Virus: quels sont-ils et qu'est-ce qu'ils font?


Virus: quels sont-ils et qu'est-ce qu'ils font?

Les effets des virus peuvent varier d'une vie mortelle à pratiquement dépourvue de symptôme.

Les virus sont des organismes microscopiques qui existent presque partout sur terre. Ils peuvent infecter des animaux, des plantes, des champignons, et même des bactéries.

Parfois, un virus peut causer une maladie si mortel que c'est fatal. D'autres infections virales ne provoquent aucune réaction notable.

Un virus peut également avoir un effet sur un type d'organisme, mais un effet différent sur un autre. Cela explique comment un virus qui affecte un chat peut ne pas affecter un chien.

Les virus varient en complexité. Ils sont constitués de matériel génétique, d'ARN ou d'ADN, entourés d'une couche de protéines, de lipides (graisse) ou de glycoprotéines. Les virus ne peuvent pas se répliquer sans un hôte, donc ils sont classés comme parasites.

Ils sont considérés comme l'entité biologique la plus abondante de la planète.

Voici quelques points clés sur les virus. Plus d'informations détaillées figurent dans l'article principal.

  • Les virus sont des organismes vivants qui ne peuvent pas se reproduire sans une cellule hôte.
  • Ils sont considérés comme l'entité biologique la plus abondante de la planète.
  • Les maladies causées par les virus incluent la rage, l'herpès et l'Ebola.
  • Il n'y a pas de remède contre un virus, mais la vaccination peut les empêcher de se propager.

Quels sont les virus?

Presque tous les écosystèmes sur terre contiennent des virus.

Avant d'entrer dans une cellule, les virus existent sous une forme connue sous le nom de virions.

Au cours de cette phase, ils sont environ un centième de la taille d'une bactérie et se composent de deux ou trois parties distinctes:

  • Matériel génétique, ADN ou ARN
  • Un manteau protéique, ou une capside, qui protège l'information génétique
  • Une enveloppe lipidique est parfois présente autour de la couche protéique lorsque le virus est en dehors de la cellule

Les virus ne contiennent pas de ribosome, donc ils ne peuvent pas fabriquer de protéines. Cela les rend totalement dépendants de leur hôte. Ils sont le seul type de microorganisme qui ne peut se reproduire sans une cellule hôte.

Après avoir contacté une cellule hôte, un virus insère du matériel génétique dans l'hôte et prend en charge les fonctions de cet hôte.

Après avoir infecté la cellule, le virus continue de se reproduire, mais il produit plus de protéines virales et de matériel génétique au lieu des produits cellulaires habituels.

C'est ce processus qui permet aux virus de classer le parasite.

Les virus ont des formes et des tailles différentes, et ils peuvent être classés par leurs formes.

Ce peut être:

  • Hélicoïdal: Le virus de la mosaïque du tabac a une forme d'hélice.
  • Icosaédrique, virus proches de sphériques: la plupart des virus animaux sont comme ça.
  • Enveloppe: Certains virus se couvrent d'une section modifiée de membrane cellulaire, créant une enveloppe lipidique protectrice. Il s'agit notamment du virus de la grippe et du VIH.

D'autres formes sont possibles, y compris des formes non standard qui combinent les formes hélicoïdales et icosaédriques.

D'où viennent-ils?

Les virus ne laissent pas de restes fossiles, donc ils sont difficiles à tracer dans le temps. Les techniques moléculaires sont utilisées pour comparer l'ADN et l'ARN des virus et en savoir plus sur leur provenance.

Trois théories concurrentes tentent d'expliquer l'origine des virus.

  • Hypothèse régressive ou de réduction: les virus ont commencé comme des organismes indépendants qui sont devenus des parasites. Au fil du temps, ils ont versé des gènes qui ne les ont pas aidés à parasiter, et ils sont devenus entièrement dépendants des cellules qu'ils habitent.
  • Hypothèse progressive ou évasive: les virus ont évolué à partir de sections d'ADN ou d'ARN qui "échappé" des gènes des organismes plus importants. De cette façon, ils ont acquis la capacité de devenir indépendants et de se déplacer entre les cellules.
  • Hypothèse du virus: les virus ont évolué à partir de molécules complexes d'acide nucléique et de protéines avant ou en même temps que les premières cellules apparues sur Terre, il y a des milliards d'années

Comment se répandent-ils?

Un virus existe uniquement pour se reproduire. Lorsqu'il se reproduit, sa progéniture se propage à de nouvelles cellules et à de nouveaux hôtes.

La composition d'un virus affecte sa capacité à se propager.

Les virus peuvent transmettre de personne à personne et de mère en enfant pendant la grossesse ou l'accouchement.

Ils peuvent se propager:

  • toucher
  • Échanges de salive, de toux ou d'éternuements
  • Contact sexuel
  • Nourriture ou eau contaminée
  • Insectes qui les portent d'une personne à l'autre

Certains virus peuvent vivre sur un objet pendant un certain temps, donc si une personne touche un élément avec le virus sur ses mains, la personne suivante peut récupérer ce virus en touchant le même objet. L'objet est connu sous le nom de fomite.

À mesure que le virus se réplique dans le corps, il commence à affecter l'hôte. Après une période connue comme période d'incubation, les symptômes peuvent commencer à apparaître.

Que se passe-t-il si les virus changent?

