Les avantages de la consommation modérée d'alcool »peuvent être surestimés»


Les avantages de la consommation modérée d'alcool »peuvent être surestimés»

Les études ont permis à la lumière de modérer la consommation d'alcool pour de nombreux avantages pour la santé, y compris la réduction de la probabilité de maladies cardiovasculaires et la mortalité toutes causes justificatives. Mais dans une nouvelle étude publiée en Le BMJ , Les chercheurs affirment que ces avantages peuvent avoir été «surestimés».

Les chercheurs disent que l'association positive entre la consommation d'alcool et la mortalité constatée dans des études antérieures "peut être attribuable à une sélection inappropriée d'un groupe référent et à un faible ajustement pour les facteurs de confusion".

Plus de la moitié d'entre nous sont des buveurs réguliers, définis par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) comme consommant au moins 12 boissons alcoolisées au cours de la dernière année.

Les implications pour la santé de la consommation excessive d'alcool sont bien documentées. Il a été associé à l'hypertension artérielle, aux accidents vasculaires cérébraux, aux maladies du foie et au cancer, entre autres. Mais qu'en est-il de la consommation d'alcool avec modération? Est-ce que le verre de vin à la fin d'une dure journée de travail est mauvais pour nous?

De nombreuses études suggèrent que non. Le mois dernier, par exemple, des recherches publiées dans le European Heart Journal A prétendu avoir consommé jusqu'à sept boissons alcoolisées par semaine pourrait protéger contre une insuffisance cardiaque, alors qu'une étude publiée en octobre 2014 a révélé que la consommation d'alcool légère plus tard dans la vie pourrait améliorer la mémoire.

Selon le contexte de cette dernière recherche, cependant, bon nombre des études associant la consommation d'alcool aux bénéfices pour la santé sont «controversées» et les effets protecteurs de l'alcool peuvent être confondus en catégorisant les anciens buveurs et les buveurs - souvent utilisés comme témoins - dans un groupe.

"Plus précisément, on a constaté que les anciens buveurs présentaient une santé auto-déclarée plus faible, des niveaux de dépression plus élevés et un risque accru de mortalité que jamais les buveurs", ont noté les auteurs, y compris Craig S. Knott du University College London au Royaume-Uni.

"En tant que tel, les associations de protection identifiées parmi les buveurs légers peuvent être moins une conséquence d'un mécanisme biologique bénéfique et plus un artefact statistique résultant de l'application d'une catégorie commune non alcoolisée".

En outre, les chercheurs notent que très peu d'études qui bénéficient de la consommation d'alcool incluent des participants plus âgés.

Avec ces points à l'esprit, Knott et ses collègues ont cherché à mieux comprendre les effets de la consommation d'alcool sur la mortalité chez les deux groupes d'âge: 50-64 et 65 ans et plus.

Le biais de sélection, les contrôles insuffisants "peuvent expliquer un lien positif entre l'alcool et la mortalité"

En utilisant les données de 1998-2008 de l'Enquête sur la santé pour l'Angleterre - qui fournissaient des informations sur la consommation et la mortalité d'alcool auto-déclarées par les participants -, les chercheurs ont évalué 18 368 adultes âgés de 50 à 64 ans et 34 523 adultes âgés de plus de 65 ans.

Les participants qui ont déclaré avoir consommé de l'alcool à un moment donné au cours des 12 derniers mois - «buveurs occasionnels» - ont été divisés en groupes en fonction de leur consommation d'alcool hebdomadaire. Les adultes qui ont déclaré consommer de l'alcool au cours de la dernière semaine - considérés comme «buveurs actuels» - ont été divisés en groupes en fonction de leur consommation quotidienne d'alcool.

À partir de modèles non ajustés, les chercheurs ont identifié un risque réduit de mortalité dans un large éventail de consommation d'alcool chez les hommes et les femmes dans les deux groupes d'âge.

Mais après avoir exclu les anciens buveurs et compte tenu d'autres facteurs influents - comme le statut socioéconomique et le style de vie -, les chercheurs ont identifié des bénéfices significatifs de mortalité chez les hommes de 50 à 64 ans qui ont consommé 15 à 20 unités d'alcool par semaine ou jusqu'à 1,5 unité le plus lourd Jour et les femmes de 65 ans et plus qui ont bu moins de 10 unités par semaine ou jusqu'à 4,5 unités le jour le plus lourd.

Les chercheurs disent que leurs résultats «pourraient mieux isoler le véritable effet de la consommation d'alcool sur la mortalité». Ils ajoutent:

Les résultats de cette étude suggèrent que les associations bénéfiques généralement identifiées entre la consommation d'alcool à faible intensité et la mortalité toutes causes peuvent être attribuées en partie à une sélection inappropriée d'un groupe référent et à un faible ajustement pour les facteurs de confusion.

L'effet de ces biais devrait donc être pris en compte lors de l'évaluation des résultats des études sur la santé de l'alcool, en particulier lorsqu'on cherche à extrapoler les résultats au niveau de la population.

Dans un éditorial lié à l'étude, le professeur Mike Daube, de l'Université Curtin en Australie, affirme qu'il y a un certain nombre de conclusions qui devraient être tirées de cette recherche.

Il dit que les résultats suggèrent que les professionnels de la santé devraient «décourager» les résultats indiquant que la consommation d'alcool - même à des niveaux faibles - présente des avantages pour les maladies cardiovasculaires et la mortalité. En outre, il dit que l'industrie de l'alcool devrait s'abstenir d'utiliser ces résultats pour promouvoir leurs produits.

"Globalement, plus de 3 millions de décès chaque année sont attribuables à l'alcool", souligne-t-il. "Les vrais avantages de la mortalité proviendront d'une action déterminée au niveau politique, pas de conseils périmés et de vœu pieux".

En novembre 2014, une autre étude a mis en doute les avantages de la consommation modérée d'alcool après avoir constaté que - contrairement à certaines études antérieures - elle ne protège que contre les maladies coronariennes chez 15% de la population.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie