques: tiques dures (ixodidae) et tiques molles (argasidae). La différence entre les deux est que les tiques difficiles sont protégées par une plaque de protection dure sur leur dos qui restreint la vitesse à laquelle ils peuvent se nourrir. Les tiques douces sont plus coriaces et ne sont pas limitées par une plaque de protection, ce qui leur permet de se régaler plus rapidement.

Certaines tiques ne se nourrissent que d'un type particulier d'animal, alors que certaines sont beaucoup moins sélectives et se nourrissent heureusement d'autres créatures si leur animal hôte habituel n'est pas disponible. De même qu'entre différentes espèces, les habitudes alimentaires des tiques peuvent varier selon les quatre étapes de leur cycle de vie: œuf, larve, nymphe et adulte.

Les tiques sont généralement très faibles et peuvent être très difficiles à repérer si elles ne sont pas activement recherchées, en particulier dans des endroits tels que les aisselles et les cheveux.

Les tiques localisent les hôtes potentiels en détectant le souffle, les odeurs, la chaleur corporelle, l'humidité, les vibrations et même les ombres dans certains cas. Comme les tiques sont incapables de voler ou de sauter, elles attendent des hôtes sur les pointes des graminées et des arbustes dans une position connue sous le nom de «quêtes». Lors de la quête, les tiques tiennent sur l'herbe ou l'arbuste avec leurs paires de jambes arrière tandis que leur première paire de jambes est étendue, prête à grimper sur un hôte quand ils passent.

Lors de l'alimentation, les tiques ne se creusent pas dans la peau. Plutôt, une tique saisit la surface de la peau et insérez son tube d'alimentation. Certaines espèces de tiques se sécurisent davantage avec des barbes sur leurs tubes d'alimentation, ou en sécrétant une substance semblable à celle du ciment.

Les tiques peuvent être très difficiles à remarquer si vous ne les recherchez pas activement. En plus d'être assez petites, les tiques peuvent également sécréter de la salive avec des propriétés anesthésiques, engourdissant la zone où la tique se nourrit et empêchant l'hôte de penser que la tique s'était attachée.

Une fois attaché, une coche commencera à se nourrir. Le temps pris pour nourrir varie entre les espèces, mais les tiques difficiles peuvent prendre jusqu'à plusieurs jours pour se nourrir pleinement. Lorsque la plupart des tiques finissent leur alimentation, elles déposent leur hôte et préparent la prochaine étape de leur cycle de vie.

Alors que les piqûres de tiques peuvent fournir une petite quantité d'inconfort, le danger réel avec les tiques provient des agents pathogènes que certaines tiques portent. Si on se nourrit d'un animal hôte avec une infection transmissible par le sang, les tiques peuvent ingérer les agents pathogènes avec le sang. Ces agents pathogènes peuvent ensuite être transmis à d'autres hôtes la prochaine fois qu'une marque s'attache à se nourrir.

Les tiques et la maladie de Lyme

Les tiques sont presque synonymes de maladie de Lyme, une infection bactérienne caractérisée par la fatigue, la fièvre, les maux de tête et une éruption cutanée (ces symptômes sont communs à de nombreuses maladies causées par des tiques). Non traitée, la maladie de Lyme peut se propager dans le corps, affectant le cœur, les articulations et le système nerveux.

En tant qu'infection bactérienne, la maladie de Lyme est fréquemment traitée avec des médicaments antibiotiques tels que la doxycycline ou l'amoxicilline. Si la maladie est autorisée à se développer au cours de plusieurs semaines, les patients peuvent nécessiter l'administration d'antibiotiques par voie intraveineuse, selon la gravité de la progression de la maladie.

Toutefois, être à la réception d'une piqûre de tiques n'est en aucun cas une garantie que la maladie de Lyme a été contractée. Les chances de contracter la maladie de Lyme dépendent d'un certain nombre de facteurs, y compris le type de tiques qui a été rencontré et la durée pendant laquelle il se nourrit.

Dans la plupart des cas, une tique portant les pathogènes de la maladie de Lyme doit être fixée pendant au moins 36 à 48 heures avant la transmission des bactéries.

Plus précisément, les bactéries de la maladie de Lyme ne sont transmises aux États-Unis que par des tiques à pattes noires, également appelées tiques de cerf. Les tiques ne sont pas transmises par des agents pathogènes de la maladie de Lyme et n'acquièrent que l'infection après avoir nourri un animal infecté - typiquement une souris. Pour cette raison, les tiques des cerfs larves ne transmettront pas ces agents pathogènes.

Les tiques à pattes noires sont uniquement situées dans des régions spécifiques du pays. Les CDC rapportent que la plupart des infections de la maladie de Lyme se trouvent dans ces endroits endémiques:

  • États du centre-nord, principalement le Wisconsin et le Minnesota
  • Les régions nord-est et atlantique, du nord-est de la Virginie au Maine
  • La côte ouest, en particulier le nord de la Californie.

En 2013, 95% des cas confirmés de maladie de Lyme aux États-Unis ont été signalés dans seulement 14 États: le Connecticut, le Delaware, le Maine, le Maryland, le Massachusetts, le Minnesota, le New Hampshire, le New Jersey, le New York, la Pennsylvanie, le Rhode Island, le Vermont, la Virginie et Wisconsin.

La maladie a d'abord été reconnue dans la région de Lyme au Connecticut en 1975 et tire son nom d'ici.

Être mordu par une torde juvénile dans un de ces états ne garantit toujours pas la transmission de la maladie de Lyme. Dans la plupart des cas, une tique portant les pathogènes de la maladie de Lyme doit être fixée pendant au moins 36 à 48 heures avant la transmission des bactéries. Enlever rapidement une tique après avoir été mordu réduit considérablement le risque d'acquérir la maladie.

Les États-Unis ne sont pas le seul pays à être touchés par la maladie de Lyme; Il y a eu une augmentation des cas de maladie au Royaume-Uni. Les rapports de laboratoire du National Health Service (NHS) du Royaume-Uni montrent que les cas de la maladie ont quadruplé au cours des 12 dernières années, selon The Telegraph .

Le mois dernier, une étude menée par des chercheurs de la London School of Hygiene & Tropical Medicine a également identifié les tiques de maladie de Lyme dans deux parcs londoniens: le parc de Richmond et le parc Bushy. Bien que les auteurs de l'étude affirment que le risque de contracter la maladie de Lyme dans ces parcs est faible, ils notent que des précautions doivent être prises pour éviter les piqûres de tiques.

Bien que la maladie de Lyme soit la maladie de covoiturage la plus fréquente en Amérique du Nord et en Europe, elle n'est pas la seule. Récemment, des rapports de nouvelles ont suggéré qu'une telle maladie commence à apparaître dans cet état du Nord-Est.


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