Les nanoparticules artificielles peuvent dépasser les méthodes actuelles de traitement de l'eau, affirme l'étude


Les nanoparticules artificielles peuvent dépasser les méthodes actuelles de traitement de l'eau, affirme l'étude

Une nouvelle étude souligne l'un des défis auxquels sont confrontés nos systèmes d'eau à mesure que de nouveaux types de matériaux sont rejetés dans l'approvisionnement en eau. Les chercheurs disent que leurs résultats soulèvent des inquiétudes quant à savoir si les installations actuelles de traitement de l'eau peuvent éliminer adéquatement les nanoparticules d'ingénierie.

L'étude souligne l'un des défis auxquels sont confrontés nos systèmes d'eau à mesure que de nouveaux matériaux entrent dans l'approvisionnement en eau.

Dans le journal Sciences de l'ingénierie environnementale , Des chercheurs de l'Université de Californie (UC), Riverside, décrivent comment ils sont arrivés à leurs conclusions après avoir examiné une nanoparticule artificielle en particulier - le dioxyde de titane.

Les nanomatériaux ne sont pas nouveaux - la nature est pleine de minuscules particules qui sont si petites que vous devez utiliser des mesures sur l'échelle des atomes et des molécules pour les dimensionner. Cependant, la nanotechnologie est nouvelle et crée de nouveaux types de matériaux, non présents ou peu naturels.

Les nanomatériaux conçus sont attrayants pour les scientifiques et les technologues car ils peuvent être manipulés au niveau des atomes et des molécules pour montrer des qualités remarquables et uniques qui ne sont pas présents dans leur forme à grande échelle.

Ces nanomatériaux d'ingénierie sont une classe de contaminants en croissance rapide, car ils sont de plus en plus utilisés dans des industries comme la technologie de l'énergie et pour fabriquer des produits comme les cosmétiques, les médicaments, l'électronique et les écrans solaires.

«Préoccupation importante» concernant les risques potentiels pour la santé des nanomatériaux artificiels

Les auteurs notent qu'il existe une «préoccupation importante» pour les risques potentiels pour la santé et l'environnement des nanomatériaux artificiels tels que celui qu'ils ont choisi d'étudier - le dioxyde de titane, et disent que certaines études ont révélé qu'une forme du nanomatériel est liée au stress oxydatif dans les cellules humaines Et d'autres qu'il est toxique pour divers organismes d'eaux de surface.

L'équipe a choisi d'étudier le dioxyde de titane parce que c'est le nanomatériel d'ingénierie le plus utilisé - il se trouve dans une large gamme de produits, y compris les peintures, les cosmétiques, les revêtements et les matériaux avancés en céramique et semi-conducteurs pour les applications énergétiques et environnementales.

En outre, ils notent que, contrairement à d'autres nanomatériaux conçus, plus de la moitié du dioxyde de titane produit globalement devrait entrer dans les eaux usées, soit directement à partir de produits cosmétiques, soit indirectement d'autres utilisations.

Pour leur étude, les chercheurs ont utilisé des versions à échelle réduite de trois étapes généralement utilisées dans les stations de traitement de l'eau pour tester leur efficacité dans l'élimination des nanoparticules de dioxyde de titane. Les trois étapes sont: la coagulation, la floculation et la sédimentation.

Une étude a révélé «possibilité de libération significative» de nanoparticules de dioxyde de titane

L'équipe note que leurs résultats ont montré que "dans le cas des chimies d'eau réalistes, il existe une possibilité de libération significative", des nanoparticules de dioxyde de titane. Ils ont observé des doses d'environ 5 parties par million de particules de moins de 450 nanomètres après la sédimentation.

L'auteur principal Sharon Walker, professeur de chimie et ingénierie de l'environnement à UC-Riverside, déclare:

Bien qu'une optimisation accrue de ces processus de traitement puisse permettre une efficacité d'élimination améliorée, cette étude illustre les défis auxquels nous devons être prêts à faire face à l'émergence de nouveaux nanomatériaux conçus."

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