Lorsqu'un virus se propage, il peut extraire l'ADN de son hôte et l'emmener à une autre cellule ou organisme.

Si le virus entre dans l'ADN de l'hôte, il peut affecter le génome plus large en se déplaçant autour d'un chromosome ou d'un nouveau chromosome.

Cela peut avoir des effets à long terme sur une personne. Chez les humains, cela peut expliquer le développement de l'hémophilie et de la dystrophie musculaire.

Cette interaction avec l'ADN hôte peut aussi provoquer la modification des virus.

Certains virus affectent uniquement un type d'être, par exemple, les oiseaux. Si un virus qui affecte normalement les oiseaux, par hasard, entre dans un être humain, et s'il enlève de l'ADN humain, cela peut produire un nouveau type de virus qui pourrait être plus susceptible d'affecter les humains à l'avenir.

C'est pourquoi les scientifiques sont préoccupés par les virus rares qui se propagent des animaux aux personnes.

Quelles maladies provoquent-elles?

Les virus provoquent de nombreuses maladies humaines.

Ceux-ci inclus:

  • variole
  • Le rhume commun et les différents types de grippe
  • La rougeole, les oreillons, la rubéole, la varicelle et les bardeaux
  • hépatite
  • Herpès et herbes froides
  • polio
  • rage
  • Ebola et Hanta fever
  • Le VIH, le virus qui cause le sida
  • Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS)
  • La dengue, Zika et Epstein-Barr

Certains virus, tels que le virus du papillome humain (VPH), peuvent conduire à un cancer.

Quels sont les virus amicaux?

Tout comme il existe des bactéries amies qui existent dans nos intestins et nous aider à digérer les aliments, les humains peuvent également transporter des virus amicaux qui aident à protéger contre les bactéries dangereuses, y compris Escherichia coli (E. coli) .

Comment combattons-nous les virus?

Le corps se défend par le déploiement des cellules T, qui attaquent le virus.

Lorsque le système immunitaire du corps détecte un virus, il commence à répondre, pour permettre aux cellules de survivre à l'attaque.

Un processus appelé interférence ARN décompose le matériel génétique viral.

Le système immunitaire produit des anticorps spéciaux qui peuvent se lier à des virus, ce qui les rend non infectieux. Le corps envoie des cellules T pour détruire le virus.

La plupart des infections virales déclenchent une réponse protectrice du système immunitaire, mais des virus tels que le VIH et les virus neurotropiques ont des moyens d'échapper aux défenses du système immunitaire.

Les virus neurotropiques infectent les cellules nerveuses. Ils sont responsables de maladies telles que la polio, la rage, les oreillons et la rougeole.

Ils peuvent affecter la structure du système nerveux central (SNC) avec des effets retardés et progressifs qui peuvent être graves.

Traitement et drogues

Les infections bactériennes peuvent être traitées avec des antibiotiques, mais les infections virales nécessitent soit des vaccinations pour les prévenir en premier lieu, soit des médicaments antiviraux pour les traiter.

Parfois, le seul traitement possible est de fournir un soulagement des symptômes.

Antiviral drugs Ont été développés en grande partie en réponse à la pandémie du sida. Ces médicaments ne détruisent pas le pathogène, mais ils inhibent leur développement et ralentissent la progression de la maladie.

Les antiviraux sont également disponibles pour traiter l'infection par le virus de l'herpès simplex, l'hépatite B, l'hépatite C, la grippe, le zona et la varicelle.

Vaccins

Les vaccins sont généralement les moyens les moins chers et les plus efficaces pour prévenir les virus. Certains vaccins ont réussi à éliminer les maladies, comme la variole.

La vaccination est le moyen le plus efficace d'éviter les virus.

Les vaccinations antivirus consistent en:

  • Une forme affaiblie du virus
  • Les protéines virales appelées antigènes, qui stimulent le corps à former des anticorps qui combattront l'avenir
  • Infections avec le même virus
  • Virus à vie atténués, tels que la vaccination contre la poliomyélite

Les vaccins à vie atténuent le risque de causer la maladie originale chez les personnes souffrant de systèmes immunitaires faibles.

Actuellement, des vaccinations existent pour la polio, la rougeole, les oreillons et la rubéole, entre autres. L'utilisation généralisée de ces vaccins a considérablement réduit leur prévalence.

Deux doses du vaccin contre la rougeole, par exemple, offrent une protection de 97 pour cent contre cette maladie.

Le vaccin contre la rougeole a permis de réduire de 99 pour cent l'incidence de la rougeole aux États-Unis (États-Unis). S'il y a une épidémie, cela affecte généralement les personnes qui ne sont pas vaccinées.

Certaines personnes choisissent de ne pas vacciner leurs enfants, et parce que la plupart des gens qui les entourent se vaccinent, le risque de contracter la rougeole est faible.

Cependant, si moins de 92 à 95% des personnes reçoivent le vaccin, une communauté peut perdre son "immunité au troupeau", et une épidémie peut se produire. Le risque de maladie augmente considérablement.

Selon les CDC:

Les antiviraux contribuent à donner vie à de nouvelles maladies ".

Cela peut également affecter les personnes vulnérables qui ne peuvent pas recevoir le vaccin pour une raison quelconque, comme un système immunitaire compromis.

Les infections virales se résolvent généralement sans traitement, mais les médicaments peuvent soulager les symptômes tels que la douleur, la fièvre et la toux.

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