Vivre avec des animaux de compagnie liés à des compétences sociales plus fortes chez les enfants atteints d'autisme


Vivre avec des animaux de compagnie liés à des compétences sociales plus fortes chez les enfants atteints d'autisme

Une nouvelle étude suggère que non seulement avoir des chiens de compagnie à la maison, mais aussi vivre avec des chats, des lapins et d'autres animaux comme animaux de compagnie peuvent aider les enfants atteints d'autisme à améliorer leurs compétences sociales.

Une nouvelle recherche suggère que vivre avec n'importe quel type d'animal de compagnie est liée à l'augmentation des compétences sociales chez les enfants atteints d'autisme.

Des études antérieures montrent que les animaux domestiques encouragent l'interaction sociale, et il y a eu des rapports sur les chiens qui aident les enfants atteints d'autisme à développer leurs compétences sociales. Mais avant cette nouvelle étude, d'un chercheur de l'Université du Missouri (MU), personne n'a montré que cela pourrait aussi être vrai pour d'autres types d'animaux de compagnie.

Le Dr Gretchen Carlisle, chercheur du Centre de recherche sur l'interaction homme-animal de la Faculté de médecine vétérinaire de la MU (ReCHAI), affirme que lorsque les animaux domestiques sont présents dans la maison, dans la classe ou dans un autre contexte social, les enfants ont tendance à interagir et à parler à chacun D'autres plus.

Les animaux de compagnie servent de «lubrifiants sociaux», explique-t-elle, notant que cette augmentation de l'interaction sociale lorsque les animaux de compagnie appartient semble également être vraie chez les enfants atteints d'autisme. Cela pourrait expliquer l'assertivité accrue qu'elle a trouvée chez les enfants autistes qui avaient des animaux domestiques vivant à la maison.

«Les enfants atteints d'autisme ne s'engagent pas toujours avec d'autres personnes», explique le docteur Carlisle, «mais s'il y a un animal de compagnie à la maison avec lequel l'enfant est lié et qu'un visiteur commence à se renseigner sur l'animal de compagnie, il est plus probable répondre."

Les enfants atteints d'autisme sont plus susceptibles d'avoir des comportements sociaux lorsqu'ils vivent avec un animal de compagnie

Pour l'étude, le Dr Carlisle a enquêté auprès des parents de patients autistes qui fréquentaient le Centre MU Thompson pour les troubles de l'autisme et du développement neurologique. Au total, elle a étudié 70 familles, avec des patients âgés de 8 à 18 ans.

Près de 70% des familles avaient des chiens et environ 50% avaient des chats. De plus petites proportions avaient également d'autres animaux domestiques, y compris les animaux de ferme, les reptiles, les rongeurs, les lapins, les poissons, les oiseaux et même une araignée.

Le Dr Carlisle a comparé les résultats du sondage avec des évaluations des compétences sociales des enfants et a constaté que ceux qui vivaient avec des chiens semblaient avoir de meilleures compétences sociales.

Elle a également trouvé plus longtemps les enfants avaient vécu avec un chien à la maison, mieux leurs compétences sociales. Et il semble que les plus gros liens soient avec les petits chiens.

Mais les résultats ont également montré des liens entre les plus grandes compétences sociales et la vie avec n'importe quel type d'animal de compagnie - et pas seulement les chiens, comme le commente le Dr Carlisle:

Plus significativement, cependant, les données ont révélé que les enfants avec un type d'animal domestique dans la maison ont déclaré être plus susceptibles de s'engager dans des comportements tels que se présenter, demander de l'information ou répondre aux questions d'autres personnes.

"Ces types de compétences sociales sont généralement difficiles pour les enfants atteints d'autisme", ajoute-t-elle, "mais cette étude a montré que l'assertivité des enfants était plus grande si elles vivaient avec un animal de compagnie".

Nous ne devrions pas supposer que les chiens sont les seuls animaux de compagnie qui aident les enfants atteints d'autisme

L'étude suggère que nous ne devrions pas supposer que les chiens sont les seuls animaux domestiques qui peuvent aider les enfants atteints d'autisme, comme l'explique le docteur Carlisle:

«Les enfants atteints d'autisme sont très individuels et uniques, de sorte que d'autres animaux peuvent offrir autant de bénéfices que les chiens».

"Bien que les parents puissent supposer que les chiens sont les meilleurs pour aider leurs enfants, mes données montrent des compétences sociales plus élevées pour les enfants atteints d'autisme qui vivent dans des maisons avec n'importe quel type d'animal de compagnie", ajoute-t-elle.

Pendant ce temps, Medical-Diag.com A récemment signalé comment une étude menée par Stanford School of Medicine a révélé une carte moléculaire des gènes liés à l'autisme. Bien que des recherches antérieures aient trouvé plusieurs gènes liés à l'autisme, la nouvelle découverte montre comment certains d'entre eux appartiennent à un réseau. Les chercheurs espèrent que cela aidera à trouver de nouveaux gènes liés à l'autisme.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie