Anomalies cérébrales et mauvaise mémoire à long terme chez les jeunes utilisateurs de cannabis


Anomalies cérébrales et mauvaise mémoire à long terme chez les jeunes utilisateurs de cannabis

Fumer la marijuana tous les jours pendant 3 ans en tant qu'adoleste est liée à un anhykoche anormalement formé et à des problèmes de mémoire à long terme, selon les résultats d'une nouvelle étude menée par des chercheurs de Northwestern Medicine à Chicago, IL.

Les chercheurs pensent que l'hippocampe peut être plus susceptible de modifier, plus l'utilisation de la marijuana est longue.

La région de l'hippocampe du cerveau est connue pour être importante pour réguler les émotions et la mémoire à long terme. Des recherches antérieures, telles qu'une étude de 2008 menée par des chercheurs de l'Université de Melbourne en Australie, ont trouvé une association entre les anomalies structurelles de l'hippocampe et l'utilisation de cannabis à long terme et lourd.

Les chercheurs australiens ont constaté que l'hippocampe et l'amygdale étaient plus petits chez les utilisateurs de cannabis que chez les non-utilisateurs. Les utilisateurs de cannabis ont également démontré plus de «symptômes de sous-seuil» de troubles psychotiques que le groupe témoin qui n'a pas utilisé de cannabis.

L'étude Northwestern, publiée dans le journal Hippocampus , A utilisé des «outils avancés de cartographie du cerveau» pour examiner plus en détail les changements subtils dans les régions du cerveau trouvés chez les utilisateurs de marijuana.

Auparavant, l'équipe du Nord-Ouest avait démontré une mauvaise performance à court terme et à la mémoire de travail chez les utilisateurs de marijuana, ainsi que des anomalies dans les formes d'autres régions du cerveau, y compris le striatum, le globus pallidus et le thalamus.

"Nos deux études récentes associent l'utilisation chronique de la marijuana pendant l'adolescence à ces différences dans la forme des régions du cerveau qui sont essentielles à la mémoire et qui semblent durer au moins quelques années après que les gens cessent de l'utiliser", explique l'auteur principal Matthew Smith, professeur adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement à l'École de médecine Feinberg du Nord-Ouest.

Les chercheurs ont recruté 97 participants pour l'étude, qui comprenait des personnes atteintes d'un trouble de l'usage de la marijuana, des patients atteints de schizophrénie sans antécédents de troubles de l'utilisation de substances, des patients souffrant de schizophrénie ayant un trouble de l'usage de la marijuana et des groupes assortis de sujets témoins sains.

Les participants à l'étude qui ont utilisé de la marijuana n'ont pas utilisé d'autres médicaments et ont déclaré utiliser de la marijuana tous les jours pendant une moyenne de 3 ans à partir de l'âge de 16 ou 17 ans. Les participants avaient au début de la vingtaine au moment de l'étude et avaient été Sans marijuana pendant une moyenne de 2 ans.

La longueur de l'utilisation de la marijuana est corrélée à la gravité des anomalies de l'hippocampe

L'étude montre que plus les sujets utilisaient de façon chronique la marijuana, plus la forme de leur hippocampe était anormale. Les chercheurs pensent que l'hippocampe peut être plus sensible à ces changements, plus l'utilisation de la marijuana est longue.

Les auteurs croient également que la forme anormale indique un dommage aux neurones et aux axones dans l'hippocampe.

Les participants à l'étude ont pris un «test de mémoire narrative», dans lequel ils devaient écouter une série d'histoires de 1 minute, puis rappeler autant de contenu 20-30 minutes plus tard.

Dans l'ensemble, les anciens utilisateurs de cannabis ont enregistré 18% de moins que les sujets témoins en bonne santé. Les participants à la schizophrénie qui avaient utilisé de la marijuana au cours de leur adolescence se sont révélés insuffisamment plus âgés de 26% sur ces tests que les pairs qui n'avaient jamais utilisé de marijuana.

Cependant, une étude longitudinale est nécessaire pour démontrer de manière définitive si la marijuana est responsable des différences de cerveau et de troubles de la mémoire trouvés chez les sujets de l'étude qui ont utilisé de la marijuana. Smith explique que les résultats actuels sont incapables de démontrer définitivement cela, car l'étude n'a examiné qu'un seul moment.

"Il est possible que les structures anormales du cerveau révèlent une vulnérabilité préexistante à l'abus de marijuana", dit Smith. "Mais il est évident que plus les participants abusent de la marijuana, plus les différences dans la forme de l'hippocampe suggèrent que la marijuana peut être la cause".

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie