Nouveau dispositif de distribution de médicaments 'pourrait transformer le traitement du cancer'


Nouveau dispositif de distribution de médicaments 'pourrait transformer le traitement du cancer'

Un nouveau dispositif qui fournit des médicaments anticancéreux directement dans les tumeurs sans compter sur la perfusion via la circulation sanguine, pourrait augmenter l'espérance de vie chez les patients souffrant de cancer du pancréas, des seins et d'autres formes solides, disent les chercheurs.

Le cancer du pancréas est difficile à traiter chirurgicalement, car généralement la tumeur est entrelacée avec des organes majeurs.

Le nouveau dispositif utilise une méthode appelée «iontophorèse» où un champ électrique conduit des médicaments de chimiothérapie directement dans la tumeur, en empêchant leur croissance et, dans certains cas, même en les rétrécissant, dit l'équipe de l'Université de Caroline du Nord (UNC) à Chapel Hill.

Le champ électrique est transporté par des électrodes implantées à l'intérieur - par exemple pour traiter une tumeur pancréatique - ou appliquées extérieurement à la peau - par exemple pour traiter une tumeur sous-jacente du sein.

Les chercheurs de l'UNC décrivent le dispositif iontophorétique et comment ils l'ont testé sur des tumeurs pancréatiques humaines greffées chez des souris et des chiens, dans le journal Science Translational Medicine .

Le cancer du pancréas est relativement rare, mais c'est la quatrième cause de décès lié au cancer aux États-Unis, où des estimations suggèrent qu'en 2014, plus de 46 000 personnes ont été diagnostiquées avec la maladie et près de 40 000 personnes en sont mortes.

Limites des méthodes actuelles

La principale raison pour laquelle les trois quarts des personnes qui développent un cancer du pancréas ne survivent pas plus de 12 mois après le diagnostic - une statistique qui n'a pas changé depuis 40 ans - c'est que, au moment où le cancer se trouve, c'est à un stade avancé et difficile traiter.

Malheureusement, alors que la chirurgie est la meilleure option pour guérir le cancer du pancréas, il n'y a pas beaucoup de patients qui peuvent l'avoir parce que, au moment où leur tumeur est détectée, elle s'est entrelacée avec des organes et des vaisseaux sanguins majeurs.

Les modes actuels de délivrance de la chimiothérapie sont également limités parce que les cellules cancéreuses du pancréas sont bien protégées par une forteresse de tissu qui entrave la perfusion de drogues qui pourraient rétrécir la tumeur ou l'empêcher de croître.

En outre, les tumeurs cancéreuses du pancréas n'ont pas une bonne alimentation en sang, limitant ainsi l'efficacité de l'administration de médicaments par l'intermédiaire du flux sanguin. L'augmentation de la dose n'est pas une option car elle augmente la toxicité pour le reste du corps.

Le nouveau dispositif a livré des médicaments dans des tumeurs plus efficacement que IV

Dans leur étude, l'équipe a montré que le dispositif iontophorétique a administré des médicaments de chimiothérapie dans les tumeurs beaucoup plus efficacement que la méthode intraveineuse conventionnelle (IV), et a également atteint des concentrations plus élevées de médicaments chez la tumeur sans augmenter la toxicité pour le reste du corps.

Par exemple, en notant le résultat d'un test, les auteurs écrivent:

"La délivrance de gemcitabine chez les chiens a entraîné une différence de plus de 7 fois dans les concentrations locales de médicaments et 25 fois moins de taux de médicaments systémiques que le traitement IV".

Le co-auteur Jen Jen Yeh, professeur associé en chirurgie et pharmacologie à l'École de médecine de l'UNC, déclare:

Une fois que cela se passe dans les essais cliniques, il pourrait changer le paradigme des traitements contre le cancer du pancréas - ou toute autre tumeur solide où les médicaments de chimiothérapie IV standard sont difficiles à obtenir.

Les fonds pour l'étude provenaient du University Cancer Research Fund et des National Institutes of Health.

En décembre 2014, Medical-Diag.com A appris un autre développement qui pourrait être un changeur de jeu pour un autre groupe de patients atteints de cancers difficiles. Des chercheurs de l'Université de Californie, à Los Angeles, ont développé une procédure assistée par robot minimalement invasive pour traiter les tumeurs de la tête et du cou qui étaient auparavant inopérantes.

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