Chimiothérapie: types, utilisations et effets indésirables


Chimiothérapie: types, utilisations et effets indésirables

La chimiothérapie est le traitement du cancer grâce à l'application de médicaments détruisant le cancer.

La chimiothérapie est un traitement largement utilisé pour le cancer.

C'est le nom communément administré aux médicaments qui empêchent les cellules cancéreuses de se diviser et de croître en tuant des cellules en division.

Un large éventail de médicaments est utilisé pour atteindre ces objectifs.

L'efficacité dépend dans une certaine mesure de la phase du cancer traité.

Les effets indésirables peuvent être graves et les patients peuvent avoir besoin de discuter avec leur médecin de ce qu'il faut attendre. Les avantages de la chimiothérapie l'emportent généralement sur le risque d'effets indésirables.

    Voici quelques points clés concernant la chimiothérapie. Plus d'informations détaillées figurent dans l'article principal.

    • La chimiothérapie est utilisée dans le traitement du cancer.
    • Il peut prévenir les progrès de la maladie ou provoquer la rémission en tuant les cellules au fur et à mesure qu'elles se divisent.
    • Il peut y avoir des effets néfastes graves, et les patients devraient en discuter avec leur médecin.
    • Selon l'individu et le stade du cancer, la chimiothérapie peut éliminer les cellules cancéreuses ou provoquer une rémission à long terme des symptômes.

Comment ça marche?

Dans le cadre du processus naturel du corps, les cellules sont constamment remplacées par un processus de division et de croissance.

En cas de cancer, les cellules se reproduisent de manière incontrôlée.

De plus en plus de cellules sont produites, et elles commencent à occuper une quantité croissante d'espace jusqu'à ce qu'ils occupent l'espace précédemment habité par des cellules utiles.

Les médicaments de chimiothérapie interfèrent avec la capacité de la cellule de cancer de se diviser et de se reproduire.

Un médicament unique ou une combinaison de médicaments est utilisé.

Ceux-ci peuvent être livrés soit directement dans le flux sanguin, pour attaquer les cellules cancéreuses dans tout le corps, soit peuvent être ciblés sur des sites spécifiques de cancer.

Que fait la chimiothérapie?

Les médicaments de chimiothérapie peuvent:

  • Nuire à la mitose, ou prévenir la division cellulaire, comme dans le cas des médicaments cytotoxiques
  • Cible la source alimentaire des cellules cancéreuses, qui consiste en les enzymes et les hormones dont elles ont besoin pour se développer
  • Déclencher le suicide des cellules cancéreuses, médicalement connu comme l'apoptose
  • Arrête la croissance des nouveaux vaisseaux sanguins qui fournissent une tumeur pour mourir de faim

L'efficacité de l'arrêt du flux sanguin et de l'oxygène dans la tumeur a été mise en doute ces dernières années.

Au lieu de mourir de faim dans les cellules, des études ont suggéré que l'arrêt du flux sanguin peut améliorer la capacité des cellules à résister au traitement et à provoquer des métastases.

D'autres recherches ont amené les scientifiques à suggérer que le même principe pourrait encore être utile.

Ils disent qu'il pourrait être efficace pour empêcher les cellules cancéreuses de résister au traitement en ciblant les protéines qui sont déployées par le cancer pour augmenter la résistance et entraîner des métastases.

Quoi attendre

La chimiothérapie est un traitement invasif qui peut avoir des effets néfastes graves. C'est parce que les médicaments visent souvent non seulement des cellules cancéreuses, mais aussi des cellules saines.

Les effets indésirables peuvent être inquiétants, mais dès le début, la chimiothérapie peut, dans certains cas, obtenir un remède complet, rendant les effets secondaires supportables pour de nombreux patients.

Il est important que les patients sachent à quoi s'attendre avant de commencer le traitement.

Combien de temps cela dure-t-il?

Pour de meilleurs résultats, le patient aura besoin de chimiothérapie régulière sur une période qui sera spécifiée par l'oncologue ou un spécialiste du cancer.

Un plan sera élaboré qui spécifie quand les séances de traitement auront lieu et pour combien de temps.

Un traitement peut varier d'une dose unique d'une journée à quelques semaines, selon le type et le stade du cancer.

Les patients qui ont besoin de plus d'un cours de traitement auront une période de repos pour permettre à leur corps de se rétablir.

Le traitement pourrait se produire un jour, suivi d'une semaine de repos, puis d'un autre traitement d'une journée suivi d'une période de repos de trois semaines, etc. Cela peut être répété plusieurs fois.

