Nouveaux gènes découverts associés à l'asthme et aux allergies


Nouveaux gènes découverts associés à l'asthme et aux allergies

Les scientifiques de l'Imperial College de Londres au Royaume-Uni ont découvert plus de 30 nouveaux gènes qui prédisposent les individus à l'asthme et aux allergies telles que l'eczéma et le rhume des foins.

Les chercheurs ont étudié les facteurs qui ont influencé l'activité des gènes plutôt que les facteurs affectant directement le code génétique.

L'étude, publiée en La nature , A pris 10 ans pour compléter et a impliqué des chercheurs basés au Royaume-Uni, aux États-Unis, au Canada et en Suède. Leurs résultats pourraient être utilisés pour développer de nouveaux traitements pour ces maladies, ainsi que pour calculer les patients qui répondront mieux aux traitements actuellement utilisés.

"Les gènes que nous avons identifiés représentent de nouvelles cibles potentielles de médicaments pour les maladies allergiques ainsi que les biomarqueurs qui peuvent prédire quels patients répondront aux traitements coûteux existants", explique la Prof. Miriam Moffatt, l'une des auteurs de l'étude.

L'asthme est un état généralisé, ce qui affecte 8% des adultes aux États-Unis - environ 18,7 millions de personnes - selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Pour l'étude, les chercheurs ont décidé d'étudier les changements épigénétiques - ceux qui influencent l'activité des gènes, plutôt que les changements affectant le code génétique lui-même. Avec cette approche, l'équipe pourrait identifier les gènes régulant un anticorps associé au déclenchement de réactions allergiques.

Régulation de l'immunoglobine E

Le professeur William Cookson, un autre auteur de l'étude, explique que leur approche épigénétique pionnière leur a permis de se faire une idée de ce que la génétique traditionnelle ne pouvait pas fournir:

Ce n'est pas seulement le code génétique qui peut influencer la maladie et le séquençage de l'ADN ne peut vous conduire que si loin. Notre étude montre que les modifications apportées à l'ADN qui contrôlent la lecture des gènes peuvent être encore plus importantes.

L'anticorps en question s'appelle immunoglobine E (IgE). Bien que son implication dans le déclenchement de réponses allergiques soit déjà connue, les chercheurs ne savaient pas quels gènes étaient responsables de la réglementation de ses activités.

«L'asthme, la dermatite atopique (eczéma) et le rhume des foins sont des maladies liées à l'IgE qui augmentent la prévalence et constituent une source majeure d'incapacité," écrivent les auteurs ". Les thérapies dirigées contre les IgE peuvent atténuer la fièvre des foins et l'asthme allergique.

Les globules blancs d'un total de 355 participants atteints d'asthme ont été analysés. Les chercheurs ont évalué si les niveaux de méthylation - un processus dans lequel les gènes sont rendus inactifs par la fixation de molécules de méthyle à leur ADN - étaient associés au niveau d'IgE dans le sang.

De fortes associations ont été observées entre les IgE et les faibles niveaux de méthylation dans 34 gènes. Ces gènes sont beaucoup plus actifs chez les personnes souffrant d'asthme, conduisant à la production de plus grandes quantités d'IgE qui contribuent à déclencher les symptômes de la maladie.

Les résultats pourraient conduire à un déploiement plus efficace des méthodes de traitement actuelles

Ces résultats ont également été vérifiés par rapport à d'autres bénévoles du Pays de Galles avec des taux d'IgE élevés ou faibles dans leur sang et 160 autres participants du Québec, au Canada, avec un asthme diagnostiqué chez le médecin.

Un certain nombre de gènes nouvellement identifiés ont été démontrés pour coder des protéines produites par un type spécifique de globules blancs - éosinophiles - connu pour favoriser l'inflammation dans les voies aériennes des personnes souffrant d'asthme. Les auteurs de l'étude affirment que ces gènes activent les éosinophiles, ce qui entraîne des symptômes d'asthme.

La découverte d'une nouvelle façon d'activer les eosinophiles signifie que les médecins peuvent identifier les patients asthmatiques qui répondront aux traitements qui neutralisent ces globules blancs. À l'heure actuelle, ces traitements sont coûteux et ne fonctionnent que pour certaines personnes souffrant de la maladie.

Le financement de l'étude provient de Wellcome Trust, du Grand Charity des francs-maçons et du gouvernement du Québec.

Récemment, Medical-Diag.com Rapporté sur une étude de souris constatant que le développement de l'asthme pourrait être évité avec de faibles concentrations d'un médicament psychédélique.

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