Alzheimer: une nouvelle technique d'échographie «rétablit la mémoire» chez la souris


Alzheimer: une nouvelle technique d'échographie «rétablit la mémoire» chez la souris

Aux États-Unis, une personne développe la maladie d'Alzheimer toutes les 67 secondes. D'ici 2050, on estime que jusqu'à 16 millions d'Américains auront la maladie. Mais les chercheurs du Queensland Brain Institute de l'Université du Queensland en Australie disent qu'ils ont fait une «percée» dans le traitement de la condition: une technologie d'échographie non invasive qui peut restaurer la mémoire.

Lorsqu'il est utilisé sur le cerveau des modèles de souris Alzheimer, l'équipe a constaté que la technique de l'échographie avait éliminé avec succès les plaques bêta-amyloïdes chez 75% des souris.

"Le mot«percée »est souvent mal utilisé, mais dans ce cas, je pense que cela modifie fondamentalement notre compréhension de la façon de traiter cette maladie et je prévois un grand avenir pour cette approche», explique l'auteur de l'étude, le professeur Jürgen Götz, de Le Centre Clem Jones pour le vieillissement de la recherche sur la démence au Queensland Brain Institute.

Dans leur étude, récemment publiée dans le journal Science Translational Medicine , Le Prof. Götz et son collègue Gerhard Leinenga - également du Clem Jones Center for Aging Dementia Research - révèlent comment la nouvelle approche par ultrasons a éliminé les plaques bêta-amyloïdes des cerveaux des modèles de souris Alzheimer, restaurant leur mémoire.

Le bêta-amyloïde est un fragment de protéine, ou un peptide, qui est considéré comme impliqué dans le développement de la maladie d'Alzheimer. À mesure que nous vieillissons, des fragments de bêta-amyloïdes peuvent s'accumuler dans le cerveau, formant des plaques qui s'accumulent dans les espaces entre les cellules nerveuses, appelées synapses.

Bien qu'il ne soit pas clair exactement comment les plaques beta-amyloïdes contribuent à la maladie d'Alzheimer, des études ont suggéré qu'elles interfèrent avec la communication entre les cellules nerveuses, ce qui rend difficile leur survie. Cela peut entraîner un déclin cognitif et une perte de mémoire.

Un certain nombre d'études ont étudié l'utilisation de médicaments pour lutter contre l'accumulation de bêta-amyloïde dans le cerveau. En mai 2014, par exemple, Medical-Diag.com Rapporté sur une étude révélant comment un antidépresseur couramment comprimé a réduit la production de bêta-amyloïde dans les modèles de souris d'Alzheimer.

Mais aucun médicament n'est impliqué dans l'approche décrite par Leinenga et le Prof. Götz, offrant potentiellement une option de traitement moins coûteuse et non invasive pour les patients atteints de la maladie d'Alzheimer.

Méthode échographique "mémoire restaurée à des niveaux observés chez des souris saines"

La technique de l'équipe consiste à diriger l'échographie à balayage répétée (SUS) vers le cerveau afin d'ouvrir temporairement la barrière hémato-encéphalique.

Lorsqu'il est utilisé sur le cerveau des modèles de souris Alzheimer, l'équipe a trouvé que la technique SUS avait éliminé avec succès les plaques bêta-amyloïdes chez 75% des souris.

"Les ondes ultrasonores oscillent énormément rapidement, activant des cellules microgliales qui digèrent et éliminent les plaques amyloïdes qui détruisent les synapses du cerveau", explique le Prof. Götz.

Dans trois tâches de mémoire, l'équipe a trouvé que les souris traitées avec SUS étaient significativement meilleures que les souris qui n'étaient pas traitées avec la technique de l'échographie. En fait, les chercheurs disent que leur mémoire a été restaurée à des niveaux observés chez des souris en bonne santé.

Commentant leurs résultats, les chercheurs disent:

Nos résultats suggèrent que le SUS répété est utile pour éliminer le [bêta-amyloïde] dans le cerveau de la souris sans causer de dégâts manifestes et devrait être exploré plus loin en tant que méthode non invasive avec un potentiel thérapeutique dans la maladie d'Alzheimer ".

Le professeur Götz ajoute qu'ils veulent voir si la technique SUS pourrait également être utile pour restaurer les fonctions exécutives - telles que la prise de décision et le contrôle moteur. En outre, ils envisagent d'étudier si la méthode peut être utilisée pour éliminer les fragments de protéines toxiques impliqués dans d'autres maladies neurodégénératives.

Plus tôt ce mois-ci, Medical-Diag.com Rapporté sur une étude publiée dans le journal Cerveau , Dans lequel les chercheurs ont identifié l'accumulation de bêta-amyloïdes dans le cerveau des adultes dès l'âge de 20 ans.

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