Beaucoup de parents peuvent ne pas reconnaître l'obésité chez les enfants


Beaucoup de parents peuvent ne pas reconnaître l'obésité chez les enfants

De nouvelles recherches indiquent que de nombreux parents au Royaume-Uni peuvent ne pas savoir que leurs enfants ont un problème de poids à moins qu'ils ne soient extrêmement obèses. La découverte a suscité des suggestions selon lesquelles il faut faire davantage pour aider les parents à comprendre les mesures officielles de surpoids et d'obésité, les risques pour la santé associés à l'obésité chez les enfants et la façon de promouvoir des modes de vie plus sains chez leurs enfants.

Les chercheurs disent que les parents moins susceptibles de suivre les conseils du gouvernement sur le changement de style de vie s'ils ne reconnaissent pas leur enfant est obèse.

L'équipe - de la London School of Hygiene & Tropical Medicine et de l'UCL Institute of Child Health, également à Londres - rapporte les résultats British Journal of General Practice .

Les chercheurs ont également constaté que les parents sont plus susceptibles de sous-estimer le poids de leur enfant si l'enfant est un homme ou s'il est noir ou sud-asiatique ou de milieux démunis.

Ils disent que comprendre ces variations dans la population devrait aider les décideurs à mieux cibler des activités de sensibilisation et des programmes pour résoudre le problème de l'obésité chez les enfants.

Au cours des 30 dernières années, l'obésité infantile a augmenté au Royaume-Uni comme aux États-Unis, où, selon les Centers for Disease Control and Prevention, elle a plus que doublé chez les enfants et quadruplé chez les adolescents.

Les parents sont plus susceptibles de faire des changements s'ils classent correctement le poids des enfants

La preuve que le surpoids et l'obésité dans l'enfance est liée à un risque accru de décès prématuré et les maladies à l'âge adulte ont conduit à des initiatives de santé publique visant à amener les parents à changer les modes de vie et le régime alimentaire des enfants.

Cependant, il a déjà été suggéré que ces interventions ne devraient pas fonctionner à moins que les parents comprennent les échelles officielles du gouvernement pour mesurer l'obésité chez les enfants.

Auteur principal de la nouvelle étude, le Dr Sanjay Kinra, lecteur en épidémiologie clinique à la London School of Hygiene & Tropical Medicine:

«Si les parents ne parviennent pas à classer avec précision le poids de leur propre enfant, ils ne sont peut-être pas disposés ou motivés à adopter les changements dans l'environnement de l'enfant qui favorisent un entretien de poids sain».

Ainsi, le Dr Kinra et ses collègues ont cherché à examiner l'ampleur du problème et à savoir si c'était le même dans tous les groupes.

L'équipe a analysé les données provenant de questionnaires remplis par les parents de 2 976 enfants dans cinq régions de santé différentes du Royaume-Uni qui participent au Programme national de mesure de l'enfant (NCMP).

Le NCMP a constaté qu'environ un enfant sur cinq dans l'année de réception (4-5 ans) est obèse, et cette proportion augmente à environ un sur trois par année 6 (10-11 ans).

Près d'un tiers des parents ont sous-estimé la catégorie d'IMC de leur enfant

La nouvelle étude constate que près d'un tiers des parents (915 répondants) ont sous-estimé où le BMI de leur enfant était assis sur l'échelle officielle du gouvernement. Cette échelle classe les enfants sous-pondérés, en poids, en surpoids ou très en surpoids (ou obèses).

Les chercheurs ont également constaté que seulement quatre parents considéraient leur enfant comme étant très en surpoids ou obèse, malgré 369 des enfants tombant dans cette catégorie.

Ce n'est que dans les cas où les enfants étaient à l'extrémité très élevée de l'échelle de l'obésité que les parents étaient plus susceptibles de mettre leur enfant dans la bonne catégorie.

Le co-auteur Russell Viner, pédiatre académique et professeur à l'UCL Institute of Child Health, déclare:

Des mesures qui réduisent l'écart entre les perceptions des parents sur le poids de l'enfant et les échelles d'obésité utilisées par les professionnels de la santé peuvent maintenant être nécessaires pour aider les parents à mieux comprendre les risques pour la santé associés à un excès de poids et augmenter l'adoption de modes de vie plus sains.

L'Institut national de la recherche en santé a financé l'étude, qui fait partie du projet PROMISE qui vise à améliorer l'évaluation et le traitement de l'obésité chez les enfants grâce à la recherche. Le professeur Viner et le Dr Kinra dirigent le projet.

L'activité physique et une alimentation saine sont deux des domaines que le gouvernement conseille aux parents de se concentrer pour aider les enfants en surpoids à atteindre et à maintenir un poids plus sain.

Mais les écoles peuvent également faire une différence. Par exemple, Medical-Diag.com A récemment appris qu'un procès qui a permis de trouver des chefs dans les cuisines scolaires peut aider à rendre les repas sains plus délicieux aux enfants afin qu'ils mangent plus de fruits et de légumes.

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