Un psychologue ou un conseiller peut être disponible pour aider le patient à faire face à l'épreuve mentale et émotionnelle de la chimiothérapie.

Tests de sang avant et pendant la chimiothérapie

Des analyses de sang sont nécessaires pour évaluer la santé du patient et pour s'assurer qu'ils seront en mesure de faire face aux effets secondaires possibles.

Par exemple, si un test sanguin détecte des problèmes de foie, un traitement ultérieur peut être inapproprié à moins que le foie ne se rétablisse.

Les produits chimiques de chimiothérapie et d'autres médicaments sont métabolisés ou décomposés dans le foie. Si le foie est accablé, cela pourrait avoir une gamme d'effets secondaires.

Si les analyses de sang avant le traitement montrent un faible nombre de globules rouges ou blancs ou de plaquettes dans le sang, le traitement peut être retardé.

Des analyses sanguines régulières se poursuivront pendant la période de traitement afin de s'assurer que le sang et la fonction hépatique sont maintenus aussi loin que possible et pour surveiller l'efficacité du traitement.

Comment la dose est-elle administrée?

Selon le type de cancer, le patient peut prendre une chimiothérapie par voie orale, sous forme de comprimé ou par voie intraveineuse, injecté dans la veine.

Comprimés : Si la santé du patient le permet, des comprimés peuvent parfois être pris à la maison. Cependant, le patient devra effectuer des visites régulières à l'hôpital pour vérifier sa santé et sa réponse au traitement.

Les comprimés doivent être pris exactement lorsqu'ils sont spécifiés. Si le patient oublie de prendre un à un moment précis, ils devraient appeler l'équipe médicale immédiatement.

Chimiothérapie par voie intraveineuse : Cela peut être injecté directement dans une veine avec une aiguille ou administré par perfusion intraveineuse.

Il peut être administré par une goutte à goutte ou poussé à travers une pompe, pour assurer un taux de livraison constant.

En cas de perfusion continue, de perfusion veineuse prolongée ou de perfusion ambulatoire, le patient devra porter la pompe pendant plusieurs semaines ou plusieurs mois. Ils peuvent se promener tout en recevant le médicament.

Les dispositifs utilisés pour délivrer la solution incluent un cathéter, une ligne centrale et un portacath.

Un portacath est un port implantable, un tube en plastique mince, doux et flexible qui pénètre dans une veine.

Il a un port, ou l'ouverture, juste sous la peau de la poitrine ou du bras. Le port a un mince disque en caoutchouc dont les aiguilles spéciales peuvent transmettre des médicaments ou prendre du sang.

Topique La chimiothérapie est une crème pour frotter dans la peau pour certains types de cancer.

Effets indésirables

La chimiothérapie implique souvent des effets indésirables graves, mais les progrès scientifiques récents signifient que beaucoup d'entre eux sont beaucoup plus faciles à gérer que par le passé.

Selon le type et l'étendue du traitement et d'autres facteurs individuels, les effets indésirables peuvent aller de léger à sévère. Certaines personnes n'auront aucun effet négatif.

L'impact du traitement sur la vie quotidienne d'une personne dépendra de l'étendue des symptômes.

Voici quelques-uns des effets néfastes pouvant survenir.

1: nausées et vomissements

Les nausées et les vomissements affectent plus de 70% des patients. Les médicaments antiémétiques peuvent vous aider. Ceux-ci devraient être pris même lorsque les symptômes disparaissent, afin de les empêcher de revenir.

Les suppléments de gingembre ou de gingembre peuvent contribuer à augmenter l'efficacité des antiémétiques.

2: Alopécie, ou perte de cheveux

La chimiothérapie peut entraîner une perte de cheveux.

Les cheveux peuvent commencer à tomber ou à devenir minces ou fragiles quelques semaines après le début du traitement avec certains types de chimiothérapie. Cela peut affecter n'importe quelle partie du corps.

La perte de cheveux n'a pas de conséquences pour la santé physique, mais elle peut causer de la détresse. Un médecin peut mettre le patient en contact avec un conseiller ou offrir des conseils sur l'obtention d'une perruque ou d'un autre revêtement approprié.

L'utilisation d'un capuchon froid peut empêcher le cuir chevelu de refroidir pendant l'administration d'une dose, ce qui peut empêcher ou réduire la perte de cheveux.

Les patients qui ont besoin du médicament pour atteindre leur cuir chevelu, cependant, ne peuvent pas utiliser un capuchon à froid. Cela inclut les patients atteints de leucémie.

Les cheveux augmentent normalement rapidement après la fin du traitement.

Les ongles, aussi, peuvent devenir flocons et fragiles.

La peau peut devenir sèche et douloureuse et hypersensible à la lumière du soleil.

Les patients doivent rester hors du soleil pendant les heures de pointe, utiliser des blocs solaires et porter des vêtements qui offrent une protection maximale.

3: Fatigue

La fatigue est un effet secondaire fréquent. Il peut être présent la plupart du temps ou seulement après certaines activités. Les patients devraient se reposer complètement et éviter les tâches qui se révèlent.

Une fatigue grave devrait être signalée au médecin, car une baisse importante des globules rouges pourrait conduire à une anémie.

4: déficience auditive

Les effets toxiques de la chimiothérapie peuvent entraîner une perte auditive temporaire ou permanente chez certains patients.

5: faible taux de globules blancs et susceptibilité aux infections

Lorsqu'on reçoit une chimiothérapie, le système immunitaire sera affaibli parce que le nombre de globules blancs diminuera.

C'est ce qu'on appelle neutropénie. Les globules blancs font partie de notre système immunitaire et ils combattent l'infection. Cela peut rendre les patients plus sensibles aux infections.

Les antibiotiques peuvent contribuer à réduire le risque de développer des infections. Les patients et leurs soignants devraient également prendre soin de suivre des précautions régulières.

Ceux-ci inclus:

  • Hygiène personnelle : Lavage régulier des mains avec de l'eau chaude et du savon, baignade ou douche au moins une fois par jour, changer les vêtements, les draps et les serviettes de toilette régulièrement.
  • Préparation de la nourriture : Suivez les pratiques d'hygiène des aliments, y compris la sécherie de viande et de légumes, de cuisson complète des produits d'animaux, de laver tous les légumes et de garder les surfaces, les couverts et la vaisselle propres.
  • Personnes infectées : Éloignez-vous de toute personne présentant des signes de maladie ou d'infection.
  • Blessures de peau : Conservez soigneusement les coupures ou les pâtes et recouvrez-les avec un pansement stérile, afin d'empêcher les bactéries d'entrer dans la peau.

Les patients atteints de chimiothérapie qui développent une infection nécessitent un traitement immédiat. Cela peut signifier être hospitalisé et recevoir des antibiotiques par voie intraveineuse.

6: faible taux de plaquettes sanguines et problèmes de saignement

Aussi connu sous le nom de thrombocytopénie, cela peut entraîner des problèmes de coagulation sanguine.

Les plaquettes sont un type de globule sanguin qui aide le sang à se coaguler ou à coaguler. Un faible taux de plaquettes peut entraîner des bleus ou des saignements, par exemple, des saignements de nez et des saignements de gencives. Le flux sanguin d'une coupe mineure peut être difficile à arrêter.

Si le nombre de plaquettes tombe trop bas, la personne aura besoin d'une transfusion sanguine.

Pour réduire le risque de saignement, les patients doivent:

  • Utilisez un rasoir électrique ou évitez le rasage
  • Utilisez une brosse à dents douce
  • Faites attention lorsque vous utilisez des objets tranchants, tels que des ustensiles de cuisine ou des outils de jardinage.

Les gants peuvent aider à prévenir les blessures lors du jardinage.

7: faible taux de globules rouges et anémie

Les globules rouges transmettent de l'oxygène à tous les tissus du corps. Un faible niveau de globules rouges entraînera une anémie. Les symptômes comprennent la fatigue, l'essoufflement et les palpitations cardiaques.

Une personne atteinte d'anémie sévère peut nécessiter une transfusion sanguine urgente.

L'érythropoïétine (EPO) est un médicament qui permet au corps de produire plus de globules rouges.

Les bonnes sources de fer de fer incluent des légumes à feuilles vert foncé, des haricots, de la viande, des noix, des pruneaux, des raisins secs et des abricots.

8: Mucosite

La mucosite ou l'inflammation de la muqueuse peut affecter toute partie du système digestif, y compris la bouche, l'œsophage, l'estomac, les intestins, le rectum et l'anus.

La mucosite buccale peut entraîner des symptômes dans la bouche, commençant souvent 7 à 10 jours après le début du traitement. Il peut y avoir de la douleur comme si la bouche avait été brûlée.

Les ulcères peuvent apparaître sur la doublure de la bouche, la langue et autour des lèvres. Mangez, buvez et parlez peut être douloureux. En cas de saignement, il existe un risque d'infection.

La gravité des symptômes est liée à la force de la dose de chimiothérapie.

