Les scientifiques trouvent un moyen d'augmenter la longueur des télomères humains


Les scientifiques trouvent un moyen d'augmenter la longueur des télomères humains

Le raccourcissement des télomères humains - capsules qui protègent nos chromosomes de la détérioration - a été associé au vieillissement et à la maladie. Maintenant, les chercheurs de la Faculté de médecine de l'Université de Stanford, en Californie, disent avoir trouvé un moyen d'allonger ces télomères, ouvrant potentiellement la voie à de nouveaux traitements pour de nombreuses affections liées à l'âge et génétiques.

Les chercheurs disent qu'ils ont trouvé un moyen d'allonger les télomères humains - les capuchons de protection à la fin des chromosomes.

L'équipe de recherche, dirigée par John Ramunas, PhD, et Eduard Yakubov, PhD, publient leurs résultats dans Le journal FASEB .

Les chromosomes sont des structures en forme de fil situées à la fin des brins d'ADN qui contiennent toutes nos informations génétiques. Les télomères protègent nos chromosomes de leur endommagement lors de la division cellulaire.

Cependant, les télomères deviennent plus courts avec chaque division cellulaire et peuvent atteindre un point où ils ne sont plus capables de protéger les chromosomes, ce qui les rend ouverts à la détérioration. Cela conduit au vieillissement et au développement de la maladie.

L'étude des cellules humaines dans le laboratoire est importante pour trouver de nouvelles façons de traiter de telles maladies, mais l'équipe affirme que le raccourcissement des télomères rend ce défi; Il permet seulement aux chercheurs de surveiller les cellules sur quelques divisions avant leur mort.

Mais maintenant, Ramunas, Yakubov et leur équipe disent qu'ils ont trouvé un moyen d'étendre la longueur des télomères, ce qui pourrait augmenter le nombre de cellules humaines disponibles pour les études.

La nouvelle méthode a augmenté la longueur des télomères jusqu'à 10%

Pour augmenter la longueur des télomères, l'équipe a utilisé un type modifié d'acide ribonucléique (ARN) qui contenait la séquence codante de TERT.

TERT est la composante active de la télomérase - une enzyme exprimée par des cellules souches qui maintient la santé des télomères au fur et à mesure qu'elles passent à la génération suivante. Bien que les cellules souches expriment TERT, les chercheurs notent que la plupart des autres types de cellules ne le font pas.

Dans leur étude, les chercheurs expliquent que l'introduction de seulement trois applications de l'ARN modifié (appelé ARNm TERT modifié) aux cellules humaines pendant quelques jours a augmenté la longueur des télomères jusqu'à 10%. Les jeunes humains possèdent des télomères d'environ 8 000 à 10 000 nucléotides, indique l'équipe, mais l'ARN codant pour le TERT modifié a augmenté la longueur des télomères d'environ 1 000 nucléotides.

De plus, les chercheurs disent que les cellules de la peau humaine traitées avec l'ARNm TERT modifié ont été divisées environ 28 fois par rapport à celles qui ne sont pas traitées, tandis que les cellules musculaires humaines ont été réparties trois fois de plus.

Ramunas dit que l'équipe a été agréablement surpris de constater que l'ARNm TERT modifié a effectivement augmenté la longueur des télomères.

"Les tentatives antérieures de délivrer un TERT codant pour l'ARNm ont provoqué une réponse immunitaire contre la télomérase, ce qui pourrait être néfaste", ajoute-t-il.

"En revanche, notre technique n'est pas immunogène. Les méthodes transitoires existantes d'extension des télomères agissent lentement, alors que notre méthode agit sur quelques jours pour inverser le raccourcissement des télomères sur plus d'une décennie de vieillissement normal. Cela suggère qu'un traitement utilisant notre méthode Pourrait être bref et peu fréquent."

Les résultats peuvent entraîner de nouveaux traitements pour les troubles génétiques et liés à l'âge

Les chercheurs disent que leur nouvelle technique pourrait conduire à de nouveaux traitements pour les maladies liées à l'âge et les affections génétiques qui sont associées au raccourcissement des télomères, comme la dystrophie musculaire de Duchenne - une affection héréditaire neuromusculaire estimée à affecter 1 chez 3 600 bébés masculins aux États-Unis.

La co-auteur d'étude, Helen Blau, ajoute:

Maintenant, nous avons trouvé un moyen d'allonger les télomères humains jusqu'à 1000 nucleotides, en retournant l'horloge interne dans ces cellules par l'équivalent de nombreuses années de vie humaine. Cela augmente considérablement le nombre de cellules disponibles pour des études telles que le dépistage de drogues ou la modélisation de la maladie.

Un jour, il est possible de cibler des cellules souches musculaires chez un patient souffrant de dystrophie musculaire de Duchenne, par exemple, pour étendre leurs télomères. Il existe également des implications pour traiter les conditions de vieillissement, comme le diabète et les maladies cardiaques. Cela a vraiment ouvert les portes pour considérer tous les types d'utilisations potentielles de cette thérapie ".

Les chercheurs envisagent maintenant d'étudier comment l'ARNm TERT modifié affecte d'autres types de cellules humaines.

En juin de l'année dernière, Medical-Diag.com A rapporté une étude menée par l'Université de Californie-San Francisco, dans laquelle les chercheurs affirment - contrairement à d'autres études - des télomères plus longs sont associés à un risque accru de cancer du cerveau.

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