L'irm à la recherche de sucre pourrait être utilisée pour détecter le cancer au stade précoce


L'irm à la recherche de sucre pourrait être utilisée pour détecter le cancer au stade précoce

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de Johns Hopkins Medicine à Baltimore, MD, suggère que la détection de biomarqueurs de molécules de sucre par imagerie par résonance magnétique peut rendre les biopsies plus efficaces.

Les cellules normales (à gauche) ont beaucoup plus de sucre attaché aux mucines que les cellules cancéreuses (à droite). Le sucre attaché au Mucin génère un signal IRM élevé, montré en rouge.

Crédit d'image: Johns Hopkins Medicine

Des études antérieures ont révélé que l'imagerie par résonance magnétique (IRM) à réglage précis peut détecter le glucose en fonction de la façon dont il interagit avec les molécules d'eau environnantes. Bien que les techniques d'identification du glucose aient déjà été utilisées de cette façon, les scientifiques devaient utiliser des colorants injectables afin d'imaginer des protéines à l'extérieur des cellules qui perdent du sucre.

Dans la nouvelle étude - publiée dans le journal Nature Communications - l'équipe Johns Hopkins a comparé les lectures d'IRM à partir de protéines - appelées mucines - avec et sans sucres pour rechercher des changements de signal. Ils ont ensuite recherché ce signal dans quatre types de cellules cancéreuses produites par un laboratoire. Parmi les cellules cancéreuses, elles ont trouvé des taux nettement plus faibles de sucres attachés au mucine que dans les cellules normales.

"Nous pensons que c'est la première fois que les scientifiques ont trouvé une utilisation dans l'imagerie de la boue cellulaire", explique Jeff Bulte, Ph.D., professeur de radiologie et de sciences radiologiques à l'Institut de génie cellulaire de l'École de médecine de l'Université Johns Hopkins.

"À mesure que les cellules deviennent cancéreuses, certaines protéines sur leurs membranes extérieures rejettent des molécules de sucre et deviennent moins visqueuses", explique-t-il, "peut-être parce qu'elles sont plus nombreuses. Si nous accordons l'IRM pour détecter les sucres attachés à une protéine particulière, nous pouvons Voir la différence entre les cellules normales et cancéreuses ".

Toute la tumeur pourrait être imagée en détectant une molécule déjà dans le corps

"L'avantage de détecter une molécule déjà à l'intérieur du corps est que nous pouvons potentiellement imaginer toute la tumeur", explique Xiaolei Song, PhD, l'auteur principal de l'étude et un associé de recherche dans le laboratoire de Bulte. "Ce n'est souvent pas possible avec Les colorants injectés parce qu'ils atteignent seulement une partie de la tumeur. De plus, les colorants sont chers."

Jusqu'à présent, la technique n'a été utilisée que dans les cellules et les souris cultivées en laboratoire. De plus amples tests sont nécessaires pour démontrer la valeur de la technique dans le diagnostic de cancer humain. La prochaine étape pour l'équipe sera de tenter de distinguer les cancers des tumeurs bénignes chez les souris vivantes.

Si ces tests réussissent, les chercheurs croient que la technique pourrait être utilisée pour détecter le cancer en début de stade ou surveiller la réponse de la chimiothérapie. La méthode peut également être utile pour s'assurer que les biopsies échantillonnent la partie la plus maligne d'une tumeur - ce qui rend nécessaire une biopsie inutile.

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