Le caphosol est souvent prescrit pour la mucosite. Les médicaments plus récents peuvent maintenant réduire le risque de mucosite.

Les symptômes disparaissent quelques semaines après la fin du traitement.

9: perte d'appétit

La chimiothérapie ou le cancer lui-même peut affecter le métabolisme du corps, ce qui entraîne une perte d'appétit et une perte de poids jusqu'à ce que le cancer soit remis ou jusqu'à ce que le traitement soit terminé.

La gravité dépend du type de cancer et de traitement de chimiothérapie.

Prendre des repas plus petits et plus fréquents peut aider à maintenir une alimentation. Boire des liquides à travers une paille peut aider à maintenir l'apport de liquide.

Les patients qui ne peuvent pas consommer de nourriture ou de liquide peuvent avoir besoin d'être hospitalisés et nourris par un tube nasogastrique, qui se dirige directement vers l'estomac par le nez.

10: Grossesse et fertilité

De nombreux patients perdent temporairement leur intérêt pour le sexe pendant la chimiothérapie. La libido revient habituellement après la fin du traitement.

Selon le type de médicament administré, la chimiothérapie peut également réduire la fertilité chez les hommes et les femmes. La fécondité souvent, mais pas toujours, revient après le traitement.

Les patients qui souhaitent avoir des enfants à l'avenir peuvent envisager de congeler des spermatozoïdes ou des embryons pour une utilisation ultérieure.

De nombreux médicaments de chimiothérapie peuvent causer des troubles congénitaux, il est donc important d'éviter de devenir enceinte pendant le traitement.

Une méthode de contraception des barrières doit être utilisée pendant le traitement et pendant au moins un an après. Les méthodes de contrôle des naissances orales peuvent interférer avec la chimiothérapie.

Si une femme est enceinte ou est enceinte au moment du traitement, il est essentiel de dire immédiatement au médecin.

11: problèmes d'intestin

La diarrhée peut résulter lorsque les cellules endommagées sont soudainement expulsées du corps. La constipation peut également se produire. Ces symptômes commencent souvent quelques jours après le début du traitement.

12: problèmes cognitifs et de santé mentale

Jusqu'à 75 pour cent des patients signalent des problèmes d'attention, de réflexion et de mémoire à court terme pendant la chimiothérapie. Pour un maximum de 35 pour cent, cela peut persister pendant des mois ou des années après le traitement.

Cela peut également affecter la capacité de raisonner, d'organiser et de multitâche.

Les fluctuations d'humeur et la dépression peuvent également se développer, qu'elles soient liées au traitement lui-même ou à des craintes pour l'avenir.

À quel point est-il efficace?

La chimiothérapie peut être efficace dans le traitement du cancer, entraînant parfois une rémission complète malgré ses effets néfastes.

L'efficacité dépend des facteurs individuels.

Ceux-ci inclus:

  • L'emplacement, le type et le stade du cancer
  • L'âge du patient, la santé globale et les conditions médicales existantes

La chimiothérapie seule peut, dans certains cas, obtenir une rémission complète, où le patient est guéri et le cancer ne retourne pas.

Parfois, la chimiothérapie est combinée à d'autres traitements, tels que la radiothérapie ou la chirurgie, pour des résultats plus efficaces. La thérapie néo-adjuvante peut être utilisée pour réduire une tumeur avant la chirurgie.

Après la chirurgie ou la rémission, la chimiothérapie est utilisée pour éliminer les cellules cancéreuses restantes. Connu comme un traitement adjuvant, cela peut retarder ou prévenir le retour d'un cancer.

Si un cancer est en stade avancé, la chimiothérapie peut ralentir la progression de la maladie et réduire les symptômes, même si la guérison est peu probable. C'est une chimiothérapie palliative.

Obtenir un soutien pendant le traitement

Parler à un médecin ou à un conseiller ou à rejoindre un groupe de soutien local ou en ligne peut vous aider.

Il est important de rester en contact étroit avec un médecin lors d'un traitement contre le cancer, car ils peuvent aider à faire face aux effets néfastes. Les patients ne devraient pas faire de changements soudains dans leur mode de vie sans avoir préalablement consulté leur médecin.

La chimiothérapie peut coûter cher. Il est important de parler au médecin pour savoir quelles sont vos options et de discuter avec votre fournisseur d'assurance maladie des services couverts.

Certaines personnes pourront travailler pendant la chimiothérapie, mais d'autres auront besoin d'un congé de maladie. Certains employeurs sont légalement tenus d'adapter le calendrier de travail pour les patients subissant ce type de traitement.

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