Les jeunes enfants «à risque élevé de mort d'ebola», l'étude trouve


Les jeunes enfants «à risque élevé de mort d'ebola», l'étude trouve

Ebola est plus mortel pour les enfants de moins de 5 ans que pour les enfants plus âgés et les adultes. C'est la découverte d'une nouvelle étude menée par les chercheurs Imperial College London au Royaume-Uni et l'Organisation mondiale de la santé.

Ebola a été le plus grave chez les jeunes enfants pendant l'épidémie actuelle, tuant 90% de moins de 1 an et 80% des personnes âgées de 1 à 4 ans.

Dans l'actuelle épidémie d'Ebola, plus de 24 000 personnes ont été infectées par le virus, la majorité des cas se produisant en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone. Environ 4 000 de ces cas sont parmi les enfants de moins de 16 ans.

Selon les enquêteurs - y compris le Dr Chris Dye, responsable de l'équipe d'épidémiologie Ebola de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) - au cours de l'épidémie d'Ebola, le nombre d'enfants touchés par le virus a augmenté, mais les raisons de cette situation N'a pas été clair.

Dans le but de mieux comprendre, l'équipe a comparé les données sur les enfants de moins de 16 ans qui ont été infectés par Ebola lors de l'épidémie actuelle en Afrique de l'Ouest avec des données sur les adultes infectés par le virus.

Les résultats de l'analyse - qui sont publiés dans le New England Journal of Medicine - révèlent que Ebola a été le plus grave chez les jeunes enfants, tuant 90% de moins de 1 an et 80% chez les personnes âgées de 1 à 4 ans.

Les enfants âgés de 10 à 15 ans sont les plus susceptibles de survivre à la maladie, avec 52% des cas dans ce groupe d'âge entraînant la mort. Les personnes âgées de 16 à 44 ans avaient un taux de létalité de 65%.

Les chercheurs ont constaté que les enfants de moins de 1 an avaient la période d'incubation la plus courte - le temps entre l'infection et l'apparition des symptômes - à 6,9 jours, alors que ceux âgés de 10 à 15 ans avaient une période d'incubation de 9,8 jours.

En outre, le temps entre le début des symptômes d'Ebola et l'hospitalisation ou la mort était le plus court pour les enfants plus jeunes.

Lors de la première présentation à un médecin, les enfants infectés par Ebola ont également eu des symptômes différents chez les adultes; Ils étaient plus susceptibles d'avoir de la fièvre, mais ils étaient moins susceptibles d'avoir des problèmes respiratoires, de la difficulté à avaler, du hoquet ou de la douleur dans les muscles, les articulations, la poitrine ou l'abdomen.

Ces résultats, selon les chercheurs, montrent que la façon dont les enfants sont touchés par Ebola est très différente de la façon dont les adultes sont touchés par le virus. Il semble progresser plus rapidement chez les jeunes enfants, ce qui les risque plus fortement de décès par la maladie.

Les résultats indiquent que les enfants atteints d'Ebola ont besoin de soins médicaux de la plus haute qualité

Le co-auteur de l'étude, le Dr Robert Fowler, de l'Université de Toronto au Canada, dit qu'il existe un certain nombre de facteurs qui expliquent pourquoi les jeunes enfants semblent avoir des résultats pires d'Ebola.

Une des raisons pourrait être que les jeunes nourrissons dépendent des soins des autres. Étant donné que leurs aidants sont susceptibles d'avoir contracté Ebola, cela peut signifier que les soins d'un enfant sont compromis.

De plus, le Dr Fowler note que Ebola provoque souvent des vomissements et de la diarrhée, ce qui peut entraîner des anomalies électrolytiques et métaboliques, ainsi que la déshydratation. "Ce n'est pas différent des adultes, mais les enfants semblent avoir moins de réserve et tomber malade plus rapidement," il explique.

Afin de prévenir de tels symptômes, le Dr Fowler dit qu'il est essentiel que les enfants infectés par l'Ebola reçoivent des liquides adéquats. S'ils ne peuvent pas conserver ces liquides en raison de vomissements, les liquides doivent être administrés par voie intraveineuse. Il souligne cependant que la mise en place de cathéters intraveineux chez les jeunes enfants a ses difficultés. Il ajoute:

Tous ces défis exigent que nous appréciions la mortalité élevée chez les jeunes enfants et développons des moyens plus dévoués et spécialisés pour les soigner dans une épidémie d'Ebola - des infirmières et des médecins spécialisés en soins pédiatriques, avec le système de soutien en place dans une installation de traitement Pour fournir des soins médicaux et émotionnels de manière spécialisée ".

Le Dr Dye dit que, tout en soulignant la nécessité de «soins médicaux de la plus haute qualité» chez les enfants atteints d'Ebola, les résultats soulèvent la question de savoir pourquoi les enfants plus âgés de 10 à 15 ans sont moins vulnérables à la maladie que les nourrissons ou Adultes ". Il s'agit d'un sujet de recherche à venir", note-t-il.

Le mois dernier, Medical-Diag.com A rendu compte d'une étude menée par des chercheurs de l'Institut national d'allergie et de maladies infectieuses, qui a constaté que le virus Ebola reste dans les corps des victimes jusqu'à 7 jours après la mort.

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