Cartographier le cerveau des personnes aveugles a «contesté les perceptions de la façon dont le cerveau fonctionne»


Cartographier le cerveau des personnes aveugles a «contesté les perceptions de la façon dont le cerveau fonctionne»

Les scientifiques de l'Université hébraïque de Jérusalem en Israël affirment avoir renversé la réflexion standard sur la façon dont le cerveau est capable d'accomplir différentes tâches en étudiant l'activité cérébrale chez les personnes aveugles.

Le professeur Amir Amedi démontre le concept de substitution sensorielle par l'utilisation d'un dispositif de substitution sensorielle.

Crédit d'image: Sasson Tiram / Université hébraïque de Jérusalem

La sagesse conventionnelle dicte que le cerveau est divisé en régions distinctes par les entrées sensorielles qui les activent. Par conséquent, le cortex visuel est la région du cerveau qui traite la vue, et le cortex auditif est l'interprétation du son. Au sein de ces régions, on pense que ce sont des sous-régions spécialisées qui traitent des tâches spécifiques, telles que l'identification - indépendamment des sons ou des significations - symboles numériques ou mots et lettres.

Au laboratoire Amedi de l'Université hébraïque pour le cerveau et la recherche multisensorielle, cependant, travaillez avec des outils uniques appelés «dispositifs de substitution sensorielle» (SSD) - dont les résultats sont publiés dans Nature Communications - a contesté ce point de vue.

Les SSD prennent les informations fournies par un sens et le présentent dans un autre. Un exemple de cette substitution de sens en action est un projet où les images visuelles des smartphones et des webcams ont été traduites en un paysage sonore qui a permis aux utilisateurs aveugles de créer une image mentale des objets, y compris la dimension physique et la couleur.

Les chercheurs affirment qu'ils ont également permis aux utilisateurs aveugles des SSD de "lire" des lettres en utilisant cette méthode d'identification des mots écrits utilisant le son.

"Ces dispositifs peuvent aider les aveugles dans leur vie quotidienne", explique le Prof. Amir Amedi, "mais ils ouvrent également des possibilités de recherche uniques en nous permettant de voir ce qui se passe dans les régions cérébrales normalement associées à un sens, lorsque les informations pertinentes proviennent d'une autre."

Un intérêt particulier pour l'équipe était de savoir si les personnes aveugles dans l'étude utilisaient la sous-région du «cerveau visuel» de la zone formelle - la zone qui identifie les formes des mots et des lettres dans le cerveau des personnes voyantes - pour traiter cette information.

Les personnes aveugles utilisent des régions du cerveau «visuelles» lorsqu'elles interprètent des indices sonores sur les objets

Selon le chercheur principal Sami Abboud, les participants aveugles ont effectivement «vu par le son» en utilisant les mêmes régions «visuelles» du cerveau pour interpréter cette information comme des personnes voyantes. »Ces régions sont conservées et fonctionnelles, même chez les personnes congénitales aveugles qui n'ont jamais connu de vision ", Confirme Abboud.

Par conséquent, les personnes aveugles qui lisent Braille en utilisant leurs doigts utilisent encore les zones «visuelles» de leur cerveau lorsqu'elles traitent le texte.

En utilisant l'imagerie par IRM fonctionnelle (IRMf), les chercheurs ont étudié l'activité cérébrale de leurs participants aveugles en temps réel pendant qu'ils utilisaient les SSD. Ils ont constaté que les zones cérébrales spécialisées sont activées par la tâche que le cerveau gère à ce moment-là, plutôt que par le sens impliqué.

Cette découverte aboutit à une autre question: pourquoi ces fonctions se développent-elles dans des endroits anatomiques particuliers si l'apport sensoriel n'est pas la clé de leur développement?

Le professeur Amedi suggère qu'une explication peut résider dans des modèles de connectivité en constante évolution entre les sous-régions du cerveau, comme la zone de forme de mot visuel et les zones de traitement de la langue.

"Cela signifie que les critères principaux pour une zone de lecture à développer ne sont pas les symboles visuels des lettres, mais plutôt la connectivité de la région aux centres de traitement du langage du cerveau", at-il l'hypothèse. "De même, une zone de nombre se développera dans une région qui déjà A des connexions aux régions de traitement de la quantité."

Ce type de mécanisme, selon le professeur Amedi, peut aider à expliquer comment nos cerveaux s'adaptent rapidement aux innovations culturelles et technologiques en constante évolution:

Si nous avançons un peu plus loin, ce mécanisme basé sur la connectivité pourrait expliquer comment les zones cérébrales auraient pu se développer si rapidement dans un calendrier évolutif. Nous avons seulement lu et écrit depuis plusieurs milliers d'années, mais la connectivité entre les domaines pertinents nous a permis de créer des centres nouveaux uniques pour ces tâches spécialisées. Ce même «recyclage culturel» des circuits cérébraux pourrait également être vrai pour la façon dont nous nous adapterons aux nouvelles innovations technologiques et culturelles à l'ère actuelle de l'innovation rapide, même en abordant le potentiel de la Singularité.

10 insane things your brain can do without e-thinking - Ep.20 - e-thinking (Médical Et Professionnel Video 2021).

Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale