Le sang d'alligator peut servir de base aux anti-infectieux en temps de guerre


Le sang d'alligator peut servir de base aux anti-infectieux en temps de guerre

L'Agence de réduction de la menace de la Défense a financé une étude sur les «gérmemens sophistiqués» qui peuvent protéger les soldats sur le terrain contre une infection. Cependant, ces busters ne proviennent pas d'une boîte à pétrole ou d'un tube à essai, mais quelque part plus dangereux. La source? Sang d'alligator.

Le professeur de l'Université George Mason Barney Bishop pose avec "Fluffy", un alligator américain.

Crédit d'image: St. Augustine Alligator Farm Zoological Park

Le projet de l'Agence est en quatrième année et, s'il est entièrement financé sur 5 ans, valait 7,57 millions de dollars. Une équipe de recherche multidisciplinaire de 17 membres de l'Université George Mason de Fairfax, VA, mène la recherche dont les derniers résultats sont publiés dans le journal PLOS ONE .

Bien que l'équipe cherche des moyens de protéger les soldats blessés sur le champ de bataille contre les infections ou les armes biologiques, les chercheurs croient que leur travail profitera également aux civils.

La co-auteur de l'étude, Monique van Hoek, professeur à l'École de biologie des systèmes et Centre national pour les maladies biologiques et infectieuses chez Mason, déclare: «Nous espérons que cela pourrait être la base pour développer de nouveaux traitements».

L'équipe de Mason a attiré l'attention des alligators sur l'observation selon laquelle, bien que vivant dans des environnements chargés de bactéries et se déguisant en charogne, ces créatures tombent rarement malades. Les chercheurs ont soupçonné que les peptides antimicrobiens - petites protéines qui font partie de l'immunité innée de tous les organismes supérieurs - peuvent être à l'origine de l'immunité accrue des alligators.

Contrairement aux anticorps, qui sont produits pour lutter contre des bactéries ou des virus spécifiques, les peptides offrent une protection plus générale.

"L'immunité innée peut fonctionner moins bien que les anticorps, mais cela fonctionne assez bien", a déclaré Van Hoek. "La raison pour laquelle nous sommes tellement intéressés par eux: ils font partie de la façon dont la nature de l'attaque des bactéries et des virus que nous Tous les jours. Chaque souffle que vous prenez, tout ce que vous mangez, vous êtes constamment exposé aux bactéries et votre corps doit les débrouiller d'une certaine manière.

Les chercheurs surpris de trouver des peptides d'alligator sont des fragments de protéines plus grandes

L'équipe de Mason a analysé les échantillons de sang fournis par Kent Vliet de l'Université de Floride et le St. Augustine Alligator Farm Zoological Park à St. Augustine, en Floride. Ils ont été surpris par la «sophistication et la diversité» des peptides dans le sang d'alligator.

  • L'alligator américain peut croître jusqu'à 11,2 pieds de long et pèse près d'une demi-tonne
  • Les alligators ont été connus pour utiliser des outils pour piéger les proies, y compris l'utilisation de petits bâtons pour attirer les oiseaux nicheurs. Ils mangent aussi des fruits en plus des proies et des carrions
  • L'un des premiers parents de l'alligator était le 40 pi Deinosuchus , Qui a menacé l'Amérique du Nord il y a 70 millions d'années.

Les alligators sont l'un des animaux les plus anciens de Terre. Au cours de 37 millions d'années, ces reptiles ont développé ce que l'équipe de Mason qualifie de «formidable défense contre les infections bactériennes».

En utilisant des nanoparticules sur mesure, les chercheurs de Mason ont pu capturer des peptides de la soupe complexe de protéines et de peptides dans le plasma d'alligator.

Cependant, l'équipe a été surpris de constater que ces peptides exceptionnellement puissants étaient des fragments de protéines "parentales" plus grandes.

Ensuite, l'équipe comparera ses résultats sur les peptides d'alligator avec des échantillons prélevés sur les crocodiles siamois, les crocodiles du Nil et les gharials - les crocodiles originaux du sous-continent indien.

En 2014, Medical-Diag.com A examiné une étude publiée dans le Actes de l'Académie nationale des sciences Cela suggère qu'une nouvelle génération d'antibiotiques se trouve dans de petits peptides.

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